Niet alledaags, wel heel gaaf! Panama met kinderen

0

Panama met kinderen,misschien niet de eerste bestemming waar je aan denkt voor een verre reis met kinderen. Want heel alledaags is het niet. Maar Panama is goed bereikbaar per directe KLM vlucht en de binnenlandse reisafstanden vallen erg mee. Zo krijg je al in twee weken tijd een goed beeld van het Midden-Amerikaanse land.

Twijfel je tussen het bekendere buurland Costa Rica en Panama? Dan kun je ook een combi reis maken. Maar laat ons je uitleggen dat je het niet hoeft te combineren, want een reis met kinderen alleen door Panama is verrassend afwisselend. Van ziplinen in tropische regenwouden en snorkelen in de blauwste wateren tot het aanschouwen van mega schepen al varend door het beroemde Panama kanaal.

Vijf must do’s tijdens een reis door Panama

Zó doe je het Panama kanaal

De leukste manier om het Panama kanaal te zien is door er zelf doorheen te varen. Maak een ‘partial transit tour’ door de sluizen naar Gatun Lake en ervaar hoe het water in de sluis je in 1,5 minuut 10 meter omhoog duwt. Je moet er wel vroeg voor opstaan, ca. 5.30 uur. De zon komt op terwijl je een ontbijtje op het schip nuttigt. Een Engelssprekende gids gaat met je mee en geeft je uitleg terwijl je door de Maria Flores sluis en twee andere sluizen vaart. Indrukwekkend hoe zo’n groot schip zich door de smalle sluizen manoeuvreert.

Op zo’n dag ben je veel aan dek. Een petje, zonnebrandcrème en een warme trui zijn zeker nodig. Rond een uur of 15.00 ben je weer terug in Panama City. Wij bezochten in de middag Casco Vieja en wandelden langs gerestaureerde kerken en koloniale huizen. Er zijn leuke koffietentjes en restaurantjes te vinden om even uit te rusten. Deze oude wijk oogt totaal anders dan de nieuwe wijk die volstaat met torenhoge flats en bling-bling gebouwen.

Breng een bezoek aan de Las Lajas community

Wil je het andere Panama leren kennen? Ngöbe-Buglë, het woongebied van de inheemse gemeenschappen. De naam is ietwat onuitspreekbaar, maar je wordt echt een ervaring rijker. Samen met een gids ga je een dag kennis maken met deze lokale gemeenschap en hun bedreigde cultuur. Ontdek tijdens een hike door de jungle hoe zij omgaan met de natuur en koel af bij Cerro Blanco, de hoogste waterval van Panama. Waterschoenen zijn een must en reken er op dat je flink nat wordt!

De dag sluit je af op de patio van de finca waar je die nacht slaapt. Voor je liggen de vallei en dichtbegroeide groene bergtoppen. De finca is echt een aanrader voor gezinnen. Er is een fijn zwembadje en in de buurt vind je verschillende restaurantjes.

Tip: zo’n tien kilometer verderop ligt Playa Las Lajas. Met recht een toetje te noemen. Het wordt op doordeweekse dagen nauwelijks bezocht en het is het langste palmenstrand van Panama. Wat wil je nog meer?

Koffie & outdoor in Boquete

Hoog tussen de koffieplantages en het regenwoud ligt Boquete. Een wat slaperig reizigers dorp met een koel klimaat. Maar vergis je niet, het is een waar outdoor paradijs voor jong en oud: hiken, klimmen, raften, ziplinen door de boomtoppen, het kan allemaal. Pak een mountain- bike, volg met een gids de ‘sendero de los quetzalas’ door het nevelwoud en ga eens kijken op een van de koffieplantages. Vergeet niet af en toe naar boven te kijken. Wij zagen een lazymonkey al hangend z’n middagdutje doen in een boom.

Snorkelen op Bocas del Toro

De palmenstranden van Bocas del Toro zijn een fijne plek om te relaxen tijdens een Panama familiereis. Het is niet voor niets een van de meest bezochte plekken, maar het heeft de relaxte sfeer weten te behouden. En zeg nou eerlijk, een fijn strandresort om even bij te komen van alle indrukken is toch ook heerlijk? Op het hoofdeiland Colón vind je veel gekleurde houten huisjes en smalle (zand)wegen die uiteindelijk allemaal op het omringende strand uitkomen. Je hoeft er niets te doen. Prima om de hele dag ontspannen en de kinderen zandtaartjes te laten bakken. Wil je wel iets ondernemen? Ga dan snorkelen en ontdek hoe kleurrijk het onder het water oppervlak is. Roze, paars en blauw koraal en ertussendoor zwemmen gekleurde vissen die je met grote ogen aanstaren. Eenmaal weer in je bootje spot je met een beetje geluk ook nog dolfijnen.

Een snorkel trip kost zo’n € 35,- p.p. Je zit met een aantal andere mensen in een bootje en maakt onderweg stops op verschillende goede snorkelplekken. Een snorkel en een duikbril zijn inbegrepen.

Santa Catalina & Coiba Island

Stel je voor: eten met je voeten in het zand, luieren in je hangmat, een loom briesje en verderop jonge dorpelingen die een balletje trappen. Je bent in Santa Catalina, een vriendelijk vissersdorp aan de pacific. Een surfspot voor beginnende en ervaren surfers.

Wordt het de eerste keer dat jij en de kinderen op de surfplank staan? Ga dan naar Oasis surf camp op het populaire Playa Estero.

Maak tijdens je verblijf ook een boottrip naar Coiba Island, een UNESCO National Park, ook wel klein Galapagos genoemd. Er broeden bijzondere inheemse vogels, er zwemmen bultrugwalvissen en onder water spot je walvishaaien en manta roggen. Een waar snorkel- en duikparadijs.

En verder?

Op vakantie met je kinderen naar Panama is goed te doen. De prijzen liggen er iets lager dan bij ons in Nederland. Reizen doe je in Panama stad per transfers en taxi. Verder reis je het makkelijkst per eigen huurauto. Een 4WD is niet nodig, een normale auto is prima. Het voordeel van het reizen met een huurauto tijdens een Panama familiereis is dat je de vrijheid hebt om te stoppen waar en wanneer je maar wilt. Bovendien zijn de wegen in goede staat en worden routes goed aangegeven. Bocas del Toro bereik je per propellorvliegtuig (bagagelimiet 12-14 kg p.p.).

Sfeervolle B&B’s en kleinschalige hotelletjes zijn makkelijk te vinden al zitten de leukste snel vol. Tevoren boeken loont. Omdat in Panama de zon bijna altijd schijnt, is het lekker om een zwembadje te hebben.

Eten met kinderen is geen probleem. Er is een internationale keuken, omdat Panama veel nationaliteiten kent.

Wel belangrijk  is de voorbereiding: ter plaatse is vrijwel alles te koop, maar neem zonnebrand, antimuggenspul en andere zaken voor persoonlijke hygiëne vanuit hier mee en zorg voor stevige wandelschoenen en waterschoenen. Pinnen kan in de meeste plaatsen. Wel is het handig om wat extra cash USD mee te nemen.

TIP:Reis je met je gezin dan is het prettig je reis(deels)tevoren geregeld te hebben. Zo heb je ter plaatse meer tijd over. Ook is het wel zo veilig een back-up te hebben die24/7 bereikbaar is. Via Local Hero Travel kun je het in Panama direct zelf regelen: kijk op localherotravel.nl.

 

Share.

About Author

Tikva is fulltime blogger en oprichter van Gezin op Reis. Ze heeft meer dan 70 landen bezocht waarvan meer dan dertig met haar dochter (2013). Haar favoriete continenten zijn Europa, Latijns-Amerika en Azië.

Leave A Reply

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.