Santa Catalina: Surf, duik of chill in Panama

3

Santa Catalina, drie redenen om deze nu nog onbekende bestemming in Panama te bezoeken. Kom je er om te surfen, start je je duiktrip naar de mooiste duikbestemming van Panama (Isla de Coiba) of wil je een fabuleuze zonsopkomst aanschouwen?

Surfen in Santa Catalina, Panama

Ben je een ervaren surfer, dan heb je vast als van Santa Catalina, Panama, gehoord. Het is één van de beste surfplekken in Midden-Amerika. Met diverse stranden die constante links en rechtsdraaiende golven bieden.

De meeste plekken zijn voor experts, maar het strand van Playa Estero is ook geschikt voor beginners. Een beginnersles kan je op verschillende plekken boeken. Wij kozen voor een uurtje via Oasis Surf Camp. Dat kostte ons 30 dollar voor een privé les of 25-15 dollar voor een groepsles (2-4 personen). De instructeur legt je uit hoe je op je board moet springen en duwt je vlak voor een golf af zodat je niet zelf hoeft te peddelen. Een uurtje is voldoende om het daarna zelf te proberen.

Je kunt ook van te voren een surf camp boeken waarbij meerdere dagen les, accommodatie, ontbijt en gebruik van een boord inbegrepen zijn.

santa catalina

Duiken naar Isla Coiba

Duiken bij Isla de Coiba is ongelofelijk goed.  Als vaste lezer zal je al meerdere keren gehoord hebben over mijn beste duik ooit. Vijf walvishaaien, 2 mantarays,, oh en doe ook nog maar een frogfish en heel veel rifhaaien. Duiken bij Isla Coiba is geweldig, al is het zeker niet altijd makkelijk om er te komen. Laat Santa Catalina nou de makkelijkste plek zijn om een dag of een meerdaagse duiktrip te regelen naar Isla de Coiba. Meer over het duiken kan je lezen in ons artikel: Duiken Isla de Coiba. Mocht je nou nog niet zo’n ervaren duiker zijn of je brevet nog moeten halen dan kan je trouwens ook voor de kust van Santa Catalina duiken. De condities zijn daar prettiger voor beginnende duikers en er is nog steeds voldoende moois te ontdekken van schildpadden tot rifhaaien.

Chillen

In Santa Catalina, Panama, hangt echt een relaxt sfeertje. Ook als je niet onder de tatoeages zit, geen rastahaar hebt en de kunst van het casual rondlopen in een broek die net niet van je kont afzakt nog niet onder de knie hebt. Er zijn wat restaurantjes waar je met je voeten in het zand kunt eten, een biertje kunt drinken en kunt kijken naar de voetballende dorpskinderen. Het is er heet, maar de zee zorgt voor een fijn briesje.

Als een end-of-the-road-village dat doodloopt in de zee is het geen wonder dat je hier enorm goede zonsondergangen en zonsopkomsten hebt. Wij genoten bijvoorbeeld op het Lagatero strand dat bij laagwater een kilometer breed is. De wadvogels in de verte, de wind die zorgt voor zandduintjes, krabbetjes die voor je voeten weghollen en het besef dat het wederom een prachtige dag in Panama gaat worden.

Hotel in Santa Catalina

Op zoek naar een hotel in Santa Catalina? Er zijn behoorlijk veel overnachtingsmogelijkheden en er openen regelmatige nieuwe hotels.  

De juiste accommodatie is belangrijk voor een fijne vakantie. De diverse surfstranden liggen behoorlijk verspreid en je loopt zeker 15-20 minuten in de volle zon van het populaire Estero strand (voor beginners) naar Santa Catalina town (voor experts en waar de meeste restaurants en de duikshops zitten).

Een bed in een echt surfer camp (basic bamboe hut met gedeelde wc en een keuken) op een populaire plek kan net zo veel kosten als een bungalow met airco die wat verder weg ligt. Daarnaast is de tijd van het jaar belangrijk: populaire accommodaties zoals Rancho Estero zijn in het hoogseizoen (december – februari) vol.

santa catalina hotel

Hotel Santa Catalina: Vista Coiba

Een van de betere en duurdere hotels in Santa Catalina. Vista Coiba heeft een geweldige locatie met een top uitzicht. Er zijn comfortabele bungalows en er is een zwembad. Bekijk hier de prijs.

Hotel Santa Catalina: Oasis Surfcamp

Mocht je in een surfcamp willen slapen en bezoek je Panama met kinderen dan zou je Oasis surfcamp kunnen proberen. We bekeken verschillende hotels in Santa Catalina en deze sprak ons het meest aan. van de budget surfcamps voor gezinnen. Mooie bungalows direct aan het strand met een mini speeltuintje. Wel is het twintig minuten lopen naar het dorpje en is er geen airco. Zie hier meer reviews en prijzen.

Santa catalina hotel

Hotel Santa Catalina: Hibiscus Garden

Hibiscus Garden ligt op 20 minuten rijden vanaf Santa Catalina Panama. Dit hotel ligt aan het Lagatero strand dat enorm langzaam afloopt. Het is daarom niet geschikt voor surfers, maar wel leuk met kinderen. Wij vonden het in 20915 nog een ideale plek en fijn en gezellig hotel. Jammer genoeg hebben we ook vernomen dat het hotel inmiddels andere eigenaren heeft en dat er achterstallig onderhoud is.

Santa catalina hotel

Hotel Santa Catalina: Villa Coco

Een relatief nieuw hotel in Santa Catalina dat volgens onze lezers en de reviews op booking echt fantastisch is. Nieuw, schoon, veel privacy, fijne bungalows, een zwembad en lekker eten. Je kunt er ook een huisje huren voor je hele gezin. Lees hier meer reviews en bekijk de prijzen.

villa coco

Praktische tips Santa Catalina

Wij bezochten Santa Catalina Panama met een huurauto, ideaal! Met de bus is het wat lastiger. Kom je vanuit de richting David of Panama dan ga je meestal via Santiago. Vanaf deze aan de Panamerica gelegen weg neem je een bus naar Sona. Vanaf Sona ging er begin 2015, vijf keer per dag een bus naar Santa Catalina. De laatste bus vertrekt vrij vroeg dus zorg dat je op tijd aan je reis begint.

Er is in Santa Catalina ook in 2019 nog geen werkende pinautomaat. Verder zijn er alleen wat kleine supermarktjes dus heb je bijvoorbeeld luiers nodig neem die dan van elders mee.

Dit blog is voor het eerst gepubliceerd in 2015 en geüpdatet in 2019 op basis van tips van onze lezers.

Share.

About Author

Tikva is fulltime blogger en oprichter van Gezin op Reis. Ze heeft meer dan 70 landen bezocht waarvan meer dan 30 met haar dochter (2013). Haar favoriete continenten zijn Europa, Latijns-Amerika en Azië. Ze begon de website in 2014 om ervaringen en tips voor (toen nog) reizen met een baby te delen. Inmiddels is Gezin op Reis de grootste website in Nederland over vakanties met kinderen wereldwijd. Jouw bron voor goede, betrouwbare informatie die jullie vakantie een stuk makkelijker maakt.

3 reacties

  1. Annemieke on

    Leuk om te lezen! Wij zijn net terug uit Panama en hebben ook genoten van de rust en relaxte sfeer in santa catalina. Wij hebben met twee jonge kinderen 4 weken rondgereisd met het openbaar vervoer en het is heel goed te doen! Santa catalina is een beetje plannen via santiago en sona maar prima geregeld. Er rijden geen taxi’s in santa catalina dus je bent inderdaad op de benenwagen aangewezen, of je moet geluk hebben dat je kunt meerijden met iemand.

    Ook als je niet van duiken of surfen houdt of kleine kinderen hebt waardoor het lastig te organiseren is, is een dagtrip naar isla de coiba heel erg leuk! Onderweg zagen we dolfijnen en het snorkelen is echt fantastisch. Daarnaast begeef je echt even in paradijs op de vele rustige parelwitte strandjes.

    Wij verbleven met zijn vieren in cabanas Time out, hele leuke hutjes met een keukentje erin. De cabanas zijn wel eigenlijk te klein voor 4 personen maar voor een paar dagen prima. Er is ook een zwembad waarvandaan je uitzicht hebt op zee. Aanrader!

    • Hoi Annemieke, ben heel benieuwd naar de route die jullie gemaakt hebben. En de tips en tricks voor OV daar, er is niet veel over te vinden. Ik ga met mijn dochters (9 en 6) komende zomer 3,5 week rondreizen in Panama. Zou super zijn als je kan reageren!

Leave A Reply

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.