Manukan Island; een tropische bounty bestemming op Maleisisch Borneo

0

Ben je op Maleisisch Borneo en zoek je een tropische bestemming ? Denk dan eens aan de eilandengroep Tunku Abdul Rahman National Park, op slechts tien minuten varen van Kota Kinabalu. Wij verbleven vijf dagen op Manukan Island bij het enige hotel dat het eiland rijk is, namelijk Sutera Sanctuary Lodges. Wij kozen voor deze eilandengroep omdat het oosten van Borneo, waar je meer stranden vindt, nog niet malariavrij is. In dit blog vertel ik je graag meer over onze avonturen op dit tropische bountyeiland met kinderen.

Manuken island hotel

Praktische informatie over Manukan Island (met kinderen)

Wij arriveerden vanuit Mulu met een propellervliegtuigje van MAS Wings (Malaysia Airlines) in de hoofdstad van Sabah; Kota Kinabalu. Vanaf de luchthaven is het slechts een korte rit naar de jachthaven waar de boten vertrekken.

De haven genaamd Jesselton Point Ferry Terminal bevindt zich achter een groot hotel; wij dachten even dat de taxi ons verkeerd had afgezet. Via de lobby loop je echter dóór het hotel heen en al snel zie je aan de waterkant allerlei blauwe stalletjes staan; dit zijn de maatschappijen die de transfers naar de eilanden aanbieden.

Sutera Sanctuary Lodges heeft een eigen stalletje en beschikt over een eigen boot die elke twee uur afvaart. Onze kleuter wilde graag voor op de boot zitten, onze haren wapperden in de wind! Aan boord van de boot zijn ook gedegen reddingsvesten voor kinderen aanwezig.

Manuken island strand borneo

Het eiland maakt onderdeel uit van de eilandengroep Tunku Abdul Rahman National Park en is de één na grootste van de vijf (van groot naar klein: Gaya, Manukan, Sapi, Sulug en Mamutik). Manukan is slechts 20 hectare groot. Bij aankomst op het eiland dien je een bijdrage te betalen aan het natuurbeheer van de eilanden (20 RM voor een volwassene en kinderen tot 6 jaar zijn gratis).

Het eiland wordt volop bezocht door lokale dagjesmensen (zowel lokale bewoners als veelal Chinese toeristen). Zij boeken een dagtrip om te gaan snorkelen, duiken of relaxen op het eiland. Vooral in het weekend kun je veel drukte verwachten (maar het is een illusie om te denken dat het doordeweeks rustig is).

Manukan Island bij Sutera Sanctuary Lodges

Om 16.00 uur vertrekken de laatste toeristenbootjes, verwacht dan een tropisch eiland met heel veel rust! Omdat je na vieren het eiland verder voor jezelf hebt, voelt het echt alsof je ineens op een onbewoond eiland bivakkeert. Overdag kun je echter ook terecht op het privéstand voor de hotelgasten van Sutera Sanctuary Lodges, zodat je alsnog kunt genieten van de rust.

Onze Maleisische simkaarten werkten helaas niet op het eiland. Sutera Sanctuary Lodges heeft één internetrouter per twee huizen geïnstalleerd, maar tijdens ons bezoek werkte het WiFi nergens optimaal. Hierdoor lukte het ons wel om berichtjes ter versturen naar het thuisfront, maar het online opslaan van foto’s helaas niet.

Manuken island

Kindvriendelijke accommodatie op Manukan Island bij Sutera Sanctuary Lodges

Op het eiland Manukan bevindt zich slechts één hotel, genaamd Sutera Sanctuary Lodges. Ze beschikken zowel over Beach Suites (ter grootte van een hotelkamer) als Manukan Villa’s (huisjes met één of meerdere slaapkamers). Alle onderkomens beschikken over een ruim eigen balkon, veranda of tuin. Bekijk hier direct de beschikbaarheid en actuele prijs.

Manukan Island bij Sutera Sanctuary Lodges
Manukan Island bij Sutera Sanctuary Lodges

Manukan Villa

Een verblijf in de Manukan Villa is fantastisch! De villa’s bieden ruimte aan maximaal zes personen en de grotere villa’s beschikken zelfs over 2 verdiepingen. Via een eigen ingang, afgesloten met een tuinhek, kom je de villa binnen. In de tuin staat de picknicktafel al klaar, maar er is ook een buitendouche aanwezig om het zand van je af te spoelen voordat je binnen treed.

De woonkamer is groot! Er staat een gezellig zitje met moderne kussens en gezellige tafeltjes, en daarachter is zelfs nog een grote eettafel aanwezig. Alles is hier hip en luxe ingericht, wat gaaf!

Bij de eettafel is ook nog ruimte voor een wasbak, een grote koelkast en wat keukenartikelen. Je kunt hier niet koken, maar we kunnen wel eindelijk onze eigen broodtrommeltjes en waterflessen afwassen. Aan de eettafel hebben wij regelmatig een afhaallunch gegeten en ’s avonds spelletjes gespeeld.

Wij verblijven in een vierpersoons villa. Dat betekent dat er een grote master slaapkamer is én een tweede slaapkamer. Wij kiezen voor de master slaapkamer met het kingsize bed en slapen als een prins! Ook deze kamer is weer ruim opgezet, naast het bed is er nog voldoende ruimte voor de kledingkast, waarin badjassen en strandhanddoeken klaarliggen, en een loungestoel. De aangrenzende badkamer biedt ruimte aan een dubbele wastafel, toilet en douche. Er ligt een groot assortiment aan toiletartikelen klaar. De ramen aan de bovenkant van de badkamer geven een mooi doorkijkje de jungle in.

Manukan Island bij Sutera Sanctuary Lodges

In de tweede slaapkamer staan twee éénpersoonsbedden. Onze zoon kan niet kiezen en slaapt eerst in het ene bed, de nacht erna in het andere. Op de aanwezige bank lezen we voor het slapen gaan elke avond een verhaaltje. Ook deze kamer is weer ruim opgezet én beschikt ook nog over een eigen badkamer. Deze is qua inrichting hetzelfde, alleen is deze ietsje kleiner (maar nog steeds bijzonder ruim).

Beach Suite

Wij genoten zo van de stranddagen, dat we besloten om ons verblijf te verlengen. We konden niet in hetzelfde huisje verblijven en daarom verhuisden we naar een Beach Suite. Deze bestaat uit slechts één kamer, maar bevat dezelfde moderne inrichting. Een groot tweepersoonsbed met daarvoor een woongedeelte met een bank en gezellig zitje. Desgewenst is er een extra éénpersoonsbed te plaatsen. Aangrenzend is de badkamer, die er overigens hetzelfde uitzag als de badkamers in de Manukan Villa. Het huisje heeft een eigen veranda met uitzicht op het strand. De hoekhuisjes hebben daarnaast ook nog een hangmat in de tuin om heerlijk te kunnen luieren.

Manuken island hotel

Sutera Sanctuary Lodges beschikt ook nog over Mountain Villa’s. Deze zijn qua inrichting exact gelijk aan de Beach Suites, alleen een stuk hoger gelegen en geven daarom een mooi uitzicht over het witte zandstrand en de zee.

Manukan Island bij Sutera Sanctuary Lodges

De ochtend goed beginnen met een uitgebreid ontbijt

Een verblijf bij Sutera Sanctuary Lodges is altijd inclusief een uitgebreid ontbijt geserveerd in het restaurant Perahu. Op de tafeltjes van het kleurrijke restaurant staan al pakjes cornflakes en potjes pindakaas, jam, en boter klaar als we binnenkomen.

Vervolgens krijgen we hippe flesjes uitgereikt met daarin vers geperste jus d’orange, koude melk én een proefglaasje met limoen-gembersap. Samen met de menukaart krijgen we ook nog een plateau met seizoensfruit (papaya, watermeloen en gele meloen in ons geval). Mijn zoontje zegt spontaan ‘het lijkt wel een feestontbijt!’.

Vervolgens kunnen we kiezen uit 6 menu’s, waarvan er 4 Aziatisch zijn en 2 Westers (namelijk ‘American Breakfast’ en pannenkoeken). Natuurlijk kiest onze kleuter elke dag voor pannenkoeken. Ik snap wel dat hij het een feestontbijt noemt!

Manuken island hotel ontbijt

Activiteiten op Manukan Island

Strand en snorkelen met kinderen

De belangrijkste reden waarom zoveel toeristen een bezoek aan Manukan brengen is vanwege de bountystranden, het azuurblauwe water en de tropische vissen. Deze kun je zelfs boven water al zien zwemmen, zo helder is het hier! Het water is afgezet met een rij boeien, achter de afzetting varen de ferryboten op- en neer. Het water heeft slechts een diepte hier tot schouderhoogte, dus het is ideaal om hier te snorkelen om de tropische vissoorten te spotten. We zien niet alleen verschillende soorten prachtig gekleurde vissen, maar ook complete scholen vissen!

Snorkels, duikbrillen en flippers zijn te huur bij het strandwinkeltje voor zo’n € 3 p.p. per dag.

Sutera Sanctuary Lodges beschikt over een stuk privéstand. Nooit gedacht dat ik daarvan gebruik zou maken, maar het is een fijne plek om rust te vinden tussen de grote stroom toeristen. Er staan hier bedjes en gekleurde parasols klaar. We bouwden hier zandkastelen, sprongen over de golven en kwamen helemaal tot rust. Een kanttekening is wel dat we veel plastic in de zee tegenkomen dat aanspoelt vanuit Kota Kinabalu op het vasteland. Met onze vierjarige kleuter maken we er een spelletje van om gevonden vuil netjes naar de vuilnisbakken te brengen. Het strand wordt dagelijks in de vroege ochtend schoongemaakt, maar gedurende de dag wordt er helaas ook heel veel vuilnis achtergelaten door achteloze dagtoeristen.

Manuken island strand borneo

Erop uit; wandelen op Manukan eiland via de jungle trail naar sunset point

Omdat de eilanden niet voor niets deel uitmaken van een National Park, vind je zelfs op het kleine eiland Manukan een flink stuk jungle. Via de avontuurlijke en onverharde Ridge Walk over de toppen van het eiland kun je in ongeveer drie kwartier naar Sunset Point lopen, waar je zoals de naam al zegt kunt genieten van een prachtige zonsondergang. Onderweg kun je volop hagedissen en vogels spotten en je vergapen aan de prachtige doorkijkjes richting zee. Op de hoogste punten loop je op zo’n 50 meter boven zeeniveau, waardoor je een prachtig uitzicht hebt op de golven in de verte. De tocht is prima met kinderen te ondernemen, denk echter wel aan muggenspray en stevig schoeisel en neem voldoende water mee.

Manukan Island

Sunset Point is ook iets gemakkelijker bereikbaar via een verhard pad dat geschikt is voor kinderwagens. Om de vijftig meter staat aangegeven hoeveel meter je nog dient af te leggen tot je eindpunt, dat je in een half uurtje bereikt. Op Sunset Point zelf staan bankjes onder een afdakje om te kunnen genieten van het uitzicht, je kan ook iets verder klimmen over de rotsen naar de zee. Sommige stukken kunnen glad zijn dus pas op, ook vind je hier geen strand zoals aan de andere kant van het eiland.

De terugweg kun je ten slotte ook via de rotsen en kleine baaitjes afleggen, al is dit geen officieel pad. Het is wel een avontuurlijke route om met iets oudere kinderen te ondernemen. Soms klauter je over rotsen, dan weer wandel je over kleine stukken strand. Je ziet hier slijkvissen die zich op het droge wagen, krabben die voor je uit rennen, monitor lizzards op zoek naar een makkelijk maal en zeeslakken die zich spontaan van een rots laten kletteren zodra je dichterbij komt. Helaas verbaasden we ons ook over de enorme hoeveelheid aangespoeld afval, van enorme tractorbanden, verweesde bikinitopjes tot tweedeurs koelkasten. Een grote schoonmaakactie zou het eiland goed doen.

Manukan Island

Haaien kijken op Manukan

Op Manukan komen net voor zonsondergang, rond een uurtje of 5, rifhaaien een kijkje nemen. Je kunt deze indrukwekkende maar ongevaarlijke bezoekers al vanaf de pier spotten! Wij hadden de pech dat er net een groot schip voor het eiland lag om de watertank te vullen, waardoor de haaien wegbleven. Vanaf de pier zagen we echter wel springende vissen, een jagende barracuda en vele scholen vissen. Superleuk om even een kijkje te nemen met kinderen!

Manuken island

Duiken bij Manukan

De eilandengroep Tunku Abdul Rahman National Park staat bekend om de vele duikspots die er te vinden zijn; het zijn er maar liefst 42! Op het eiland Manukan vind je een professionele duikschool die je naar de juiste spots kan brengen. Ze bieden hier ook de mogelijkheid om versneld je PADI te halen of om eens een introductieduik in het zwembad te wagen.

Manuken island

Faciliteiten op Manukan Island

Plonzen in het zwembad

Op een winderige ochtend besluiten we het zwembad van Sutera Sanctuary Lodges uit te testen. Op een bordje bij de entree staat een waterwarmte van 29 graden aangegeven, wow! Het zwembad beschikt uit twee kleinere baden voor kinderen, de ene 50 cm diep, de andere 100 cm diep. Het grote bad is 150 cm diep, maar met zwembandjes plonst onze kleuter er hier ook graag op los. Het zwembad is exclusief voor gasten die verblijven bij Sutera Sanctuary Lodges.

Manukan Island

Winkeltjes

Op het kleine eiland zijn twee kleine winkeltjes; een op de pier en een naast de snackbar. Ze verkopen een klein assortiment aan nootjes, ijsjes en drankjes, maar ook zwemkleding, zonnebrand en accessoires. Wij kochten er zwembandjes omdat de onze na veel gebruik doorgescheurd bleken te zijn.

Activiteiten boeken

Op het strand is ook een winkeltje waar je wateractiviteiten kunt regelen. Denk bijvoorbeeld aan duiken (je betaald zo’n € 80 voor drie duiken) en duiklessen (intro-duiken, maar ook complete, PADI courses), raften, zeekajakken en snorkelen tijdens eilandtours. Duiklessen worden hier aan kinderen vanaf 10 jaar gegeven. Kinderen vanaf 8 jaar kunnen eventueel al een introductieles in het zwembad meedoen.

Natuurlijk kun je hier ook snorkels, flippers en duikbrillen huren voor zo’n € 3 per dag. Ze verhuren ook bodyboards en voet- en volleyballen.

Nemo spotten bij het Discovery center

Voor de kinderen die nog niet durven te snorkelen, zoals onze veerjarige kleuter, is er ook een klein centrum met enkele aquaria. Jonah telt wel 30 ‘Nemo- en Dory visjes’ zoals hij ze noemt. Ook zien we nog een skelet van een walvis, indrukwekkend! Het is slechts een klein centrum, maar erg leuk voor kleine kinderen!

Manukan island aquarium

Restaurants op Manukan Island

Op het resort bevinden zich twee restaurants en een snackbar. Wij hebben veelvuldig gegeten bij Perahu. Dit restaurant heeft heerlijke loungebanken met uitzicht op het strand, hippe stoelen en een hippe kleurrijke inrichting. Op de kaart staan zowel Westerse als lokale gerechten. Dus of je nu trek hebt in een fish & chips of satay, hier heb je keuze genoeg. Ze hebben ook lekkere snacks zoals loempia’s, dim sum en samosa’s. Voor een soepje betaalden wij omgerekend zo’n 3 euro en voor een gegrilde zalmburger 11 euro. En natuurlijk hebben ze ook toetjes zoals gebakken banaan, kokospudding en ijsjes. Ondanks de kleine keuze voor vegetariërs hebben we hier heerlijk gegeten! Maar wat wil je ook met uitzicht op het witte zand en de blauwe zee..?!

Manuken island hotel ontbijt
Manuken island hotel ontbijt

Wil je goedkoper en sneller eten? Op het strand bevindt zich ook een snackbar. Hier kun je Aziatische maaltijden bestellen waarbij je zelf de ingrediënten samenstelt. Bijvoorbeeld gebakken rijst met twee soorten groenten en een omelet. Natuurlijk hebben we dit ook uitgeprobeerd, vooral de gebakken rijst met aubergine en boontjes was overheerlijk! Zorg dat je op tijd besteld, op = op, en dat hebben wij helaas meerdere keren meegemaakt.

Het tweede restaurant is gespecialiseerd in steamboat en barbecue-gerechten. Het leuke aan dit restaurant is dat je het zelf kunt bereiden aan tafel. Steamboat is een soort van fondue waarbij je zelf allerlei soorten vis, vlees en groente bereid. Ook de barbecue aan tafel zag er fantastisch uit! Je betaalt hiervoor ongeveer 17 euro voor.

Manuken island hotel ontbijt

Tot slot is er op het strand ook nog een romantische witte overkapping met bloemen en lichtjes erin. Je kunt deze locatie afhuren voor een feestje, maar je kunt hier ook gebruik maken van het arrangement ‘candlelight’ waarbij je met je voeten in het zand dineert aan de branding van de zee en geniet van een 5 gangen diner.

In alle restaurants, behalve de snackbar, zijn kinderstoelen aanwezig.

Zoek je bountystranden om je reis in Maleisisch Borneo met kinderen af te sluiten? Denk dan zeker eens aan het eiland Manukan met daarop het resort genaamd Sutera Sanctuary Lodges. Wij hadden hier een heerlijke tijd!

Gezin op Reis was 2 dagen te gast bij Sutera Sanctuary Lodges. Daarnaast hebben we op eigen kosten en initiatief nog 2 nachten bijgeboekt. Dat zegt wel genoeg over dat we oprecht heel enthousiast zijn over de accommodatie.

Share.

About Author

Mirella heeft een eigen evenementenbureau, beoefent (ashtanga) yoga en is moeder van een zoon (2014). Ze heeft een passie voor landen in het Midden Oosten en in Azië.

Leave A Reply

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.