Safari met kinderen, op jacht naar de big five met je kleintje

0

Wil je ook de Big Five zoeken met je kleintje? Maar weet je niet of een safari met kinderen wel haalbaar is? Blogger Esmeralda zegt: Ja, dat kan en ze geeft je tips om de eerste keer samen op jacht te gaan naar de Big Five!

Safari met kinderen in Zuid-Afrika

Wie Zuid-Afrika zegt denkt aan safari ofwel gamedrive. Niets spannender dan per jeep, per boot of zelfs te voet op zoek te gaan naar de Big Five. De sensatie van je zintuigen die op scherp staan. Het speuren met de verrekijker. De adrenaline die je voelt als je oog in oog staat met dieren die je normaal alleen in de programma’s van Freek Vonk ziet.

Safari kan ook met jonge kinderen. Weliswaar hangt het van je kinderen af, moet je jezelf goed bewust zijn van veiligheidsregels en kan je niet overal heen, maar toch: het kan!

Tijdens een gamedrive of gamewalk ga je onder begeleiding van een professionele gids (een ranger) op zoek naar wilde dieren, ofwel je gaat “op safari”. Dit doe je meestal in een wildpark of wel een gamereserve. De ranger weet alles van de natuur en zal er alles aan doen je zoveel mogelijk te laten zien en te leren. Een gemiddelde gamedrive (per jeep) of gamewalk (te voet) duurt tussen de 2 en 4 uur. Omdat de meeste dieren ’s morgens vroeg en laat in de middag actief zijn, vinden de gamedrives- en walks meestal dan plaats.

tuinroute safari
tuinroute safari

Waar moet je op letten bij het maken van een safari met kinderen?

Maak voor je een vakantie boekt en die droom van een eerste keer op safari uitkomt voor jezelf een eerlijke afweging. Kan je kind het aan om een aantal uur achter elkaar in een open jeep te zitten? Is hij of zij in staat op momenten dat jij dat vraagt stil te zijn? Deze twee vragen zijn belangrijk omdat ze te maken hebben met jullie veiligheid. Je moet te allen tijde luisteren naar de ranger en zijn instructies kunnen opvolgen.

Daarnaast hebben de meeste lodges jeeps waar je met 6 tot 10 personen in kan, dit betekent dat je meestal met andere gasten op de gamedrive gaat. Overweeg of je het risico wil nemen anderen tot last te zijn. Een park zonder Big Five is een stuk minder gevaarlijk en dus zeker het overwegen waard. Misschien iets minder spectaculair, maar goed om mee te beginnen en ook erg indrukwekkend!

In veel kindvriendelijke lodges zijn vaak speciale gamedrives voor kinderen, zelfs voor peuters en kleuters. Deze gamedrives duren minder lang en de ranger is speciaal getraind om met kinderen om te gaan en ze van alles te leren. Ideaal voor wie safari met kinderen toch nog een beetje spannend vindt.

Het is ook het overwegen waard een privésafari te doen met een eigen jeep en ranger. Je kan dan je eigen tempo en route bepalen en terugkeren naar de lodge wanneer je kleintje het toch niet zo leuk vindt als gedacht. Check van tevoren of dit tot de mogelijkheden behoort in de accommodatie die wil boeken.

Goede voorbereiding is een must Als je dan ervoor kiest je kind mee te nemen op safari, bereid je dan goed voor. Zorg voor warme kleding en een pet of hoed. Vooral tijdens de gamedrives ’s ochtends kan het erg koud zijn in een open jeep. Een verrekijker is tijdens een gamedrive onmisbaar en kinderen vinden dit ook geweldig. Koop een speciale kinderverrekijker. Ook een goede gids met daarin foto’s van dieren en hun sporen is leuk. Bij ons deed ook een stickervel met dieren het erg goed: bij ieder gespot exemplaar eentje plakken!

In de bush zijn weinig of geen toiletten en plaatsen om een luier te verschonen. Houd hier rekening mee. Ook handig om mee te nemen: iets van afleiding zoals een simpel speelgoedje of boekje en een paar snacks/wat te drinken in het geval van acute honger en dorst.

Leg je kind, indien mogelijk, goed uit wat je gaat doen en maak goede afspraken. Realiseer je dat in de meeste jeeps geen autogordels zitten en geen autostoeltjes passen! Het is dus zaak dat je kind tussen jullie in of stevig op schoot zit. Zorg er voor dat je nooit uit de jeep stapt, tenzij de ranger zegt dat dit mag! Luister sowieso altijd naar de instructies, de ranger is “de baas” tijdens de safari en dat is niet voor niets!

zuid-afrika met kinderen

Nationale parken of privéparken voor een safari met kinderen

Waar moet je zijn? In Zuid-Afrika is een duidelijk onderscheid tussen nationale parken en privéparken waar je op safari kan. Het belangrijkste verschil zit ‘m in twee dingen: de kwaliteit van de gamedrives en de prijzen. Die laatste verschillen van enkele tientallen tot duizenden euro’s per nacht. Gelukkig zit daartussen een behoorlijk aanbod van betaalbare accommodaties waar je met kinderen terecht kan. Bij de meeste lodges boek je op basis van volpension en zitten één of meerdere gamedrives per dag bij de prijs inbegrepen. Dit lijkt duur, maar wanneer je accommodatie, eten en activiteiten los moet boeken ben je vaak duurder uit. Dit is dus zeker het overwegen waard! Op Booking.com vind je het grootste aanbod van accommodatie, ook in Zuid-Afrika, van luxe villa’s, B&B’s tot lodges. Bovendien kan je eenvoudig selecteren in welke prijsklasse je zoekt en aangeven dat je alleen de plekken wil zien die een familiekamer hebben. Zo vind je de juiste accommodatie voor je eerste keer op safari met kind.

Check wel altijd even de uitgebreide voorwaarden voor je boekt. Veel (duurdere) privéparken accepteren geen kinderen onder de 12 of zelfs 16 jaar. Ook als je er wel mag verblijven met jongere kinderen betekent dat niet dat ze ook automatisch mee mogen tijdens de gamedrives.

tuinroute safari

Wij verbleven tijdens onze reis met ons zoontje van twee jaar in Kololo Game Reserve. Dit reservaat van Nederlandse eigenaren is ideaal als je met kinderen reist. Het ligt in de Waterbergen op ongeveer 3 uur rijden van Johannesburg en is malariavrij. Je verblijft er in huisjes die verspreid rondom het restaurant met zwembad liggen. Je kan er verblijven op basis van self-catering en zelf voor je eten zorgen in de keuken van je huisje. Wij kozen voor de optie met ontbijt en avondeten, wat ons erg goed beviel. Voor ons zoontje was er iedere avond een speciaal menu met aangepaste porties en dat viel prima in de smaak. Het reservaat is ongeveer 3000 hectare groot en is thuis voor onder andere giraffes, zebra’s, wrattenzwijnen en impala’s. Kies je voor het verblijf op basis van halfpension, dan mag je iedere dag op gamedrive in Kololo. Omdat er geen gevaarlijke (roof)dieren in Kololo zijn, is dit met kleine kinderen een uitstekende kans om kennis te maken met safari!

Wil je toch op zoek naar de Big Five? Ook dat kan, want Kololo grenst aan Welgevonden Game Reserve waar je ook op gamedrive kan. Deze gamedrives zijn, in tegenstelling tot in veel andere parken, toegankelijk voor alle leeftijden, maar er is in Kololo ook oppas beschikbaar mocht je zonder kinderen willen gaan. Voor ons was dit echter niet nodig, onze kleine man zat ademloos 3 uur in de jeep en zag onder andere olifanten, een leeuw en neushoorns.

Je kan ook zelf wandelen en mountainbiken (met kinderzitje!) in het Kololo reservaat, waarbij je zomaar oog in oog kunt komen te staan met een giraffe of een kudde zebra’s. Dit is voor zowel ouders als kinderen een echte belevenis!

Kindvriendelijke privéparken

Andere kindvriendelijke privéparken en lodges zijn onder andere: Tau Lodge in Madikwe Reserve, Rhino River Lodge in Hluhluwe en Ku Sungula in Balule Reserve bij het Kruger NP.

Doe-het-zelf-safari

Voor wie geen zin in of budget heeft voor een safari met een gids, is er de mogelijkheid om zelf op pad te gaan. In veel van de nationale parken in Zuid-Afrika mag je zelf, met je eigen voertuig, rondrijden en op zoek gaan naar wilde dieren. Dit is vooral met kleine kinderen een uitstekende optie, omdat je zelf je tempo en je stops kan bepalen en daarbij zeker weet dat je andere gasten niet tot last bent. Zorg dat je voldoende eten en drinken bij je hebt, koop een plattegrond en informatiegids aan de poort en rijden maar!

In de grotere parken zijn restcamps met restaurants, toiletten en winkeltjes voor een tussenstop. Ook hebben de meeste parken omheinde picknickplaatsen, compleet met ingebouwde barbecues, zitjes en toiletfaciliteiten. Om zelf te rijden in Zuid-Afrika met kinderen zijn onder andere Kruger NP, Hluhluwe-Imfolozi NP, iSimangaliso Wetland Park, Pilanesberg NP en Addo Elephant NP erg geschikt. De laatste twee zijn ook nog eens malariavrij.

Gezinsvakantie Zuid-Afrika

Ieder park heeft zijn eigen bijzonderheden. Zo kan je in Addo Elephant NP de olifanten bijna niet missen, is Kruger NP bekend om zijn grote variëteit aan dieren en moet je voor het spotten van neushoorns in Hluhluwe-Imfolozi zijn. Wij vonden zelf ook iSimangaliso Wetland Park erg mooi, omdat dit aan de kust ligt en je hier ook de mogelijkheid hebt het strand te bezoeken.

Diervriendelijkheid staat voorop

Tot slot nog een waarschuwing. Bij veel lodges en toeristische plaatsen in Afrika is naast de reguliere safari’s, een ruim aanbod aan “interactie met wilde dieren”. Opvangcentra voor cheeta’s, een safari op de rug van een olifant of knuffelen met welpjes. Bedenk goed of je dit wilt. Natuurlijk is het voor je kinderen een onvergetelijke ervaring om een klein leeuwtje te aaien of op een olifant te zitten. Maar bedenk je goed dat dat welpje op een dag te groot is om geaaid te worden. De kans is groot dat hij dan eindigt in de jachtindustrie. En die olifant loopt heus niet vrijwillig de rondjes met toeristen op zijn rug. Informeer jezelf goed en weeg af of je dit soort activiteiten verantwoord vindt. Wilde dieren zijn er niet om te knuffelen en door er aan mee te doen ben je mede verantwoordelijk voor het in stand houden van dit soort praktijken.

Share.

Leave A Reply