Op avontuur in de Okavango delta met kinderen

0

Wild, wilder, wildst! De Okavango delta in het noorden van Botswana is een paradijs voor iedereen die van safari en avontuur houdt. Het is een bijzondere bestemming, die je misschien wel kent van de natuurdocumentaires vol leeuwen en olifanten. Als je Botswana bezoekt, mag dit gebied eigenlijk niet in je route ontbreken. Maar is het ook leuk met (kleine) kinderen? Blogger Esmeralda bezocht de delta al meerdere malen. Ze keerde er onlangs terug met haar actieve peuter en ontdekte dat de Okavango delta ook met kinderen een geweldig avontuur is!

Okavango delta

Activiteiten in de Okavango delta

De Okavango delta is de grootste binnenlandse delta ter wereld en staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Het water in de delta stroomt vanuit de berglanden in Angola richting Botswana, waar het een moerasgebied vormt wat kan groeien tot wel 28.000 vierkante kilometer. In het moerasgebied zijn duizenden eilandjes waar meer dan 150 soorten dieren leven.

De meeste Afrikaanse zoogdieren, waaronder de Big Five, kun je hier spotten. De Okavango delta ervaar je pas echt als je per boot het gebied ingaat en daar een of meerdere nachten kampeert of in een lodge slaapt.

Okavangodelta_

Tijdens eerdere reizen heb ik dat zelf ondervonden, maar omdat we nu met onze vierjarige kleuter reisden, leek het ons geen goed idee op een eiland middenin de delta te overnachten in een tentje. Toch is dit iets wat ik met oudere kinderen, vanaf een jaar of 10, zeker zou aanbevelen. De ervaring van het wakker worden middenin de natuur en het te voet op safari gaan, is onbetaalbaar. Je zintuigen staan op scherp en je ervaart alles veel intenser tijdens een kampeer- en wandelsafari.

Wij verbleven drie nachten in Maun, met de bedoeling vanuit daar de Okavango delta per auto, per boot en vanuit de lucht te verkennen. Het plan was een dag Moremi Game Reserve te bezoeken en daarnaast een helicoptervlucht en een boottocht te maken. Helaas was het op het moment dat wij in Botswana waren, extreem droog. Er was nauwelijks regen gevallen in Angola en daardoor is een groot deel van de delta drooggevallen. Een boottocht maken was vanuit onze lodge niet mogelijk en de rondvlucht werd ons afgeraden. Toch vertel ik je graag wat meer over deze mogelijkheden voor wie in een betere periode op vakantie is in Botswana met kinderen.

Okavangodelta mokorotrip

Moremi Game Reserve

Moremi is het walhalla voor de safariliefhebber. Het is ook het enige deel van de Okavango delta waar je relatief gemakkelijk zelf een bezoek aan kan brengen. Wij gingen vanuit Maun voor dag en dauw op pad in onze 4×4 om dieren te spotten. Vanaf onze lodge reden we in ongeveer 2 uur naar de zuidelijke ingang van het park. Het eerste deel van de route is een verharde weg, daarna is het een zandweg die deels door een privépark loopt. Je mag hier gewoon zelf rijden en de kans dat je wilde dieren ziet, is net zo groot als in Moremi zelf, er staan namelijk geen hekken rond de parken.

botswana-okovanga

Eenmaal bij de gate melden we ons bij de parkwachters en schrijven we ons in. De kosten voor een dag entree zijn omgerekend 25 euro voor twee volwassenen en de auto, Cas mag gratis naar binnen. De wegen in het park zijn vrijwel allemaal onverhard en al snel moet de auto in de 4×4 stand. Hoewel we een boek hebben met kaarten van het park merken we direct dat we hier niet zonder navigatie kunnen rijden. We spotten al snel olifanten, buffels, giraffen en heel veel impala’s.

Na een paar uurtjes rijden is het tijd voor ontbijt, we hebben een ontbijtpakket meegekregen in de lodge. Volgens de kaart zou er een picknickplek moeten zijn, maar het kost ons wat moeite die te vinden. Gelukkig staan de GPS-coördinaten ook op de kaart en zo lukt het ons de picknickplaats te vinden. Als we uit willen stappen, zien we wat bewegen op de grond en een zilvergrijze slang schiet snel de struiken in. We zien meteen dat het een zwarte mamba is, de gevaarlijkste slang van Afrika en we besluiten ter plekke om ergens anders te gaan picknicken. We realiseren ons maar weer eens dat we echt in de wildernis rijden en we zijn toch wel blij dat we hier niet kamperen op één van de campsites.

Okavango delta

We rijden nog een paar uurtjes door het park en zien opnieuw veel olifanten en giraffen. Helaas laten de katten en de wilde honden waar we op hoopten zich vandaag niet zien. Wel zien we een neushoorn met een jong en dat is best bijzonder hier. In 2003 zijn er neushoorns uitgezet omdat ze allemaal verdwenen waren en nu zien we er zomaar twee. Rond een uur of drie rijden we moe maar voldaan terug naar onze lodge.

Moremi Game Reserve is een prachtig park voor een dag safari. Wanneer je over een 4×4 en wat rijervaring beschikt, kun je hier prima zelf rijden. Het is ook een optie om vanuit Maun met een georganiseerde safari te gaan. Voordeel is dat je een ranger bij je hebt die het park goed kent, nadeel is dat het behoorlijk prijzig is en dat je een hele dag op pad bent. Om die laatste reden zou ik dit niet aanraden met jonge kinderen, zelf rijden geeft je dan meer flexibiliteit.

Okavangodelta

De Okavango delta per mokoro

De mokoro is het traditionele vervoersmiddel van de lokale bevolking en de houten boten worden nog steeds gebruikt door vissers. Ben je in de Okavango delta dan is een tochtje met een mokoro een must! Het is een hele rustige manier van varen, omdat er niet gepeddeld maar gepoold wordt en kinderen mogen dus gewoon mee. Achterop de boot staat een poler die met een lange stok de boot door het water duwt.

Als je met de mokoro op pad gaat in de delta horen de dieren je niet aankomen. Het kan dus zomaar gebeuren dat je oog in oog staat met een olifant op de oever!  Een mokorotrip boek je via je accommodatie of via de Okavango Kopano Mokoro Community Trust in Maun. Je betaalt dan de boot en de poler, die ook meteen je gids is, per uur. Het beste tijdstip om met de mokoro op pad te gaan is vroeg in de ochtend of aan het einde van de middag als de zon ondergaat. Het is ook mogelijk met oudere kinderen één of meerdere dagen met de mokoro de delta in te gaan. Tenten, slaapzakken, eten en je eigen baggage gaan dan mee in een aparte boot en de poler kookt en neemt je mee op wandelsafari.

Rondvlucht boven de Okavango delta

De Okavango delta is een enorm uitgestrekt gebied. Wil je een goed beeld krijgen van de omvang dan is een rondvlucht per helikopter of vliegtuigje een hele goede manier. Ik maakte eerder een rondvlucht van 45 minuten per vliegtuig en tijdens onze afgelopen reis stond een helikoptervlucht op de planning. Helaas was de delta zo droog toen wij er waren dat het ons werd afgeraden de lucht in te gaan, maar wanneer de omstandigheden beter zijn, is dit een onvergetelijke ervaring.

In de helikopter van Helicopter Horizons mogen kinderen van alle leeftijden mee. Houd er wel rekening mee dat er geen deuren in deze helikopters zitten, zodat je zo goed mogelijk kan fotograferen. De rondvluchten per helikopter zijn prijzig, je betaalt voor de hele helikopter waar maximaal 5 mensen in kunnen rond de 700 euro voor een uur. Je kunt er ook voor kiezen een rondvlucht met een klein vliegtuigje te doen. Deze zijn iets korter, maar ook aanzienlijk goedkoper: prijzen starten hier vanaf 80 euro per persoon. Je vliegt zo laag dat je de dieren goed kan zien, ik zag onder andere giraffen, olifanten en nijlpaarden. Ook deze rondvluchten hebben geen minimale leeftijd voor kinderen.

Okavangodelta vlucht

Okavango River lodge of kamperen

Wie in de delta wil overnachten heeft grofweg keuze tussen twee opties: luxe of kamperen, want accommodatie in de middenklasse is er nauwelijks. Kies je voor luxe dan wordt je meestal opgehaald per boot of met een klein vliegtuigje en ga je diep de delta in. Prijzen hiervoor zijn voor onze begrippen extreem, overnachtingen van 1000 euro per persoon zijn geen uitzondering. Uiteraard zijn dan wel al je maaltijden en activiteiten inbegrepen. Lodges in het hart van de delta accepteren vaak geen jongere kinderen, meestal ligt de minimale leeftijd op 10 jaar. Machaba Safaris en Natural Selection zijn de beste opties als je met jonge kinderen reist.

Als je kinderen oud genoeg zijn om te kamperen in de delta zou ik dat zeker doen. Het is een belevenis die je nooit vergeet en het houdt de kosten binnen de perken. Het is verstandig dit van te voren te boeken om zeker te zijn van vertrek. Bedenk wel goed van tevoren dat je in de wildernis slaapt en te voet op safari gaat, een beetje lef en conditie heb je dus wel nodig!

Wij hebben ervoor gekozen aan de rand van de Okavangodelta te verblijven en vanuit daar activiteiten te ondernemen. Dit is met jonge kinderen een goede en betaalbare optie. Maun is een prima uitvalsbasis met genoeg keus qua accommodaties.

Thamalakane River Lodge

We verbleven drie nachten in deze prachtige lodge net buiten Maun, aan de oever van de de Thamalakane rivier. In de tuin rond het restaurant en het zwembad van de lodge staan 34 ruime tweepersoonschalets en 2 familiechalets. De familiechalets hebben twee slaapkamers en zijn geschikt voor 4 personen. Wij sliepen in een tweepersoonschalet, met een extra bed voor Cas in de kamer.

Thamalakane River Lodge

De chalets zijn splinternieuw en van alle gemakken voorzien. Er is een ruime badkamer met een inloopdouche, toilet en een flinke voorraad fijne handdoeken. Shampoo en douchegel zijn in safaristijl : “Leeuwenshampoo mama, daar ga ik vast van brullen!”. Het enige wat ons weer opvalt en wat we al in een aantal accommodaties hebben gehad: de wc is in de badkamer en de badkamer is open. Even in alle privacy een kleine of grote boodschap doen is er dus niet bij. Misschien is het omdat het in Afrika überhaupt niet vanzelfsprekend is om een toilet te hebben of misschien delen ze hier gewoon écht alles? We zullen maar zeggen dat het went. Wij waren in de winter in Thamalakane River Lodge en hebben de ventilator aan het plafond niet gebruikt, maar in de zomer zal deze zeker van pas komen. Boven de bedden hangt een klamboe, die ´s avonds tijdens het eten door het personeel wordt uitgehangen.

Thamalakane River Lodge

Bij het inchecken worden we hartelijk verwelkomd met een heerlijk koel drankje. We mogen zelf onze eigen koffers niet naar het huisje brengen, wat we eigenlijk wel weer ongemakkelijk vinden. Het blijkt wel echt bij deze lodge te horen, want het personeel doet tijdens ons hele verblijf enorm haar best om ons met alles te helpen. Van de ranger die speciaal naar ons chalet komt om uitleg te geven over het rijden in Moremi Game Reserve tot de serveersters in het restaurant en de portier aan de poort: allemaal zijn ze even vriendelijk, gastvrij en behulpzaam.

Thamalakane River Lodge
Thamalakane River Lodge

De lodge heeft een uitstekend restaurant aan de rivier, waar het ontbijt, de lunch en het avondeten geserveerd wordt. Tijdens het avondeten kun je kiezen tussen het buffet of een gerecht van de kaart. Wij hebben drie keer van het buffet gegeten, Cas wilde de laatste avond pizza en dat was geen probleem. Bij het buffet krijg je vooraf een soep met brood en salades, daarna is er keuze uit een stuk of 6 warme gerechten en tot slot is er een dessert en assortiment van kaas. Het valt ons op dat er iedere avond andere gerechten zijn en dat er veel lokale specialiteiten op het menu staan, zoals bobotie en stoofvlees van oryx. Ook is er steeds een pasta gerecht en een uitgebreid saladebuffet.

Tijdens het eten komen de twee managers van de lodge bij alle tafeltjes langs om te informeren hoe de dag was en wat er voor morgen op je programma staat. Op een hele persoonlijk manier nemen ze echt de tijd om ons tips te geven. Cas is inmiddels dikke vrienden met de serveersters en de chefkok achter het buffet. Als we aan het toetje zitten krijgen we nog een concert van de hele staff. Iedereen, van manager tot afwashulp, schuift aan en ze hebben er echt lol in. Cas vindt het prachtig en zou het liefst aansluiten. Onze serveerster leert hem hoe hij met z’n tong een traditionele soort roep kan doen (kruising tussen jodelen en een indianenkreet?) en de tweede avond krijgt hij zelfs een trommel om mee te kunnen doen.

In tegenstelling tot het buffet bij het diner, is het ontbijt a la carte. Dat valt ons eerlijk gezegd wel een beetje tegen. Je kan kiezen uit vijf verschillende eiergerechten of yoghurt met fruit en muesli. Onze omelet is heerlijk, maar we hadden hier eigenlijk een buffet verwacht of in ieder geval cornflakes, toast en fruit. Wanneer we dat voorzichting melden, vraagt de manager meteen aan Cas wat hij dan wil eten. Zonder schaamte antwoordt hij “Pancakes!” en binnen 10 minuten staat er een bord met drie heerlijke pannenkoeken voor zijn neus. Hoewel het ontbijt dus eigenlijk niet zo kindvriendelijk is, blijken ze ook hierin erg flexibel. Het is overigens ook mogelijk een ontbijtpakket mee te nemen als je bijvoorbeeld een dag Moremi Game Reserve ingaat. Je krijgt dan broodjes, sap, fruit en een toetje mee in een koelbox.

Thamalakane River Lodge

Op het terrein van de lodge is naast het restaurant een zwembad aanwezig waar je een frisse duik kan nemen. Het is een onverwarmd zwembad, dus houd in de winter rekening met heel koud water! Handdoeken zijn gratis te gebruiken en er zijn voldoende ligstoelen rond het zwembad. Wie echt helemaal wil ontspannen kan een bezoekje aan de spa brengen voor een massage.

Kinderen van alle leeftijden zijn welkom in Thamalakane River Lodge. De lodge ligt aan de Thamalakanerivier en hoewel er een hek tussen de tuin en de rivier staat is het wel opletten als je hier met kleine kinderen verblijft. Normaal gesproken wandelen de nijlpaarden hier door de tuin en heb je vanaf het terras uitzicht op het water met daarin krokodillen en ontelbaar veel watervogels. Helaas was daar toen wij er waren weinig van over door de droogte, er stond geen water in de rivier. Ondanks dat zijn we het erover eens: de lodge is prachtig, het huisje is fijn en het eten is heerlijk. Maar wat het hier écht afmaakt zijn de mensen, die oprecht gastvrij zijn en er alles aan doen om je je thuis te laten voelen! Check hier prijzen, beschikbaarheid en boeken voor Thamalakane River Lodge.

Thamalakane River Lodge

Praktische tips voor een bezoek aan de Okavango delta

De Okavango delta is nauwelijks toegankelijk met eigen vervoer. Alleen in Moremi Game Reserve is het goed mogelijk zelf te rijden, al is een 4×4 ook daar een vereiste. De rest van de delta is bereikbaar per boot of met een klein vliegtuigje. De belangrijkste uitvalsbasis voor een bezoek aan de Okavango delta is Maun, een klein stadje aan de zuidkant. Maun is bereikbaar met het vliegtuig vanuit Windhoek, Kaapstad en Johannesburg, maar wordt meestal bezocht op een selfdrive reis en in combinatie met bijvoorbeeld de Kalahariwoestijn of Chobe National Park. Voor ons was de Okavango delta onderdeel van onze rondreis door Namibië, Botswana en Zimbabwe.

De beste reistijd voor de Okavango delta is de periode van mei tot en met oktober. Het is dan winter in Botswana en dat betekent dat de temperatuur met gemiddeld 25 graden overdag aangenaam is en dat er sporadisch regen valt. Door de droogte is de begroeiing minder dicht, wat het spotten van dieren makkelijker maakt. In de periode van november tot en met april kan er veel regen vallen en zijn grote stukken van de delta moeilijk of niet begaanbaar. De gemiddelde temperatuur ligt hoger dan in de winter en het kan drukkend warm zijn.

In de Okavango delta is een matig tot hoog malariarisico. Vaccinaties tegen DTP en Hepatitus A zijn ook aan te bevelen. In Maun zijn goede medische voorzieningen en een apotheek, maar zeker als je met kinderen naar de Okavango delta reist, is het nodig om vooraf deskundig medisch advies op maat in te winnen.

De Okavango delta is een ruig gebied en er staan nergens hekken omheen. Het is dus goed oppassen voor wilde dieren, zelfs als je niet kampeert maar in een lodge overnacht. Wij hebben bewust gewacht tot Cas iets groter was en hebben er voor gekozen niet te kamperen in dit gebied. Met kinderen jonger dan 4 jaar zou ik persoonlijk niet voor deze bestemming kiezen, maar met kinderen vanaf die leeftijd is de Okavango delta een geweldige belevenis!

Thamalakane River Lodge

Esmeralda en haar gezin bezochten de Okavango delta in samenwerking met Thamalakane River Lodge. Zoals je gewend bent, gaan we alleen samenwerking aan met partners die ons volledige redactionele vrijheid geven.

Share.

About Author

Esmeralda is een Zeeuwse moeder en communicatieadviseur van eind dertig. Woont en reist samen met Sjoerd en Cas (2014). Houdt van roadtrips, eten en voetbal. Gaat het liefst naar bestemmingen met veel natuur, cultuur en avontuur, maar houdt ook van stedentrips en zonvakanties. Afrika is favoriet. Ze ondernam al meerdere reizen met het gezin naar landen in zuidelijk Afrika.

Leave A Reply

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.