Ontdek Manyoni Private Game Reserve vanuit Rhino River Lodge

0

Blogger Esmeralda ging met haar gezin en opa en oma naar Zuid-Afrika. Safari mag dan natuurlijk niet ontbreken. Ze schreef er al eerder een blog over, vol tips en adviezen om veilig op safari te gaan met je kinderen. Daarin noemde ze onder andere Rhino River Lodge in Manyoni Private Reserve als kindvriendelijke safaribestemming. Deze reis verbleven ze, met hun driejarige zoontje, drie nachten in deze prachtige lodge. Lees in deze blog waarom ze daarna eigenlijk niet meer weg wilden!

Manyoni Private Game Reserve

Dit wildreservaat in de provincie Kwazulu Natal in het zuidoosten van Zuid-Afrika is een van onze favorieten. Vanaf het moment dat we er vijf jaar geleden aankwamen, het reservaat heette toen nog Zululand Rhino Reserve, heeft het echt ons hart gestolen. We vonden het dan ook geweldig terug te kunnen gaan met onze peuter Cas én opa en oma. Inmiddels is de naam veranderd in Manyoni Private Game Reserve, wat in het Zulu “Place of Birds” betekent. De naam is anders, maar het was er nog net zo mooi als toen.

Manyoni Private Reserve is in 2004 ontstaan toen zeventien landeigenaren besloten hun hekken weg te halen om zo één groot park te vormen. Zo ontstond een reservaat van 23.000 hectare, met heuvels, rivieren, dichte bossen en open vlaktes. In 2005 werden er voor het eerst bedreigde zwarte neushoorns uitgezet en sindsdien speelt het reservaat een belangrijke rol in de bescherming van deze dieren.

Een mooi voorbeeld daarvan is de favoriet van Cas, Lucky de neushoorn. Neergeschoten door stropers voor haar hoorn en verlamd aan de linkerkant van haar kop, maar net op tijd gevonden en met veel geduld en liefde gered. Naast neushoorns leven in Manyoni Private Reserve ook de overige van de Big Five (buffel, olifant, leeuw en luipaard) en heel veel andere diersoorten.

Manyoni Private Game Reserve Manyoni Private Game Reserve

Rhino River Lodge

Toen we hier voor het eerst waren vijf jaar geleden, verbleven we in een lodge waar geen kleine kinderen waren toegestaan. Dat vonden we toen wel prettig, maar dit keer gingen we natuurlijk voor een kindvriendelijke optie. Manyoni Private Game Reserve heeft zeven verschillende lodges, waarvan er maar drie kinderen onder de twaalf toelaten. Wij kozen voor Rhino River Lodge, omdat daar kinderen van alle leeftijden welkom zijn. Het is ook een kleinschalige lodge waar maximaal 20 mensen tegelijk kunnen verblijven, wat erg fijn is. De sfeer is heel informeel en het personeel doet er alles aan om het je naar de zin te maken, echt niets is ze teveel en kinderen zijn hier meer dan welkom!

We verbleven drie nachten in de The Cottage, een prachtig huis midden in het groen met een veranda en een privé zwembad. In The Cottage zijn twee slaapkamers met een tweepersoonsbed en een eigen badkamer. Op één van de kamers is een extra bed voor kinderen beschikbaar en wanneer je er met oudere kinderen verblijft is er een vide met nog twee extra bedden. In The Cottage is een compleet uitgeruste keuken en een comfortabele zithoek.

Rhino River Lodge Rhino River Lodge Rhino River Lodge

Rhino River LodgeEen dag in Rhino River Lodge

De dagen in Rhino River Lodge beginnen vroeg. Tenminste, als je meegaat met de “morningdrive”, de ochtendsafari. Niets is verplicht, dus als je wil blijven liggen in je comfortabele bed is dat ook prima. Maar dieren laten zich nu eenmaal het beste spotten vroeg in de ochtend of laat in de middag en wij zijn dol op safari, dus ging bij ons heel vroeg de wekker. Cas ging, heel dapper, gewoon met ons mee in alle vroegte. Eén ochtend lieten we hem met oma achter, maar toen was hij zo boos toen hij wakker werd dat we hem moesten beloven dat we dat niet meer zouden doen.

Jong en oud verzamelt dus om kwart over vijf voor koffie en muffins bij de lodge en om half zes  vertrekt de safariauto. Wij waren in hartje zomer (februari bij ons) in Manyoni Private Game Reserve, maar ’s morgens was het best fris, het is dus belangrijk je warm te kleden. Gelukkig zijn er warme dekens in de safariauto en wanneer de zon eenmaal opkomt warmt het al snel op. Onderweg stop je op een veilige plaats voor koffie, thee of warme chocomel met koekjes, om de zonsopgang te zien.

Rhino River Lodge Rhino River Lodge

Bij Rhino River Lodge mogen kinderen vanaf 4 jaar mee in de open safariauto, mits de ranger (gids/chauffeur) dat goedkeurt. Cas was nog geen 4 (3 jaar en 8 maanden om precies te zijn) maar in overleg en omdat hij al eerder mee op gamedrive was geweest, mocht hij gewoon mee. Het verschilt per kind of dit ook echt kan en mag. Veiligheid staat centraal. Je bevindt je immers in een reservaat vol wilde dieren, het is best een lange zit en het is belangrijk dat je kind stil kan zijn als dat nodig is. Het kan zo zijn dat je de safariauto deelt met andere gasten en die wil je niet tot last zijn.

Wij hadden mazzel dat we de eerste paar gamedrives een auto én ranger voor ons vijven hadden en dat Cas de genen van papa en mama heeft: hij is dol op safari en wilde dieren. Hoe groter en gevaarlijker, hoe beter! Ranger Kyle (groot, stoer en grappig) was superleuk voor hem, heel geduldig en altijd in voor een grapje of om wat uit te leggen. Ook voor ons nam hij alle tijd om vanalles te vertellen over de dieren en planten van het reservaat.

Rhino River Lodge Rhino River Lodge

Rhino River LodgeDe ochtendsafari duurt ongeveer drie uur en daarna keer je terug naar de lodge voor het uitgebreide ontbijt in het restaurant van de lodge. Broodjes, beleg, vers fruit, youghurt en je kan iedere dag kiezen uit twee warme ontbijtgerechten, bijvoorbeeld pannenkoeken en omelet. Na het ontbijt kan je lekker relaxen aan het zwembad (er is een gezamenlijk zwembad en de twee grotere huizen hebben een eigen zwembad) of even bijslapen. ’s Middags rond half twee kan je lunchen met een licht gerecht zoals quiche of een wrap met salade.

Rond vier uur is het tijd voor de middagsafari, ofwel de sunsetdrive. Je vertrekt wanneer het nog licht is en stopt onderweg voor een koel drankje met snacks (een sundowner) op een plek waar je de mooiste zonsondergang ziet. In het donker rijd je vervolgens in een uurtje terug naar de lodge. Dat is erg spannend, want zodra de zon onder is komen de nachtdieren tevoorschijn en hoor je opeens heel andere geluiden.

Rhino River Lodge Rhino River Lodge

Rhino River LodgeOp onze laatste avond hoorden we tijdens de sundowner leeuwen brullen in de verte. Ranger Kyle stond meteen in de startblokken en na een een half uurtje zoeken vonden we ze. Het brullen van de drie mannetjesleeuwen was zo indrukwekkend, je voelt het tot in je tenen. Cas vond het naar eigen zeggen “wel een beetje spannend maar nog meer leuk”. De volgende ochtend zagen we dezelfde leeuwen overigens nog een keer, op nog geen twee meter van de safariauto!

Wanneer je terugkeert in de lodge brandt daar het kampvuur en kan je even opwarmen en bijkomen van de safariavonturen. Daarna wacht een driegangen diner waarvoor je ’s middags al je keuze hebt doorgegeven. Voor Cas mochten we steeds zelf zeggen wat we wilden en dat werd dan vervolgens als eerste opgediend, ideaal! Eten doe je, als het kan, buiten onder de sterren voor het echte Afrikagevoel! Omdat de dagen vroeg begonnen lagen we meestal niet al te laat in bed en gingen we rond een uur of negen terug naar onze cottage.

Rhino River Lodge Rhino River Lodge

De kosten van een verblijf in Rhino River Lodge

Toegegeven: een verblijf in Rhino River Lodge (of een vergelijkbare lodge in een ander wildreservaat) is iets waar je in je vakantiebudget wel rekening mee moet houden. Afhankelijk van het seizoen ben je per persoon zo’n 150 euro per nacht kwijt. Kinderen tot 4 jaar zijn gratis en voor kinderen van 4 tot en met 12 jaar betaal je de helft van het volwassentarief. Als je last minute kan boeken hebben ze regelmatig goede kortingen, maar het is vaak vol dus wil je zeker zijn van een plek dan kan je beter op tijd boeken.

Het is dus niet goedkoop maar toch boeken we meestal twee of drie nachten in zo’n lodge. We wisselen deze dure nachten dan af met goedkopere (selfcatering) accommodatie waar je zelf op safari kan gaan met je eigen auto. Dat heeft ook z’n charme, maar het voordeel van een plek als Rhino River Lodge is dat je écht kan relaxen, je wordt er echt verwend. Alles is inclusief, van je accommodatie tot drie keer per dag eten, je drankjes en twee keer per dag een geweldige safari met een professionele gids die er alles aan doet om je zoveel mogelijk te laten zien.

Rhino River Lodge Rhino River Lodge

Praktische tips voor een verblijf in Rhino River Lodge

Wij waren deze keer begin maart in Manyoni Private Reserve. In Zuid-Afrika is het dan eind zomer en er kan best wat regen vallen. Meestal zijn dit korte buien, maar er zijn ook dagen dat het de hele dag regent. Het reservaat is heel groen, wat prachtig is maar het spotten van dieren ook lastiger maakt. Het is rond die periode behoorlijk warm, temperaturen kunnen tot ruim 35 graden oplopen. Eerder waren we hier in de Zuid-Afrikaanse lente (september). Het is dan droger, wat het zicht beter maakt en de kans op regen is veel kleiner. Nadeel is wel dat het ook kouder is en dat je geen gebruik kan maken van het zwembad, omdat het water te koud is. Beide periodes hebben dus voor- en nadelen.

Manyoni Game Reserve is goed te combineren met een bezoek aan St. Lucia aan de kust of het nationale park Hluhluwe-Imfolozi, waar je met je eigen auto mag rijden. De combinatie met strand en zelf een nationaal park ontdekken is erg leuk én op die plekken is ook volop betaalbare accommodatie te vinden.

Rhino River Lodge Rhino River Lodge Rhino River Lodge

Neem warme kleding mee voor in de ochtenden en de avonden na zonsondergang, bij voorkeur een (fleece)vest of warme trui. Een lange broek is aan te bevelen, zeker in de zomer omdat je soms door het hoge gras rijdt. Manyoni Game Reserve is malariavrij en ook daardoor erg geschikt om met kinderen te bezoeken. Andere dingen die je niet mag vergeten zijn je verrekijker, zaklamp en camera. Ook leuk: een boekje waarin je kan aanvinken welke dieren je op safari hebt gespot.

Wij hadden mazzel en zagen vier van de Big Five plus cheetahs. Een wildreservaat is geen dierentuin en soms heb je pech en laten de dieren zich niet zien. Toch is er ook dan veel te ontdekken in Manyoni Private Reserve en zal je versteld staan van de hoeveelheid kleinere dieren. Je verblijft midden in het wildreservaat, wat betekent dat wilde dieren overal zijn en rond de lodge staan geen hekken. Realiseer je dat goed en weet dat je je kinderen goed in het oog moet houden.

Voor ons is Rhino River Lodge echt onze `happy place`, wij krijgen hier het echte Afrikagevoel. Het is bijzonder dat je dat in Rhino River Lodge met je (kleine) kinderen kan delen, want dat is beslist niet overal zo. Op deze plek is iedereen welkom en staat één ding voorop: samen genieten van het mooiste wat de Afrikaanse natuur je kan bieden!

Rhino River Lodge Rhino River Lodge

Esmeralda en haar gezin bezochten Manyoni Private Reserve in samenwerking met Rhino River Lodge. Zoals je gewend bent, gaan we alleen samenwerking aan met partners die ons volledige redactionele vrijheid geven.Voor meer informatie: https://rhinoriverlodge.co.za/

Share.

About Author

Esmeralda is een Zeeuwse moeder en communicatieadviseur van eind dertig. Woont en reist samen met Sjoerd en Cas (2014). Houdt van roadtrips, eten en voetbal. Gaat het liefst naar bestemmingen met veel natuur, cultuur en avontuur, maar houdt ook van stedentrips en zonvakanties. Afrika is en blijft favoriet en een reis van Caïro naar Kaapstad staat bovenaan de wensenlijst.

Leave A Reply

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.