De complete gids: Midden-Amerika met kinderen, welk land moet je kiezen

3

Welke landen raden wij aan of af voor een vakantie in Midden-Amerika met kinderen? Zoek je bounty stranden, natuur en avontuur, (koloniale) steden, authentieke plekjes of contact met de lokale bevolking? Een vakantie in Midden-Amerika biedt het allemaal. Wij zeggen dus: doen! Een vakantie naar Costa Rica, Panama, Mexico, Nicaragua of één van de andere landen in de regio maakt je verwachtingen helemaal waar. We vertellen je in deze gids welke landen het meest kindvriendelijk zijn en welk land het beste past bij de voorkeur van jouw gezin en de leeftijd van je kinderen.

Kinderen spelen een belangrijke rol in de lokale cultuur en je zult merken dat jouw kleine (zeker als ze blond zijn met blauwe ogen) een attractie en ijsbreker is richting de lokale bevolking. Er zijn weinig restaurants en hotels die geen kinderen accepteren. Als dat al zo is, dan zijn het vaak resorts die gerund worden door buitenlanders. De meeste landen zijn redelijk klein en het is dan ook mogelijk om meerdere landen te combineren. Veel voorkomende combinaties zijn Costa Rica met Panama of Costa Rica met Nicaragua of de Mayaroute: Mexico, Belize en Guatemala.

De beste landen in Midden-Amerika met kinderen

Panama

We bezochten Panama met onze bijna twee jaar oude dochter en kunnen met recht zeggen dat het echt enorm kindvriendelijk is. Panama heeft een hogere levensstandaard dan de meest buurlanden en daardoor zijn faciliteiten voor gezinnen uitstekend. Panamese gezinnen reizen zelf ook graag in eigen land. Er zijn niet veel opties voor georganiseerd rondreizen maar je kunt hier wel prima zelfstandig met het openbaar vervoer of met een huurauto rondreizen.

Je bezoekt Panama met kinderen onder andere voor de natuur. Het land is erg smal en dit betekent dat er enorm veel stranden zijn. Duiken in Panama is geweldig, maar je kunt ook surfen of je eigen Expeditie Robinson beleven. Ga snorkelen of dolfijnen kijken bij de Bocas del Toro eilanden. Er zijn diverse nationale parken waarvan een aantal makkelijk bereikbaar zijn. Zo zagen we aan de rand van Panama stad in het Sobernia National Park apen, wasbeertjes en veel vogels. Verder kan je er ook raften, ziplijnen en andere adventure sports doen, vooral in de bergdorpen Sante Fe, Boquete en El Valle. Deze liggen maar een uur vanaf de kust maar hebben direct een heel ander klimaat.

Panama-Stad is de meest kosmopilitische stad van de hele regio. De skyline en wolkenkrabbers kom je nergens anders tegen. Maar Panama-Stad heeft ook het mooiste koloniale erfgoed van heel Panama, namelijk Casco Viejo. Het is een goede basis waar je je zeker een week kunt vermaken. Spreek je geen Spaans, dan is dit in Panama minder een belemmering dan in andere landen in de regio.

Black Friday 2017

Een nadeel van Panama is dat er verder weinig koloniaal erfgoed te zien is. Hier geen schattige gekleurde stadjes. Wel is er aan de kust een levendige Garifuna-cultuur en hebben de oorspronkelijke Indiaanse bewoners zoals de Kuna veel macht en besturen ze hun eigen stukken land. Er is wel pre-Colombiaanse cultuur in Panama maar geen piramides of dergelijke en de overheid maakt het lastig om wat er wel is te zien. Panama is daarnaast relatief duur, kosten voor accommodatie en eten & drinken tikken snel aan (zie ons budget Panama). Vergeleken met buurland Costa Rica zijn nationale parken wel voordeliger.

Ben je vooral op zoek naar een ontspannen vakantiebestemming met het gezin? Wil je afwisseling maar ook een grote dosis bounty stranden, dan is Panama jullie vakantieland.

midden-amerika met kinderen

Bastimentos strand

Casco Viejo Panama

Volcan

Costa Rica

Een klein en vriendelijk land met goede gezondheidszorg en een redelijke infrastructuur. Costa Rica is erg veilig om rond te reizen en heeft minder criminaliteit dan de buurlanden. Ook zijn de hygiene standaarden hoger dan gemiddeld in de regio. Daarom is het waarschijnlijk het meest populaire land van Midden-Amerika bij gezinnen. Er zijn ook talloze opties voor georganiseerde gezinsreizen. Je kunt ook goed rondreizen met een huurauto en ook het openbaar vervoer is een optie.

Je bezoekt Costa Rica met kinderen vanwege de natuur. Nergens vind je zoveel natuurparken met een goede infrastructuur voor bezoekers. De parken hebben goed onderhouden paden en vaak zijn er ook korte routes speciaal voor gezinnen. Er zijn zelfs enkele parken die kinderwagentoegankelijk zijn. De exotische dieren in combinatie met de groene bladeren en activiteiten zoals een canopy tour zijn aantrekkelijk voor kleine en grote avonturiers. Andere avontuurlijke activiteiten zijn bungee-jumpen, ziplijnen, caving en raften. Vlinderboederijen en insectenfarms zijn leuk met jonge kinderen.

Costa Rica heeft twee lange kusten en er zijn dus stranden genoeg om uit te kiezen. Je moet er wel rekening mee houden dat veel stranden vooral populair zijn bij surfers en gevaarlijk voor jonge kinderen. Gelukkig hebben veel hotels een zwembad. Het strand is dan perfect geschikt om zandkastelen te bouwen en als je er in de goede periode van het jaar bent schildpadden te zien. Voor duikers en snorkelaars heeft Costa Rica weinig te bieden, rondom de grens met Panama zijn nog enkele gebieden met redelijk koraal. Badderen in een hotspring zal een nieuwe ervaring zijn voor veel kinderen. Er zijn ook diverse watervallen waar je onder kunt zwemmen. De Aranal is een van de bekendste actieve vulkanen in het land en hier kan je soms de lava vanaf de top zien lopen.

Het grootste nadeel  van een familievakantie in Costa Rica zijn de kosten. Het land is de duurste van de landen in de regio. Je betaalt hier een stuk meer voor alles van hotels, eten en drinken tot tours. Costa Rica heeft weinig te bieden als je op zoek bent naar de resten van de grote culturen, hier geen Maya of Azteken tempels. Het is daarom altijd goed om te overwegen waarom je precies naar Midden-Amerika wilt want veel ervaringen kan je in de buurlanden Nicaragua en Panama ook hebben maar dan een stuk betaalbaarder.

Voor gezinnen met (jonge) kinderen die comfort en natuur voorop hebben staan is Costa Rica nog steeds de beste optie.

op reis met baby

Nicaragua

Nicaragua is een up en coming destination bij reizigers en ook een vakantie naar Nicaragua met kinderen wordt steeds populairder. En terecht. Ben je op zoek naar een authentieke, betaalbare en afwisselende bestemming in Midden-Amerika met kinderen dan is Nicaragua precies wat je zoekt. Nicaragua mag dan een van de armste landen in de regio te zijn, het is na Canada ook het veiligste land van heel Noord en Midden Amerika.

De reden om Nicaragua met kinderen te bezoeken is vooral de ontspannen sfeer. Er is genoeg te doen hoor maar het is allemaal redelijk low-key. Granada is de bekendste en meest toeristische stad van het land maar heeft nog steeds een gezellig plein waar je kinderen mee kunnen doen aan een partijtje voetbal. Ga samen naar de markt en loop langs de kleurrijke koloniale gebouwen. Er is het grootste binnenmeer van Midden-Amerika met een eiland bestaande uit twee vulkanen, huur een fietsje en heb de donkere zandstranden voor je alleen. Er zijn veel warmwaterbronnen om te zwemmen. Enkele nationale parken zijn goed toegankelijk voor het gezin, ga bijvoorbeeld in de late middag naar de Masaya vulkaan en zie de gloeiende lava. Er zijn in Nicaragua enkele Maya ruïnes maar deze zijn niet zo interessant als die in bijvoorbeeld Mexico of Belize. Voor echte mooie zandstranden en goede snorkelmogelijkheden moet je naar de Corn Islands, een eilandengroep in de Caribische zee die het makkelijkst per vliegtuig bereikbaar is.

Alle voordelen die Nicaragua zo leuk maken, kunnen afhankelijk van je wensen het ook minder geschikt maken voor een familievakantie. In sommige delen van het land zit je best afgelegen. Krijgt je kind een oorontsteking op Isla Ometepe dan moet je voor goede medische zorg wachten op de boot, hetzelfde geldt bijvoorbeeld voor de corn Islands. Het belangrijkste vervoersmiddel in Nicaragua is nog steeds de chickenbus en deze is nou eenmaal niet snel maar wel goedkoop. Dit betekent dat je soms lang onderweg bent, gelukkig liggen veel attracties dicht bij elkaar. Het eten kan in Nicaragua ook behoorlijk eentonig zijn maar gelukkig is er altijd nog Granada met een enorme keuze aan restaurants.

Wij vinden Nicaragua zelf een ideale bestemming voor gezinnen die van betaalbaar avontuur houden en waarvan de kids oud genoeg zijn om te reizen met het openbaar vervoer. Al is Nicaragua met een huurauto zeker ook met jongere kinderen een optie. Nicargua met kinderen

Maderas

Midden-Amerika met kinderen

Mexico – Yucutan, Chiapas & Tabasco

Mexico hoort technisch gezien tot Noord-Amerika. De regio grenst aan Guatemala en Belize en wordt door touroperators van familievakanties in één adem genoemd met de andere landen in de regio. Vandaar dat we deze ook in ons overzicht meenemen. Mexico is een enorm land met een grote verscheidenheid aan landschappen en bezienswaardigheden. Sommige delen zijn onveilig of hebben weinig infrastructuur voor toeristen. De meeste Europese gezinnen kiezen voor hun vakantie voor het gedeelte ten zuiden van Mexico-Stad. Deze streek is redelijk veilig en de infrastructuur voor toeristen is goed.

Je kiest dit gedeelte van Mexico met kinderen vanwege de enorme afwisseling. Je treft hier de mooiste witte zandstranden, gave ruïnes van de Maya cultuur, indrukwekkende koloniale steden en je maakt kennis met de gebruiken van de Indiase bevolkingsgroepen. Ben je niet zo gediend van het massatoerisme van Cancun dan heb je de alternatieven: Playa del Carmen en Tulum. Het is lastig elders in de regio zulke prachtige, lange en kindvriendelijke (want langzaam aflopende) stranden te vinden. De koloniale stad Merida is een perfecte basis voor dagtrips in de regio. Ga varen door mangroven vol flamingo’s. In het binnenland mag je Palenque niet missen vanwege de Maya-ruïnes. Met oude kinderen kan je naar Yaxilan. Enkel bereikbaar met een bootje waan je je in een echte Indiana Jones film wanneer de brulapen tekeer gaan tussen de met jungle overgroeide ruïnes. San Cristobal de Las Casas tenslotte is een stadje dat bekend is vanwege de koloniale architectuur en dat omringd is door diverse interessante dorpen. Sluit Mexico-Stad ook niet uit met kinderen: je hebt er diverse kindvriendelijke musea, een dierentuin en veel indoor en outdoor speeltuinen zoals een vestiging van Kidzania.

De nadelen van een vakantie in Mexico met kinderen zijn de prijzen, afstanden, massatoerisme en veiligheid. Gelukkig heeft Mexico de beste bussen uit de regio en de meeste low-cost airlines waardoor je makkelijker grote afstanden kunt overbruggen. Mexico en zeker dit deel van Mexico is net als Panama en Costa Rica duurder dan de rest van de regio. Waar het massatoerisme zorgt voor goede faciliteiten maakt het ook lastiger om authentieke plekken te ontdekken. Je hoeft hier echt niet te rekenen op een strand voor jezelf alleen. Het kan daarom soms erg handig zijn een paar dagen een auto te huren en hiermee van de gebaande paden te gaan. Laat je niet afschrikken door het nieuws of Mexico. Criminaliteit is in Mexico vooral gerelateerd aan de drugshandel en op specifieke gebieden gericht. Als toerist kan je wel een doelwit zijn van bijvoorbeeld een taxi die je meer dan de gebruikelijke prijs vraagt of van zakkenrollers. Net als in Europa.  Neem de gebruikelijke voorzorgsmaatregelen.

Mexico is een prima bestemming die heel afwisselend is. Zeker voor een eerste kennismaking met Midden-Amerika raden we dit land aan. Ook wanneer je op zoekt bent naar een korte vakantie i.p.v. rondreis is Mexico ideaal.

Midden-Amerika met kinderen

midden-Amerika

Teothican

De rest van de landen in Midden-Amerika met kinderen

Midden-Amerika bestaat naast de bovengenoemde landen ook nog uit El Salvador, Belize, Honduras en Guatemala. Hoewel we je zeker niet afraden om deze landen te bezoeken tijdens een reis door Midden-Amerika met kinderen zijn ze wat minder geschikt voor een vakantie met kinderen dan de bovengenoemde landen, zeker als je de eerste keer met kinderen op reis gaat.

Het kleine land Belize heeft een heel andere cultuur dan de andere landen in Midden-Amerika. Om te beginnen spreken ze er geen Spaans maar Engels en is een groot deel van de bevolking van Afrikaanse komaf. Vanwege de bereikbaarheid vanuit Nederland en België en de grootte van het land zal dit niet snel een zelfstandige vakantiebestemming zijn. Belize met kinderen is echter prima te combineren met Mexico of zelfs Guatemala en veel aanbieders van georganiseerde familiereizen bieden deze optie.  Vaak wordt dan Caye Caulker aangedaan, een heel laid-back eiland en perfecte basis als je wil duiken maar veel strand is er niet. Stranden zijn er wel in andere delen van het land en bovendien heeft Belize ook diverse Maya ruïnes. Belize is niet goedkoop, vooral activiteiten zijn duur en je hebt te maken met verplichte belastingen zoals een exit tax.

Midden-Amerika met kinderen

midden-Amerika

Honduras is een dunbevolkt land met veel natuur en een lange Caribische kust. Er is geen reden om niet op vakantie naar Honduras met kinderen te gaan behalve dan dat de meeste toeristenstrekpleisters niet zo interessant zijn voor gezinnen. Het duiken op de Bay Island is bijvoorbeeld geweldig maar de stranden hier bestaan voor een groot deel uit koraal. De grootste nationale parken zijn lastig bereikbaar. La Ceiba staat bekend als de adventure capital van het land, maar raften en ziplijnen hier is het meest geschikt voor gezinnen met tieners. Copan ruïnes net over de grens met Guatemala krijgt wel veel bezoekers die speciaal komen voor de ruïnes van Copan.

Midden-Amerika met kinderen

Midden-Amerika met kinderen

Guatemala is een geweldig land om te bezoeken en één van onze favoriete landen uit de regio. Je hebt er na Mexico de meeste en mooiste ruïnes en koloniale steden. De levende Maya-cultuur is fascinerend en het is lekker goedkoop. Dit is echter zo’n bestemming die volgens ons beter is om te bezoeken voordat je kinderen hebt. Veiligheid is een serieus probleem in veel delen van het land. Toeristen worden regelmatig het doelwit van groepen criminelen die bussen aanhouden of zich ophouden bij populaire hotspots. Maar gebrek aan veiligheid zit ook in de bewegwijzering op wandelroutes en de afwezigheid van hekjes die je actieve kleuter moeten behoeden voor een val in de rivier. De hygiëne, gezondheidszorg en infrastructuur zijn matig te noemen.

Midden-Amerika met kinderen

midden-Amerika

El Salvador is de grote onbekende van Midden-Amerika. Ook voor ons, het is het enige land uit de regio dat we niet zelf bezocht hebben. Het is het kleinste land van de regio en heeft één van de hoogste criminaliteitscijfers ter wereld. Er is veel armoede en de faciliteiten voor toeristen staan nog in de kinderschoenen. Tot nu toe zijn we nog geen reiziger (met of zonder kinderen) tegengekomen die echt weg was van dit land. We worden graag overtuigd van het tegendeel maar voor nu denken we dat er hier nog behoorlijk wat moet gebeuren voordat het een familiebestemming wordt.

De (ei)landen in het Caraïbisch gebied zijn niet opgenomen in dit overzicht. Over het algemeen worden Cuba en de Nederlandse Antillen (zie Curaçao met kinderen) beschouwd als kindvriendelijke bestemmingen.

Alle foto’s in de artikel zijn van Gezin op Reis met uitzondering van de foto’s behorende bij de geïnterviewde ouders in de artikelen Nicaragua met kinderen en lang op reis met baby.

Share.

3 Comments

  1. wow, wat een informatie. super zeg, we gaan ook op pad met kleuter en peuter en twijfelen nog tussen middenamerika en filipijnen/indonesie. je geeft veel informatie en we moeten maar eens gaan rekenen

  2. Wow, wat een handige gids zeg. Ik zat te denken aan Latijns Amerika voor de verandering, normaliter blijven we in Europa of gaan we naar Azie met de kids. Deze mega post helpt zeker, ik denk dat we toch beginnen met Mexico.

  3. Zo, dat is een mega blogpost. Super handig voor wie overweegt te gaan maar niet kan kiezen welk land het moet worden. Leuk!
    Ik ben zelf alleen in Costa Rica en Mexico geweest, maar ik wil nog heel graag naar Belize. Op korte termijn zie ik het (met de kinderen) niet zo snel gebeuren (prijstechnisch), maar er moet iets te dromen overblijven.

Leave A Reply