Home / Reisinformatie / Noord-Amerika / USA / Wat te doen in Sarasota met kinderen?
Sarasota

Wat te doen in Sarasota met kinderen?

Ga je een rondreis in Florida maken met je gezin? Sarasota heeft veel leuks te bieden voor families, zoals prachtige stranden, natuur en er zijn veel activiteiten te doen in deze omgeving met kinderen. Leonie en haar gezin komen hier graag als zij in Florida zijn.

Waar ligt Sarasota?

Sarasota is een kleine stad in Sarasota County aan de zuidwestkust van Florida aan de Golf van Mexico. Voor de kust van het vasteland in de Golf van Mexico liggen een aantal zogenaamde barrière eilandjes, ook wel ‘keys’ genoemd, waar je prachtige zandstranden kunt vinden. Steden als Tampa en St. Petersburg liggen op een uurtje rijden vanaf Sarasota. 

Sarasota Anna Maria Island

Sarasota is ook met het vliegtuig vanuit Nederland te bereiken (wel met een overstap in Amerika). De stad heeft een internationaal vliegveld en is een hub voor o.a. Delta Airlines.

De leukste bezienswaardigheden in Sarasota en omgeving

Eilanden en de mooiste stranden voor de kust van Sarasota

Als je op zoek bent naar mooie stranden (volgens sommigen zelfs dé mooiste stranden van Florida), dan ben je in de omgeving van Sarasota aan het goede adres. Op de eilandjes voor de kust van het vasteland vind je de mooiste stranden van Sarasota.

Sarasota

De zes eilandjes die bij Sarasota County horen, zijn Siesta Key, Longboat Key, Lido Key, Bird Key, Casey Key & Manasota Key. Vanuit Longboat Key kun je helemaal doorrijden naar het noordelijkste puntje van Anna Maria Island, dat toebehoort aan Manatee County. 

Elk van de eilandjes heeft zijn eigen sfeer en ze zijn met bruggen vanaf het vasteland (en sommige eilanden ook met elkaar) goed bereikbaar. 

Siesta Key eiland

Siesta Beach

Siesta Beach op Siesta Key wordt tot een van de beste stranden ter wereld gerekend. Siesta Beach ontving van TripAdvisor de “Travellers Choice Award voor beste stranden” in 2014 en 2015 en werd door National Geographic Traveller verkozen tot top 10 familiestrand.

Sarasota Siesta Beach

Het strand van Siesta Beach is breed en het bestaat uit heel zacht poederachtig wit zand. Samen met de turquoise zee is het een echt paradijsje. Het openbare strand van Siesta Beach biedt goede voorzieningen, zoals een groot parkeerterrein (gratis parkeren), WC’s, douches, eettentjes en picknickplaatsen met BBQ’s. Er zijn ook life guards aanwezig op het strand, je vindt de life guards bij de leuke gekleurde life guard huisjes. 

Sarasota Siesta Beach

Wij bezochten Siesta Beach met ons gezin in een weekend in de zomervakantie. We waren wat later in de ochtend vertrokken vanuit ons appartement en het was, ondanks de grote hoeveelheid parkeerplekken, best lastig om een parkeerplek te vinden.

Sarasota Siesta Beach

Het strand trekt in de weekenden ook veel lokale bewoners van Sarasota en omgeving. Het is dus aan te raden om vroeg naar het strand te vertrekken in de weekenden in de zomerperiode. Je kunt er ook voor kiezen om je auto wat verder weg te parkeren en op te stappen op de gratis Siesta Key Breeze Trolley. 

Sarasota Siesta Beach

Het strand van Siesta Beach is erg breed, dus je hoeft niet bang te zijn dat je geen plekje kunt vinden.

Crescent Beach

Wil je wat meer rust? Loop dan in zuidelijke richting van Siesta Beach naar Crescent Beach. Bij Point of Rocks is het perfect om te snorkelen of te duiken.

Turtle Beach

Het meest zuidelijke strand op Siesta Key is Turtle Beach. Dit strand heeft donkerder zand dan de hierboven genoemde stranden en je vindt er meer schelpen. Er zijn picknickplaatsen, een speeltuin en volleybalveld. Het is ook een populaire plek om te vissen en met een boot te varen.

Lido Key eiland

Het eiland Lido Key ligt tussen Longboat Key (noorden) en Siesta Key (zuiden) in. Het heeft drie stranden: North Lido, Lido Beach en South Lido. Je vindt hier kleinere hotels en resorts en St. Armands Circle, een chique winkelgebied met goede restaurants. Ook vind je het Mote Marine Laboratory & Aquarium op Lido Key, een echte aanrader om te bezoeken met je kinderen.

Sarasota Mote

Het Mote Marine Laboratory & Aquarium is een non-profit organisatie die zich richt op onderwijs en onderzoek van de zee. Je kunt er naast het bekijken van vele aquaria met vissen en bijzondere zeedieren ook onderzoekers aan het werk zien.

Sarasota Mote

Tijdens ons bezoek zagen we een wetenschapper aan het werk met kleine zeeschildpadden. Kinderen mogen bij verschillende “touch tanks” (onder begeleiding van een medewerker) zeedieren voelen.

Sarasota Mote

Onze kinderen vonden dat een geweldige ervaring. Er worden ook regelmatig educatieve (kinder)activiteiten georganiseerd. Je vindt er ook een speelgedeelte voor kleine kinderen en er is een restaurant.

Sarasota Mote

Voor meer informatie over toegangsprijzen en openingstijden kun je kijken op de website van Mote Marine Laboratory & Aquarium.

Longboat Key

Op Longboat Key vind je luxe resorts, golfbanen, tennisbanen en goede restaurants. Er wonen hier veel gepensioneerden die genieten van alle luxe faciliteiten en de prachtige stranden die dit eiland te bieden heeft.

Wij lunchten bij Dry Dock Waterfront Grill in het zuiden van Longboat Key, een gezellig en casual restaurant aan het water waar je de heerlijkste visgerechten kunt eten. 

Anna Maria eiland

Ten noorden van Sarasota vind je Anna Maria Island. Het eiland wordt omringd door de Golf van Mexico, Tampa Bay en de Intracoastal Waterway. Er gelden strikte bouwvoorschriften op het eiland en je vindt er dan ook geen hoogbouw, grote winkelcentra of de bekende fastfoodketens.

Sarasota Anna Maria Island

Maar je vindt er juist leuke gekleurde huizen, boetiekjes en lokale restaurants. Langs de kuststrook van ongeveer 11 kilometer lang zijn prachtige stranden te vinden. 

Sarasota Anna Maria Island

Wij maakten tijdens ons bezoek aan Anna Maria Island eerst een stop in Bradenton Beach, dat een klein maar gezellig centrum met diverse restaurants met live muziek, leuke souvenirwinkeltjes en boetiekjes heeft.

Anna Maria Island Serasota

We maakten een korte wandeling over de houten pier. Aan de andere kant van de doorgaande weg vind je het strand van Bradenton Beach. 

Sarasota Anna Maria Island

Aan de noordkant van Anna Maria Island maakten we een stop bij de meer dan 100 jaar oude Anna Maria City Pier. We namen een kijkje bij de vissers die op de pier zaten te vissen. 

Sarasota Anna Maria Island

Op Anna Maria Island rijdt een gratis trolley rond waarmee je gemakkelijk het eiland kunt gaan ontdekken.

Casey Key en Manasota Key

Ten zuiden van Sarasota liggen Casey Key en Manasota Key. Deze eilanden worden niet massaal bezocht door toeristen. Op Casey Key heb je twee openbare stranden waar je toegang hebt tot het strand: Nokomis Beach en Jetty Park. Casey Key is een van de beste plekken om op zoek te gaan naar haaientanden op het strand.

Manasota Key is een eco friendly strandbestemming waar je weg bent van de massa en drukte. De openbare stranden op Manasota Key zijn: Manasota Beach, Blind Pass Beach Park, Englewood Beach en Stump Pass Beach State Park.

Myakka River State Park

Op een klein half uurtje rijden vanaf Sarasota ligt Myakka River State Park, een van de grootste, oudste en meest diverse natuurgebieden van Florida. Het park is vernoemd naar de Myakka River die door het natuurgebied stroomt. Het gebied bestaat uit wetlands, prairies, twee meren en bossen.

Myakka River State Park

Er leven veel soorten vogels en andere dieren zoals herten, alligators en bobcats in dit gebied. Je vindt verschillende wandelroutes door het park, je kunt er kanoën, fietsen of een boottocht maken. Het is ook mogelijk om te kamperen op een van de campings in het park.

Myakka River State Park

Wij verkennen Myakka River State Park met de auto, een “7 mile scenic route” (een weg van ongeveer 11 kilometer lang) loopt dwars door het park. Bij de ingang van het park krijgen we een routekaartje met daarop informatie over de activiteiten in het park. We worden bij een brug gewenkt door een andere toerist om uit te stappen uit onze auto om een kijkje te komen nemen: er ligt een grote alligator in het ondiepe water onder de brug.

Myakka River State Park

We maken voorzichtig een foto en rijden dan weer door naar onze eerste stop: de canopy walkway & tower. We lopen de korte “nature trail” en komen aan bij de houten canopy walk. We klimmen omhoog, het is best wiebelig om overheen te lopen.

Myakka River State Park Brug

Dan klimmen we de 22 meter hoge houten toren op. Het is een aardige klim, ook best wiebelig en behoorlijk warm. Het uitzicht over Myakka River State Park op de top van de toren is geweldig en was de klim zeker waard.

Myakka River State Park

Onze volgende stop is bij Upper Myakka Lake. Je kunt hier een boottocht boeken over het meer en fietsen en kano’s huren. Je vindt hier ook een winkeltje met souvenirs en camping benodigdheden en een restaurant. Wij maken een korte wandeling bij het meer.

Myakka River State Park

We rijden verder naar de Birdwalk, een houten pad met aan een eind een grote vlonder met verrekijkers waar je vogels kunt spotten.

Myakka River State Park
Myakka River State Park

We rijden dezelfde weg terug naar de ingang van het park en bezoeken daar het visitor center, waar we meer te weten komen over de natuur en dieren die leven in Myakka River State Park.

Myakka River State Park

Eten bij de Amish

Wist je dat er veel Amish in Sarasota wonen? In de wijk Pinecraft vind je de Amish gemeenschap. Als je door deze wijk rijdt, zie je regelmatig Amish in traditionele kleding op straat. Er zijn hier ook een aantal Amish restaurants.

Amish Sarasota

We bezochten restaurant/winkel Der Dutchman waar veel Amish producten, maar ook religieuze boeken te koop zijn. Lunchen deden we in Yoder’s Restaurant. Het was misschien wel de lekkerste maaltijd (en taart!) die we in Florida gegeten hebben. Er werken ontzettend aardige mensen in het restaurant, je bent meer dan welkom om hier te komen eten. 

Midgetgolf bij Smugglers Cove Adventure Golf

Midgetgolfen is een leuke activiteit om ’s avonds met je kinderen te gaan doen, je hebt dan geen last van een brandende zon of de warmte. Wij gingen midgetgolfen bij Smugglers Cove Adventure Golf in Sarasota.

Sarasota Smugglers Cove

Deze 18 holes buitenbaan heeft een piratenthema met grotten, een piratenschip en een waterval. Je kunt na afloop (tegen extra betaling) alligators in een kooi voeren met een hengel. Dat hebben wij uiteraard niet gedaan.

Meer leuke activiteiten en musea met kinderen in Sarasota

Er zijn heel veel leuke activiteiten te doen met kinderen in Sarasota. Een paar activiteiten die we zelf niet gedaan hebben, maar die we als tip willen meegeven:

Sarasota Jungle Gardens 

Sarasota Jungle Gardens is een mooi park met tropische planten en bloemen met vogels en andere dieren. Je kunt er flamingo’s voeren en educatieve dierenshows zien.

Big Cat Habitat & Gulf Coast Sanctuary

Een non profit organisatie waar meer dan 150 exotische dieren een veilig thuis hebben gekregen.

Dakin Dairy Farms 

Tijdens de tour op de Dakin Dairy Farms leren kinderen waar melk vandaan komt en hoe boter en kaas worden gemaakt. En natuurlijk mag je ook proeven.

Musea in Sarasota 

Sarasota wordt ook wel het culturele hoogtepunt van Florida genoemd, het heeft veel kunstgalerijen en musea.

John and Mable Ringling Museum of Art / The Ringling

Het meest bekende museum van Sarasota of misschien wel van heel Florida is het John and Mable Ringling Museum of Art, ofwel The Ringling. John Ringling en zijn vrouw Mable lieten in de jaren 20 van de vorige eeuw een groot landgoed in Sarasota ontwikkelen met een museum en een woning in Venetiaanse stijl. Het echtpaar had flink fortuin gemaakt in de circuswereld. Er bevinden zich meer dan 10.000 kunstobjecten in het Ringling museum, waaronder schilderijen, beeldhouwwerken, foto’s, prenten en tekeningen. Het museum heeft onder meer doeken van Peter Paul Rubens in het bezit. Naast het museum en de woning is er ook een circusmuseum dat je kunt bezoeken.

The Bishop Museum of Science and Nature

Het Bishop Museum of Science and Nature is een natuurhistorisch museum dat is gespecialiseerd in de geschiedenis van de golfkust van Florida. Je kunt er alles leren over de geschiedenis van Florida, van de prehistorie tot het heden. Het museum heeft een planetarium en het onlangs gerenoveerde Parker Manatee Rehabilitation Habitat, waar zieke en gewone zeekoeien worden opgevangen.

Sarasota Classic Car Museum

Zijn jullie als gezin geïnteresseerd in auto’s? Dn kun je in het Sarasota Classic Car Museum bijna honderd gerestaureerde oldtimers bewonderen. Het museum bezit een bijzondere collectie van zeldzame auto’s en auto’s van beroemde personen.

Overnachten in Sarasota

Je hebt in Sarasota veel keuze uit verschillende accommodaties: (luxe/boetiek) hotels, resorts, vakantiehuizen, appartementen en campings. 

Serasota appartement

Wij kozen voor een appartement op ongeveer tien minuten rijafstand van Siesta Beach. We boekten dit appartement via de website van Booking

Serasota appartement slaapkamer

Het appartement heeft twee slaapkamers, een woonkamer, badkamer met bad, een volledig ingerichte keuken en balkon. Er zijn ook een wasmachine en droger aanwezig. En heel handig: we konden gebruikmaken van strandstoeltjes, koelboxen en strandhanddoeken die in het appartement aanwezig waren.

Serasota appartement

Het appartementencomplex heeft een buitenzwembad en een eigen parkeerplaats. Aan de overkant van de straat is een Publix supermarkt.

Meer tips nodig? Lees ook ons uitgebreide blog over Florida met kinderen.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Scroll naar top