Swakopmund, de adrenaline hoofdstad van Namibië

1

Na een lange rit door niemandsland rijden we eindelijk de bewoonde wereld in. Even denken we dat we niet meer in Afrika zijn, maar in een kustplaatsje in Duitsland, want we zien alleen maar Duitse straatnamen en schnitzels en apfelstrüdel op de menukaart. Maar nee, we zijn toch echt in Namibië en wel in de adrenalinehoofdstad van het land: Swakopmund! Dit kleine kuststadje moet het niet hebben van de culturele bezienswaardigheden. Waarom je je hier dan toch makkelijk twee of drie dagen prima kunt vermaken, ook met kinderen, vertelt blogger Esmeralda je in dit blog.

Deserttour in Swakopmund

Wat te doen in Swakopmund

Wij verbleven drie nachten in Swakopmund en dat is ook zeker aan te raden omdat er zoveel te doen is. Van sandboarden tot boottochten of een townshiptour, het kan hier allemaal. Veruit het leukste wat wij gedaan hebben in Swakopmund was het kajakken tussen de zeeleeuwen bij het nabij gelegen Pelican Point. Ga je naar Swakopmund met kinderen, dan is dit wat ons betreft een must!

Swakopmund kajakken

Kajakken in Swakopmund

De excursie vertrekt vanuit Walvisbaai, wat op ongeveer een half uur rijden van Swakopmund ligt. We melden ons in de haven en vanuit daar rijden we met een 4×4 naar Pelican Point, een schiereiland voor de kust van Walvisbaai. Onderweg zien we een heleboel flamingo’s in de lagune rond het schiereiland. Onze gids Naude vertelt honderduit over het gebied, de natuur en de dieren. Na een kwartiertje rijden houdt de weg op en rijden we verder door het zand richting de punt van het schiereiland. Daar liggen honderden zeeleeuwen op ons te wachten op het strand en in het water.

Swakopmund kajakken dolfijnen

We krijgen een waterafstotend pak om aan te trekken en dan is het tijd om de kajak in te gaan. We mogen met z’n drietjes in de familiekajak, Cas krijgt een speciaal zitje voorin en roept enthousiast “Ik ben de kapitein vandaag mama!”. Na een korte instructie van Naude (handen binnenboord, rustig peddelen en af en toe even stil blijven liggen) worden we het water in geduwd. Zeeleeuwen zijn van nature heel nieuwsgierig en speels en al snel zijn we omsingeld. We peddelen bijna twee uur rond terwijl de zeeleeuwen rondom en onder de kajak zwemmen. Sommigen spetteren ons nat als ze uit het water springen, het lijkt wel alsof ze expres bommetjes maken! De twee uur zijn veel te snel om en we balen als Naude vanaf de kant op een fluitje blaast om iedereen uit het water te krijgen. We genieten nog even na op het strand met warme chocomel en broodjes voor we weer terugrijden.

Swakopund kajakken

Wil je ook kajakken bij Pelican Point tijdens je verblijf in Swakopmund met kinderen? Boek dan ruim van tevoren, want deze activiteit is heel populair. Kinderen vanaf 3 jaar mogen mee in je kajak, oudere kinderen kunnen zelf met een ouder in de boot peddelen. Het water is rustig omdat je in een baai ligt, maar natuurlijk krijg je wel een zwemvest. De zeeleeuwen worden niet gevoerd, komen zelf naar de kajaks toe en alleen als ze dat willen. Met een beetje geluk zie je trouwens ook nog dolfijnen! Meer informatie vind je op de website van Pelican Point Kayaking. Durf je niet zelf te kajakken? Dan kun je ook een boottocht boeken om de zeeleeuwen te zien.

Swakopund kajakken

Deserttour in Swakopmund

Swakopmund ligt aan de rand van de Namibwoestijn en een bezoek aan de zandduinen en de woestijn kun je niet overslaan als je in Swakopmund bent met kinderen. Wij gingen op pad met Charly’s Desert Tours voor een Living Desert Tour.

Cas is razend enthousiast, want we treden ook vandaag weer in de voetsporen van zijn grote held Freek Vonk. Op zoek naar de Little Five dus! Iets voor half 9 staan we klaar voor ons hotel om opgehaald te worden voor ons avontuur in de woestijn. Met een kwartiertje vertraging (we zouden inmiddels beter moeten weten dan te vroeg klaar te gaan staan) vertrekken we met onze gids richting de woestijn.

Deserttour in Swakopmund

Het is mistig en best fris als we aankomen bij de zandduinen. Niet bepaald het weer wat je in de woestijn verwacht. John, de andere gids, legt uit dat de temperatuur hier per dag wel 30 graden kan verschillen. Omdat het nu winter wordt en mistig is, verstoppen de meeste dieren zich tot de middag onder het zand. Als we rond ons kijken kunnen we ons eigenlijk helemaal niet voorstellen dat hier dieren leven, maar al gauw blijkt niets minder waar. De twee gidsen werken goed samen. Eén blijft bij de groep en vertelt ons van alles over de planten en dieren die je hier vindt, de ander speurt door de omgeving met een stok in zijn hand. Zodra hij iets interessants vindt, plant hij de stok in het zand en komt hij ons halen.

Deserttour in Swakopmund
Deserttour in Swakopmund

We zien een woestijngecko, een hagedis zonder poten (die eigenlijk meer op een slang lijkt en zich razendsnel ingraaft) en een graafbekhagedis. John gaat heel voorzichtig en respectvol met de diertjes om en graaft ze netjes weer in als hij klaar is met zijn uitleg. Cas hangt aan zijn lippen en kijkt zijn ogen uit. Ondertussen is ook de zon doorgebroken en stijgt de temperatuur. We rijden nog wat dieper door het mulle zand de woestijn in met de 4×4. John scheurt behoorlijk door, tot groot plezier van Cas en Sjoerd. Gelukkig blijft John op de aangegeven route, het is hier een beschermd gebied en strikt verboden om van die route af te wijken. We stoppen onderweg nog een keer bij een hoge duin waar het zand magnetisch blijkt te zijn. Cas mag ook nog een vogel uit zijn hand laten eten en tot slot spotten we nog een ratelslang! Wie dacht dat er in de woestijn geen dieren leven?

De Living Desert Tour met Charly’s is een leerzame en leuke activiteit van een halve dag, die we zeker aanbevelen als je met kinderen in Swakopmund bent. Kinderen van alle leeftijden mogen mee, maar voor de kleinsten duurt het wellicht wat lang. Het is ook hier aan te bevelen op tijd te boeken, want er is een beperkt aantal plaatsen beschikbaar en ook deze activiteit is erg populair. Reserveren kan via de website van Charly’s Desert Tours.

Deserttour in Swakopmund

Sandboarden, quadrijden, fatbike rijden of een townshiptour

Als je met wat oudere kinderen in Swakopmund bent, is de keuze aan activiteiten nog groter dan wanneer je, zoals wij, met een kleuter reist. De woestijn is de perfecte plek om te gaan quadrijden. Kinderen vanaf 9 jaar mogen zelf rijden, jongere kinderen mogen mee met een volwassene.

Zijn jij en je kinderen snowboarders? Probeer dan het sandboarden in de hoge duinen rondom Swakopmund. Kinderen van 10 jaar en ouder mogen op hun eigen board, jongere kinderen mogen met de gidsen mee op hun board.

Swakopmund sandboarden

Voor de hele sportieve gezinnen is het mogelijk om (heel Nederlands) Swakopmund per fatbike te verkennen. Deze tour vergt wel een goede conditie en is niet geschikt voor kinderen jonger dan 6 jaar.

Wil je een heel andere kant van Swakopmund zien? Boek dan een tour met een gids door de township Mondesa. Hier kom je alles te weten over de cultuur en zie je hoe de locals leven.

Kijk voor uitgebreide informatie over alle activiteiten met oudere kinderen op de website van Destination Swakopmund.
 
Tijdens onze dagen in Swakopmund gingen we ’s ochtends op pad om een activiteit te doen. De middagen brachten we door aan de boulevard, waar je kunt wandelen over de pier of uitwaaien aan het strand. Je vindt er een aantal foodtrucks en aan het begin van de boulevard staat het National Marine Aquarium. Wij stelden ons hier niet al te veel van voor, maar waren hier toch even zoet met het bekijken van de vissen, krabben en kreeften in de aquaria. Er is zelfs een tunnel waar je onder de haaien door loopt. Er is ook een streekmuseum in Swakopmund, helaas waren wij er in het weekend en op een nationale feestdag, dus hier zijn we niet geweest.

Swakopund aquarium

Kindvriendelijke restaurants in Swakopmund

Uit eten in Swakopmund vonden wij een feest! Als je net als wij van seafood houdt, kun je hier je hart ophalen. Maar ook voor vleesliefhebbers en vegetariërs is er genoeg keuze en bijna alle restaurants zijn ingesteld op kinderen, met kindermenu’s, speelhoekjes en kinderstoelen. Het prijsniveau ligt ruim onder dat in Nederland, voor rond de 30 euro aten wij met z’n drietjes een pizza met twee drankjes en een toetje.

Aanraders voor ’s avonds vonden wij Napolitana’s voor heerlijke pizza’s en pasta’s en Kucki’s voor de lekkerste seafood. Lunchen doe je heel betaalbaar én lekker bij Fish Deli en Village Café. Uiteraard zijn er ook voldoende Duitse restaurants in Swakopmund en de beste bratwurst eet je bij het Brauhaus. Twee bijzondere locaties om te eten zijn The Old Steamer, waar je je in de kajuit van een oude stoomboot waant, en The Jetty, aan het eind van de pier boven het water.

Hotels in Swakopmund Namibië

Wij verbleven in Swakopmund in het ideaal gelegen en super toffe hotel The Delight. Het hotel ligt midden in het stadje, op loopafstand van de pier en ademt in alles de sfeer van een strandhotel. We worden gastvrij begroet door het personeel en krijgen meteen een welkomsdrankje aangeboden. Dat én het vrolijke interieur in de lobby zorgen ervoor dat je meteen in de vakantiestemming bent. Er is veel licht en kleur in het hotel en dat zorgt voor een fijne sfeer.

The Deligh Swakopmund
The Deligh Swakopmund

Ook de kamers zijn helemaal in deze stijl ingericht. Wij sliepen in een familiekamer, die geschikt is voor vier personen. Bij binnenkomst voelt het alsof we ons eigen strandhuisje binnenstappen, maar dan wel eentje van een flink formaat, want wat een grote kamer is dit! Beneden is een breed tweepersoonsbed, een zitje en een ruime badkamer met douche en dubbele wastafel. Er is genoeg ruimte om onze bagage op te bergen en we zijn ook blij dat er een koelkastje in de kamer staat. We drinken zelf geen koffie, maar ik kan me voorstellen dat koffie drinkers ook blij worden van de Nespressomachine. In de nok van ons strandhuisje is een vide met nog twee extra bedden. Cas vindt het geweldig dat hij boven mag slapen en vanuit zijn bed ons kan zien.

The Deligh Swakopmund
The Deligh Swakopmund

Het is het begin van de winter in Namibië en ik weet uit ervaring dat het vooral ‘s nachts flink kan afkoelen. Als we na het eten terugkomen in de kamer is het dan ook behoorlijk fris, gelukkig kan de airconditioning zowel koelen als verwarmen. We willen net de verwarming aanzetten als er op de deur geklopt wordt. Of we misschien warme kruiken willen voor in onze bedden? Daar zeggen we natuurlijk geen nee tegen en even later stappen we in ons heerlijk voorverwarmde bed!

The Deligh Swakopmund

Na een prima nacht melden we ons ’s ochtends voor het ontbijt. We worden wederom met een grote glimlach begroet door de receptioniste, die ons naar de ontbijtruimte op de eerste verdieping wijst. Het ontbijt van The Delight is bekend in Swakopmund en in het weekend komen locals hier ontbijten als ze wat te vieren hebben. Onze verwachtingen zijn dus best hooggespannen en gelukkig worden we niet teleurgesteld. Er is een buffet met allerlei soorten broodjes net uit de oven en een ruim assortiment beleg. We zien zelfs hagelslag staan! Natuurlijk zijn er ook cornflakes, yoghurt en vers fruit, maar ook quiche, hartige croissants en als je wil kun je zelfs oesters met champagne pakken. Die laten we maar even voor wat het is, maar we bestellen wel een heerlijke omelet bij de kok. Eigenlijk is er teveel om te proeven, nog een extra reden om hier minimaal twee nachten te blijven!

The Deligh Swakopmund

The Delight is onderdeel van de Gondwana Collection, die kindvriendelijke accommodaties op de mooiste plekken van Namibië heeft. In de meeste accommodaties zijn familiekamers en als die er niet zijn is er meestal de mogelijkheid een extra bed in de kamer te plaatsen. Gondwana biedt accommodaties in verschillende prijsklasses, variërend van een luxe lodge bij Etosha tot campsites in de Kalahariwoestijn. Naast The Delight sliepen we ook twee nachten in Etosha Safari Lodge en wij vonden bij beide accommodaties de prijs-kwaliteitverhouding heel goed. Kinderen onder de 6 jaar verblijven bij de Gondwana altijd gratis en kinderen van 6 tot en met 12 betalen de helft van de prijs.

The Deligh Swakopmund
The Deligh Swakopmund

Wij vonden The Delight echt een heerlijk hotel om Swakopmund te ontdekken. Het is gunstig gelegen, je parkeert er op eigen terrein en binnen 5 minuten lopen ben je op het strand en bij de restaurants. De kamers zijn ruim en van alle gemakken voorzien en het personeel is vriendelijk, behulpzaam en geduldig met kinderen. We voelden ons er echt welkom. Tel daarbij nog het heerlijke ontbijt en dit hotel is wat ons betreft dé plek om te overnachten als je met kinderen in Swakopmund bent! Bekijk hier de beschikbaarheid en actuele prijs.

Ga je liever voor een selfcatering optie of wil je kamperen in Swakopmund? Er is een ruim aanbod van vakantiehuizen op Airbnb in Swakopmund en de campsite van Alte Brucke, waar iedere plaats een eigen badkamer en toilet heeft, is ook een aanrader.

Wat ons betreft mag Swakopmund niet ontbreken in je gezinsreis naar Namibië! Het is anders dan de rest van Namibië, maar dat maakt het juist zo leuk. De ligging en het landschap zorgen ervoor dat je hier activiteiten kunt ondernemen die je nergens anders vindt. Want zeg nou zelf, kajakken tussen de zeeleeuwen of sandboarden in de woestijn doe je niet iedere dag!

Swakopmund namibie

Swakopmund met kinderen praktisch tips

Voor de meeste gezinnen die op vakantie zijn in Namibië met kinderen is Swakopmund een stop tussen Sesriem en Etosha of Damaraland. Vanaf Windhoek is de reistijd ongeveer 3,5 uur en vanuit Sesriem doe je er zo’n 4,5 uur over. Vanaf Swakopmund is het ruim 5 uur rijden tot aan de gate van Etosha NP. Swakopmund ligt aan de Atlantische kust en dat heeft invloed op het weer. Het is hier in de ochtend vaak mistig, maar gelukkig trekt het rond de middag meestal open en is de rest van de dag zonnig. In onze zomer is het in Namibië winter en kan het fris zijn. Verwacht dus geen strandbestemming waar je in de zee kan zwemmen!

Swakopmund pier

In Swakopmund kan je kiezen uit een groot aantal accommodaties, van campsites tot luxe hotels. In de weekenden en schoolvakanties kan het hier erg druk zijn omdat de Namibiërs Swakopmund dan zelf ook graag bezoeken. Wil je een bepaalde accommodatie, dan is op tijd boeken dus aan te raden. Ben je wat minder kieskeurig, dan is het goed mogelijk bij aankomst een plaats te vinden om te overnachten. De voorzieningen in Swakopmund zijn uitstekend. Er zijn grote supermarkten, een winkelcentrum, een aantal banken en veel verschillende restaurants om uit eten te gaan.

Swakopmund is een veilige bestemming. Je kunt hier prima zelf door het centrum wandelen en ook ’s avonds is het veilig genoeg om lopend een restaurant op te zoeken. Criminaliteit komt nauwelijks voor en wilde dieren loop je hier op straat niet tegen het lijf. Wanneer je je auto parkeert, is het normaal dat een parkeerwacht (herkenbaar aan een hesje met het logo van de gemeente) “op je auto past” tot je terug bent. Een paar Namibische dollar fooi wordt gewaardeerd.

Swakopmund museum

Esmeralda en haar gezin bezochten Swakpmund in samenwerking met Gondwana Collection. Zoals je gewend bent, gaan we alleen samenwerking aan met partners die ons volledige redactionele vrijheid geven.

Share.

About Author

Esmeralda is een Zeeuwse moeder en communicatieadviseur van eind dertig. Woont en reist samen met Sjoerd en Cas (2014). Houdt van roadtrips, eten en voetbal. Gaat het liefst naar bestemmingen met veel natuur, cultuur en avontuur, maar houdt ook van stedentrips en zonvakanties. Afrika is en blijft favoriet en een reis van Caïro naar Kaapstad staat bovenaan de wensenlijst.

1 reactie

  1. Helena Heyns on

    Esmeralda

    Hoe lekker was dit om deur jou oë en ore deur my Swakop te reis. Dis so maklik om te vergeet hoe bevoorreg ek is om hier te woon, totdat ek iemand soos jy se entoesiasme weer ervaar. Hoop jy kan weer eendag terugkom hierheen.

Leave A Reply

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.