Home / Reisinformatie / Noord-Amerika / USA / Naples Florida: dolfijnen, mooie stranden en leerzame musea

Naples Florida: dolfijnen, mooie stranden en leerzame musea

Naples was een van onze favoriete bestemmingen tijdens onze reis door Florida. Naples, gelegen aan Florida’s Paradise Coast, is een rijke stad en dat zie je in de mooie huizen. Wij kwamen vooral voor de prachtige witte stranden en de mogelijkheid om vanaf de pier dolfijnen te zien. We werden echter verrast door de interessante (gratis) musea in de stad. Bovendien kan je in Tin City gezellig aan het water uit eten. Het is ook geschikt voor gezinnen; bezoek je Naples met kinderen dan is er een leuk kindermuseum en diverse andere attracties.

Kortom, reden genoeg om tijdens je vakantie in Amerika een of meerdere dagen te plannen in Naples.

Naples florida strand

Wat te doen in Naples

De pier van Naples

De pier van Naples mag je absoluut niet missen. Ik had gelezen dat je in de ochtend kans hebt om dolfijnen te zien. We reden naar de pier, liepen naar het einde en opeens was daar een dolfijn. Niet een maar meerdere dieren lieten zich zien. Super bijzonder! We hebben wel een uur staan kijken naar de dolfijnen. Lieten die zich even niet zien dan waren er ook nog de grappige pelikanen die zich uit de lucht lieten storten om een vis te vangen.

Ook genoeg menselijke bezoekers gebruiken de pier om te vissen. Er zijn bankjes om te chillen en er is een snackbar (met enorme wachttijden).

Naples florida strand
Naples florida strand

Naples strand

De stranden van Naples, Florida zijn prachtig. Het zand is heel fijn en wit en de zee supermooi blauw. Het snorkelen vonden we hier niet veel voorstellen, maar zandkastelen bouwen doe je hier des te beter.

Er zijn meerdere stranden in Naples. Een van de populairste stranden is Naples Municipal Beach bij de pier. We vonden dit een heel fijn, kindvriendelijk strand. De zee loopt rustig af, het is bij de pier en we konden zelfs vanaf het strand de dolfijnen in de zee zien. Er zijn enkele toiletten maar het is wel handig om zelf eten en drinken mee te nemen. De wachttijden bij de paar plekken waar je wat kon kopen waren enorm.

Naples strand

Een ander strand wat vaak genoemd wordt als mooiste strand van Naples is Vanderbilt Beach. We namen ook hier een kijkje maar vonden het veel te druk. Het was net Scheveningen op een drukke zondagmiddag, zo dicht liggen de mensen op elkaar. Er zijn hier wel meer faciliteiten en aanbieders van watersporten.

Naples strand

Kijk je ogen uit op en rondom 5th Avenue

Naples is een rijke stad en nergens zie je dat beter dan rondom 5th Avenue, de straat met luxe winkels en restaurants. Ook de huizen in de omliggende straten zijn indrukwekkend. Wij zien onszelf hier wel wonen met een Ferrari voor de deur.

5th Avenue
5th Avenue

Dineren in Tin City

Tin City aan het water is een combinatie van gezellige restaurants en een aantal winkeltjes. Waar veel steden in Amerika een echt leuk centrum missen heeft Tin City veel sfeer. Wij gingen vroeg (17:00) en konden toen nog net een plaatsje krijgen bij Pinchers, een keten met een aantal restaurants langs de westkust van Florida en een echte klassieker met Florida style (vis) gerechten. Het kindermenu is gratis bij een betalende volwassene. Later op de avond stonden er rijen bij vrijwel alle restaurants. Je eet in Tin City heel gezellig aan het water met bootjes die voorbij varen.

Tin City restaurant
Tin City restaurant

Naples Depot Museum

Dit gratis museum in Naples Florida is nog geen vijf minuten lopen vanaf Tin City en dus zonde om te missen als je toch in de buurt bent. Het Naples Depot Museum is gevestigd in het voormalige treinstation van Naples. Het vertelt het verhaal van de ontwikkeling van de stad en de cruciale rol die spoorwegen speelden in de transformatie van een dorp naar een bloeiende toeristische bestemming. Buiten het museum staan nog enkele originele treinwagons. Treinreizen in de jaren dertig had toch heel wat meer klasse dan tegenwoordig.

Naples Depot Museum

Daarnaast zijn er ook enkele ruimtes ingericht die gaan over de eerdere geschiedenis. Zoals die van de Seminoles, de lokale bewoners die hier vroeger woonden.

Mocht je met kids in Naples zijn probeer dan op een zaterdag hierheen te gaan. Kinderen kunnen dan een ritje maken op een kindertrein over het oude spoor.

Naples Depot Museum
Naples Depot Museum

Het Collier County Museum

Het Collier County Museum is een stukje groter en uitgebreider. Wij vonden dit echt een goed en boeiend historisch museum, en het is ook nog eens gratis. Donaties worden uiteraard wel gewaardeerd. Ook in dit museum is er aandacht voor geschiedenis. We beginnen hier een heel stuk eerder met mammoeten, prehistorische jagers, de inheemse volkeren die hier woonden en vervolgens de eerste kolonisten.

Het Collier County Museum

Er is een fijne grote tuin met ook een aantal bezienswaardigheden zoals een nagebouwd fort van de Seminoles en een indianenkamp van de Calusa. Ook bijzonder om te zien is een van de eerste huizen uit Naples stad die nu in deze tuin staat met een aantal foto’s uit deze periode.

Kijk vooral ook goed rond naar dieren in de tuin. We zagen niet alleen veel vogels en een eekhoorn maar zelfs een otter die zichzelf op het gras aan het wassen was.

Het Collier County Museum
Het Collier County Museum naples

Rookery Bay Environmental Learning center

Aan de rand van Naples ligt het Rookery Bay Environmental Learning center, een natuurgebied van 110.000 hectare ongerepte mangrovebossen, hooglanden en beschermde wateren aan de westelijke rand van de Everglades.

Er wonen hier veel wilde dieren waaronder 150 soorten vogels en natuurlijk ook krokodillen en schildpadden. Vanuit het bezoekerscentrum maken we een korte wandeling over de aangegeven route. Dit pad van minder dan een kilometer is prima onderhouden en ook goed te doen met jonge kinderen en een kinderwagen. Daarnaast zijn er ook enkele wat avontuurlijkere routes maar die staan tijdens ons bezoek deels onder water.

Rookery Bay Environmental Learning center

In het milieu-educatie center zijn verspreid over twee verdiepingen een aantal tentoonstellingen. De maritieme aanrakingstank valt het meeste in de smaak bij onze dochter. Hier kun je onder begeleiding van een medewerker dieren zoals een zee-egel vast houden. Bij een andere kindvriendelijke activiteit moet je plastiek zeedieren sorteren. Wat is een schaaldier, wat is een vis en wat is een amfibie. Daarnaast is er ook nog een knutselruimte waar mevrouwtje met wat hulp een puffervis maakt. Zo hebben wij de tijd om rustig de informatieborden te lezen en een filmpje te kijken over het ontstaan van dit gebied.

Bekijk van tevoren de website voor speciale evenementen zoals lezingen en begeleide wandelingen en kajaktochten.

Rookery Bay Environmental Learning center

Naples met kinderen

Ga je naar Naples met kinderen? Naast de bovengenoemde bezienswaardigheden is er voor gezinnen genoeg te doen in Naples.

  1. Golisano Kindermuseum
  2. Sun-N-Fun Lagoon Waterpark
  3. Rookery Bay Enviromental Learning center
  4. Speeltuin in Cambier park
  5. Naples Zoo dierentuin
  6. Botanische tuin met speeltuinen en vlindertuin
  7. Boottocht op zoek naar dolfijnen en zeekoeien

Wij bezochten Rookery Bay Environmental Learning center, waar je eerder in dit blog al over kon lezen en namen een kijkje bij het Golisano Kindermuseum en Sun-N-Fun Lagoon Waterpark. Voor de andere activiteiten hadden we deze keer geen tijd.

Het Golisano Kindermuseum

Het Golisano Kindermuseum van Naples is je beste optie met regen. Ondanks dat wij prachtig weer hadden besloten we hier toch naartoe te gaan. De meeste kindermusea in Florida zijn flink aan de prijs en die in Naples valt vergeleken met bijvoorbeeld Miami erg mee.

Een ding dat je moet beseffen is dat een kindermuseum in Amerika meer een speelplek is dan een leerzame ervaring. Daarvoor moet je eerder een Science museum opzoeken. Onze dochter vermaakte zich dan ook enorm met winkeltje spelen en servetjes laten vliegen. Er is ook een doolhof met Everglades-thema en een “Build It!”-Station waar je zelf een gebouw kunt maken van zachte blokken.

Golisano Kindermuseum naples
Golisano Kindermuseum naples

In de ateliers kan je zelf aan de slag. Zo mocht ze een kerstversiering maken met kraaltjes en glimmende linten. We knutselden samen met haar een eigen raket en daarmee konden we vervolgens strijden tegen de raketten van andere kinderen. Die van ons kwam echt ver tot een botsing de aerodynamica verpeste.

Het kindermuseum in Naples heeft twee verdiepingen en een buitengedeelte met onder andere een waterspeeltafel. Voor jonge kinderen tot drie jaar is er een eigen speelgedeelte. Onze dochter was tijdens het bezoek zes jaar en ze was het er absoluut niet mee eens toen het museum nadat ze drie uur gespeeld had dicht ging. Ik denk dat dit museum leuk is voor kinderen tot tien jaar.

Golisano Kindermuseum naples

Sun-N-Fun Lagoon Waterpark

Afkoelen doe je in de Sun-N-Fun Lagoon. Dit waterpark ligt tegenover het Golisano kindermuseum en is het enige waterpark in Naples. Het waterpark is niet enorm groot maar er zijn wel een aantal glijbanen en een hoge watertoren. Of kies voor de lazy river en chill in je waterband. Voor de kleintjes is er een eigen peuterbad en een waterspeeltuin. Er zijn genoeg ligbedjes verspreid door het park om een plekje te vinden.

Check van tevoren de openingstijden. In de zomer is het park meestal elke dag geopend maar de rest van de jaar niet.

Sun-N-Fun Lagoon Waterpark
Sun-N-Fun Lagoon Waterpark

Hotels in Naples

Op zoek naar een fijn kindvriendelijk hotel in Naples? Je kunt kiezen voor een hotel aan het strand. Super relaxt natuurlijk maar helaas zijn de hotels in Naples zelfs voor Florida vrij duur. In december kwamen wij niks tegen onder de 250,- euro per nacht en de meeste hotels starten al vanaf 500,- per nacht. Is dat geen probleem dan zijn er wel fantastische hotels voor gezinnen zoals het Naples Grande Beach resort.

Je kunt ook een rondreis door Florida boeken incl Naples via TUI, dan verblijf je in de Gulfcoast Inn Naples.

De andere optie is een hotel langs de grote doorgaande weg. Dan zit je net wat verder van het strand, ongeveer 10-15 minuten rijden maar de prijzen liggen ook lager. Wij kozen voor het laatste en verbleven bij het Best Western Naples Plaza Hotel. Een prima optie, ruime kamers, goede bedden, een stille airco, balkon met zitje en ook fijn een koelkast en koffie en thee op de kamer. Het hotel heeft ook een zwembad. Bekijk hier de prijs en beschikbaarheid.

Naples florida hotel best western
Naples florida hotel best western

Trips vanuit Naples

Je kunt Naples ook gebruiken als basis voor trips in de omgeving. Zo kun je naar het noorden en ben je binnen een uur op Sanibel Island of in Fort Myers.

Naar het mooie Marco Island ten zuiden van Naples is het maar een half uur rijden. Hier hebben ze ook erg mooie stranden. Je kunt hier ook tours boeken om dolfijnen en zeekoeien te spotten.

Naar Everglades City is het ongeveer 45 minuten. Dit is een schattig klein stadje met historische gebouwen. Nog iets verder op Chokoloskee Island kun je fijn lunchen aan zee. We bezochten ook het Everglades Gulf Coast Visitor Center, vanaf hier kan je ook een boottocht maken de Everglades in. Wij vonden dit echter een minder interessante plek en als je maar beperkt de tijd hebt adviseer ik je te kiezen om de Everglades te bezoeken vanuit het Shark Valley Visitors center.

Everglades met kinderen kajakken

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Scroll naar top