Botswana met kinderen

Botswana is wild, ruig en spannend! Je vindt hier nog echt ongerepte natuur en dat is niet zo gek als je bedenkt dat het land ongeveer 14 keer zo groot is als Nederland, maar slechts iets meer dan 2 miljoen inwoners heeft. Botswana met kinderen is dan ook één groot avontuur. Zoek je een bestemming om op safari te gaan buiten de gebaande paden en ben je niet bang aangelegd? Dan is Botswana dé bestemming voor jou en je kinderen!

Chobe national park safari

Hoogtepunten Botswana met kinderen

Hoogtepunten in Botswana met kinderen zijn de natuur en de enorme hoeveelheid wilde dieren die je hier kunt zien. Rond de verschillende nationale parken staan geen hekken, waardoor het zomaar kan gebeuren dat je een wrattenzwijn onder het balkon van je hotel vindt of moet remmen voor een overstekende olifant op de snelweg. De nadruk bij een vakantie in Botswana met kinderen ligt dan ook op safari en buitenactiviteiten zoals kanoën en wandelen.

Chobe National Park in het noorden van het land is de plek om olifanten te spotten. Het bijzondere van dit park is dat je hier op verschillende manieren op safari kan, namelijk over land en op het water. De Choberivier loopt dwars door het park en zorgt ervoor dat er heel veel wilde dieren in het park leven. Kasane, aan de rand van het park, is de uitvalsbasis om Chobe National Park te verkennen met je eigen auto of met een georganiseerde gamedrive of boottrip. Een verblijf in of bij Chobe National Park is ook goed te combineren met een dagtrip naar de Victoria Falls in Zimbabwe.

Met de Chobe Princess boot op safari in het Chobe National Park, onze ervaring
We worden wakker van de eerste zonnestralen die naar binnen piepen, na een nacht met het geluid van kabbelend water[...]

Moremi Game Reserve is nog een tikkeltje wilder dan de rest van de natuurparken in Botswana. Het staat bekend om de goede kans om leeuwen en luipaarden te spotten. Slapen doe je hier tussen de wilde dieren, in je tent of luxe lodge. Daardoor is dit park minder geschikt om met heel jonge kinderen te bezoeken. Vanuit Maun kun je Moremi ook voor een dag bezoeken.

De Okavango Delta is misschien wel het bekendste natuurgebied van Botswana. Het is de grootste binnenlandse delta ter wereld en bestaat uit een wirwar van kanaaltjes. Reis je met kinderen vanaf een jaar of 10, dan kun je op mobiele safari waarbij je de delta intrekt per mokoro (traditionele kano), kampeert op één van de vele eilandjes en te voet op zoek gaat naar wilde dieren. Met kleine kinderen is een verblijf in Maun, aan de rand van de delta, een prima alternatief om dagtripjes met de boot of safariauto te maken.

Makgadikgadi National Park en Nxai Pan National Park
Ten zuidoosten van de Okavango ligt een uitgestrekt gebied met één van de grootste zoutvlaktes ter wereld. Eeuwen geleden lag hier het Makgadikgadimeer, maar dat is inmiddels helemaal opgedroogd. In de Botswaanse zomermaanden valt hier regen en staan de zoutpannen vol water, wat heel veel dieren aantrekt. Je kunt hier zelf rijden als je van avontuur houdt, maar daarvoor heb je wel een 4x4 en navigatie nodig. Leuke andere activiteiten zijn hier quadrijden en op zoek naar stokstaartjes.

Central Kalahari Game Reserve
Het grootste wildreservaat van Zuidelijk Afrika heeft prachtige landschappen en veel verschillende soorten dieren zoals leeuwen, cheetah’s en giraffen. Het is zo groot dat je hier eigenlijk meerdere dagen voor moet uittrekken en van een beetje uitdaging moet houden. Je kunt er zelf rijden en kamperen, maar de voorzieningen zijn niet luxe. Van oorsprong is dit het land van de San, de lokale bevolking die wij kennen als “Bosjesmannen”, het is een belevenis om een dag met ze op pad te gaan en alles te leren over de natuur.

Praktische tips Botswana met kinderen

Het is niet mogelijk om vanuit Nederland of België rechtstreeks naar Botswana te vliegen. De meeste mensen kiezen ervoor om naar Johannesburg in Zuid-Afrika te vliegen en vanuit daar verder te reizen. Dat kan per vliegtuig, naar bijvoorbeeld Maun of Gaborone of door een auto te huur en daarmee naar Botswana te rijden. Een andere optie is Botswana met Namibië te combineren en naar Windhoek te vliegen.

Een geboortecertificaat (Engelstalig!) is nodig als je met kinderen naar Botswana reist en daarnaast moet je paspoort nog minimaal 6 maanden geldig zijn. Een visum voor maximaal 90 dagen kun je bij binnenkomst krijgen en kost je niets.

Botswana is een enorm uitgestrekt land met maar heel weinig inwoners. Het is een ruig gebied en het meest geschikt voor wat meer ervaren reizigers. De afstanden tussen de bezienswaardigheden zijn over het algemeen groot en de wegen niet altijd even goed.  Eigen vervoer is een must als je met kinderen naar Botswana reist, want bussen rijden alleen tussen de grote steden en er is geen spoornetwerk. In het donker rijden is een absolute no-go en het is verstandig te investeren in een goed navigatiesysteem. De beste optie is een 4x4 met of zonder daktent, zodat je ook in de natuurparken zelf kunt rijden.

Betaalbare en kindvriendelijke accommodaties in Botswana vinden kan een uitdaging zijn. Safarilodges hier behoren tot de duurste van Afrika, prijzen van 1000 euro per nacht zijn geen uitzondering. Dat is dan wel all inclusive, maar voor de meesten van ons niet weggelegd. Selfcatering opties en guesthouses vind je in Botswana nauwelijks, al is Airbnb wel in opkomst. Goed vergelijken via bijvoorbeeld Booking.com loont de moeite. Bekijk hier de best beoordeelde kindvriendelijk accommodaties in Botswana met familiekamer.  

Chobe princess botswana

Een ander uitstekend alternatief als je Botswana met kinderen bezoekt is kamperen. Campsites zijn er betaalbaar en vaak prachtig gelegen midden in de natuur. Dat betekent wel dat kamperen minder geschikt is met jonge kinderen, om de meeste campsites staan geen hekken en dat betekent dat je zomaar oog in oog kan komen te staan met één van de Big Five. Vooraf boeken is hier een must, er is beperkte plek en kamperen is hier enorm populair.

Botswana heeft in het noorden een subtropisch klimaat, terwijl in het zuiden een woestijnklimaat is. Dit betekent dat er grote verschillen zijn wat het weer betreft. In het noorden, waar Chobe NP en de Okavango Delta liggen, kan in de periode van november tot en met maart  een behoorlijke hoeveelheid regen vallen. De temperatuur ligt overdag het hele jaar door boven de 20 graden, maar in de winter (onze zomer) kan het ’s nachts afkoelen tot 10 graden. In de Kalahariwoestijn zijn de verschillen nog groter. In de zomer kan makkelijk de 40 graden wordt gehaald overdag, terwijl het ’s winters zelfs kan vriezen. De beste reistijd voor Botswana met kinderen is desondanks onze zomer, omdat de wegen dan goed begaanbaar zijn en de dagtemperatuur aangenaam is.

Als je Botswana bezoekt met kinderen raden we je aan vooraf deskundig medisch advies op maat in te winnen. In diverse regio’s van Botswana is een matig tot hoog malariarisico. Vaccinaties tegen DTP en Hepatitus A zijn ook aan te bevelen. De medische voorzieningen in Botswana zijn rondom de steden van goed niveau, maar in de afgelegen regio’s is dat beduidend minder.

De munteenheid van Botswana is de Pula. Pula betekent ook water in de lokale taal Setswana, waaruit je wel kan opmaken hoe enorm kostbaar water in dit land is. Het prijsniveau voor boodschappen en benzine is vergelijkbaar met de omliggende landen Zuid-Afrika en Namibië. De grootste uitgaven die je hier zal hebben zijn accommodatie en autohuur. De nationale parken zijn duurder dan in Namibië, maar voor Nederlandse begrippen nog altijd goed betaalbaar want voor een dag entree betaal je ongeveer 14 euro en kinderen tot 8 jaar zijn gratis.

Zoals je kunt lezen, ligt de nadruk bij een reis naar Botswana op de natuur. Het land bestaat voornamelijk uit wildparken. Ga je voor het eerst naar Afrika met kinderen? Dan is Botswana wellicht niet de beste keuze, buurlanden Zuid-Afrika en Namibië zijn zeker met jongere kinderen makkelijker te bereizen. Als je echter van natuur en avontuur houdt en je kinderen al wat ouder zijn, dan is Botswana een geweldige bestemming!