Off the beaten track, jeeptour door de woestijn in Israël

0

Vanaf Jeruzalem ondernam ik een jeeptour met Abraham Tours door de woestijn in Israël. Voor wie het niet weet, Israël heeft twee woestijnen. De bekendste is de Negev woestijn in het zuiden maar daarnaast is er nog de woestijn van Judea en deze begint 33 seconden vanaf Jeruzalem.

Het klinkt bijna ongeloofwaardig, maar het klopt wel. Onze gids liet ons kijken en tellen. We gingen de tunnel in onder de Olijfberg, 33 seconden later kwamen we eruit en alles is anders. In Jeruzalem valt 600 milimeter regen per jaar, hier maar twee. Niet veel later laten we wat lucht uit onze banden lopen en gaan we letterlijk en figuurlijk off the beaten track.

woestijn in israel

We zijn met zijn zessen. Allemaal uit een ander land en niemand kende elkaar voor deze ochtend. Onze chauffeur en gids heeft energie en passie. Hij praat, wij luisteren en stellen vragen over geologie, klimaat, zijn eigen reisavonturen zoals het opgraven van een dinosaurusskelet in Zuid-Amerika, het leger, Israël zoals het nu is en zijn vrouw en kinderen. Te veel om allemaal te herhalen en bovendien veel te mooi om niet zelf te kunnen beleven. Deze jeeptour is dus veel meer dan alleen de plekken die we zien maar krijgen ook een crash course Israël.

Berg Azazel

Jeeptour door de woestijn in Israël 

We laten de lucht uit de banden lopen en verlaten de verharde weg. Wanneer we terugkijken zien we aan de horizon Jeruzalem, diverse Israëlische nederzettingen en een aantal dorpen op de Westbank. Aan de horizon is er niks, maar als snel blijkt dat ook hier mensen wonen, de bedoeïenen.

In de auto krijgen we een crash course Israël, de joden (met al hun verschillende groeperingen), de Palestijnen, de christen, de bedoeïenen, de druzen. De opdeling van de Westbank in zone’s A, B en C. Voor wie niet al enig gevoel heeft met de historie van het land duizelt het, maar het is wel informatie die je helpt dit land beter te begrijpen.

We stoppen bij een waterput. Twee jongetjes op een ezel komen aangesneld. Voor 5 nis mag je een rondje maken op de ezel. Ze wonen hier met hun vader en zijn twee vrouwen in een tent. Voor water gebruiken ze nog steeds de duizenden jaren oude reservoirs die het schaarse regenwater opvangen in een ondergrondse ruimte.

woestijn in isreal woestijn in isreal

Berg Azazel

We rijden verder naar de berg Azazel, de rust wordt kort verstoord door een stel motorrijders. Het is het hoogste punt van de Judaanse woestijn. De woestijn in Israël strekt zich voor ons uit en vandaag is het zo helder dat we helemaal tot de Dode Zee kijken. Op deze plek werd vroeger elk jaar een geit de afgrond in gegooid om de zonden van het volk op zich te nemen. We lopen zo over de resten heen van een oud klooster dat hier stond. Ik vraag me af waarom het niet opgegraven wordt maar in een land met zoveel historie is een plek als deze niet bijzonder genoeg. Dus valt het ten prooi aan grafrovers. Een paar jaar geleden zijn ze op de crypte van de kerk gestuit. Enkele schatten konden door de politie nog gevonden worden, het meeste is weg.

Berg Azazel

 

woestijn in israelMar Saba Klooster

Het was de foto van het Mar Saba klooster die me overtuigde deze jeeptour te doen en de werkelijkheid stelt niet teleur. Jammer genoeg ben ik als vrouw niet welkom in het klooster zelf en moet ik het doen met het uitzicht. Ook de mannen gaan tijdens deze tour trouwens niet naar binnen. Dit verstopte klooster is het oudste continu in gebruik zijnde klooster in Israël. De toegangsweg ligt aan de andere kant van de kloof, aan die kant is het bijna een vesting zo sterk. Al die jaren kon het klooster blijven bestaan onder verschillende heersers door zijn verstopte ligging.

Mar Saba Klooster

mar saba mar sabaWe maken thee op een gaspitje in de stijl van de woestijn. Wat een enorme rust heerst hier. Toch is de woestijn in Israël zeker niet zonder leven. Onderweg stoppen we regelmatig omdat we dieren zien. Veel vogels maar ook een gazelle die door haar schutkleuren bijna wegvalt in de achtergrond.

dieren woestijn in israel dieren woestijn in israel dieren woestijn in israel dieren woestijn in israel

Ein Prat en Wadi Qelt

Normaal gesproken gaat deze tour in de zomermaanden naar Ein Prat waar je kunt zwemmen in de bronnen. Het weer in Israël is in november nog heerlijk. Ik heb zelfs een korte broek aan maar zwemmen is wel weer een stap te ver. We kiezen ervoor om naar Wadi Qelt te gaan.

Ooit als het echt vrede is in het Midden-Oosten zou je vanaf Jeruzalem naar Jericho kunnen hiken door Wadi Qelt. Wat een avontuur moet dat zijn. Nu hebben we daar überhaupt de tijd niet voor. We stoppen bij een uitzichtpunt op nog een verborgen klooster, dat van St. George. Even later laten we de auto achter en wandelen de droge rivierbedding in. In de winter stroomt hier wel water maar in de zomer wordt het allemaal gebruikt voor de velden en de dieren. Een zijstroompje wordt geblokkeerd door een enorme muur. Een van de kanten is nog volledig glad en we zien hoeveel moeite de bouwers er ooit aan besteed hebben. Het is een aquaduct dat het water honderden jaren geleden naar de wachttorens voerde de de handelsroute van weleer moesten bewaken. Ik houd van het gevoel ergens te lopen en de historie te voelen.

woestijn in israel woestijn in israel woestijn in israel woestijn in israel

Deze jeeptour is echt hele goede manier om in Israël off the beaten track te gaan zonder comfort te verliezen. Je stap gewoon op in Jeruzalem en kunt de tour boeken bij Abraham tours. Wil je alleen met je gezin dan kan je ook een individuele tour boeken. Ik denk zelf dat wanneer je Israël met kinderen bezoekt deze tour meer geschikt is met tieners dan met peuters.

Je kunt de jeeptour alleen op vrijdag of op zaterdag doen omdat een deel van de woestijn doordeweeks oefen terrein is van het Israëlische leger.

woestijn_in_israel13 woestijn in israel woestijn_in_israel22 woestijn_in_israel20

Share.

About Author

Tikva is fulltime blogger en oprichter van Gezin op Reis. Ze heeft meer dan 70 landen bezocht waarvan meer dan dertig met haar dochter (2013). Haar favoriete continenten zijn Europa, Latijns-Amerika en Azië.

Leave A Reply

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.