Wat te doen in Funchal op Madeira?

2

Funchal is de mooiste stad van Madeira. De hoofdstad ligt aan de zonnige zuidkust, ingeklemd tussen de Atlantische oceaan en de bergen. Zover je kunt kijken, strekken de witte huisjes met terracottakleurige daken zich uit over de berghelling, een prachtig gezicht. Tel daar alle leuke activiteiten voor het hele gezin bij op en je snapt waarom blogger Cindy zo enthousiast was na haar verblijf in Funchal.

Wat te doen in Funchal

Funchal is de ideale uitvalsbasis om het eiland Madeira te verkennen. Altijd net wat warmer en zonniger dan de rest van het eiland en met een indrukwekkende ligging aan zee. De wegen op Madeira zijn prima, met een huurauto kun je vanaf Funchal het hele eiland rond.

Funchal brengt een mooie balans in je vakantie op Madeira. Na alle natuurschoon kun je hier uren winkelen, terrasjes pakken, flaneren over de boulevard, heerlijk eten, wat cultuur snuiven of juist de fun opzoeken.

Funchal portugal madeira

Slenteren door de straatjes van Funchal

Zona Velha, het oude en charmante stadshart van Funchal, ligt in het lage deel van Funchal, bij de haven. Je kunt hier uren struinen door de smalle straatjes met zwart-witte lavasteentjes, langs schattige mediterraan gekleurde huizen, gezellige pleinen, pittoreske kerken, een knalgeel fort en de overdekte markthal. Houd een oog open voor de kleurrijke streetart en kijk ook zeker eens omhoog, voor een glimp van de kabelbaan die over Funchal gaat.

Funchal portugal madeira

Dat Funchal tegen een berghelling ligt, geeft een goed excuus om af en toe je benen te laten rusten bij een van de vele gezellige terrasje of koffiebarretjes.

Funchal portugal madeira

Funchal heeft meerdere gezichten, ontdekte ik. Blijf je hangen in de toeristische straatjes van Zona Velha, dan doe je de stad eigenlijk tekort. Parallel aan deze straten lopen straatjes die minder bekend, maar zeker zo sfeervol zijn. Net als in het nieuwere gedeelte. Neem daar ook zeker een kijkje en stap eens binnen bij een van de vele speciaalzaakjes.

Funchal portugal madeira

Maak een ritje met de kabelbaan over Funchal

Vanuit het oude centrum kun je een ritje met de kabelbaan omhoog maken. Een kwartier lang zweef je in een rustig tempo over de terracotta-daken van Funchal, met 360 graden uitzicht over de stad, de zee en de bergen. Genieten geblazen!

De kabelbaan brengt je omhoog naar Monte, waar een aantal leuke uitstapjes met het gezin te beleven zijn. Ga hier ook zeker even lunchen of een taartje eten bij Patio Das Babosas naast de kabelbaan, een sfeervol restaurantje met heerlijke gerechten en een prachtig uitzicht vanaf het balkon.

Kaartjes zijn te koop bij het beginpunt in Funchal of Monte. Kinderen tot en met 6 jaar mogen gratis mee, kijk hier voor actuele prijzen van de kabelbaan in Funchal.

kabelbaan over Funchal

Naar beneden racen met een tobogan

Kies voor een enkeltje met de kabelbaan, voor de terugreis naar Funchal staat namelijk een typisch Madeirese tobogan voor je klaar. Dit is een rieten slee voor 2 of 3 personen. Je stapt in bij de kerk van Monte en sjeest door smalle straatjes 2 kilometer naar beneden. De tobogan wordt voortgeduwd door twee ‘carreiros’, met speciale rubberzolen onder hun schoenen gebonden om af te remmen in de bochten.

Een ritje met de tobogan is enerverend, erg grappig en eerlijk is eerlijk, ook behoorlijk toeristisch en prijzig. Maar je kinderen zullen het geweldig vinden. Waar kun je nu met een slee over de straat racen? In Funchal dus!

Madeirese tobogan
funachl tobogan

De tobogan is meer dan een toeristisch vermaak. Dit vervoersmiddel werd begin 19e eeuw echt gebruikt voor het vervoer van de rijke families die hier op de berg woonden. Voor de dames met hun wijde rokken was het geen doen om door de steile straatjes naar beneden te lopen. De tobogan bleek een hit en is dat nog, tot op de dag van vandaag.

De snelheid van de tobogan valt mee, gevaarlijk is het niet. Al keek ik wel even vreemd op toen we onderweg werden ingehaald door een auto. Op de kruispunten staan gelukkig verkeersregelaars die de tobogans ruim baan geven.

De rit duurt niet zo lang, een minuut of tien, voor je het weet ben je bij het eindpunt, een leuke ervaring rijker. Daarna kun je door de steile straatjes afdalen naar Funchal of in een Uber of taxi stappen.

Bezoek de tropische tuin Monte Palace Tropical Garden

Bovenaan de kabelbaan ligt de tropische tuin van Monte Palace Madeira, dat in de 18e eeuw in gebruik was als een luxe hotel. Deze tuin is maar liefst 70.000 m2 groot en je vindt hier tropische planten van over de hele wereld in Oosterse tuinen vol Chinese en Japanse elementen.

Monte Palace Tropical Garden
Funchal tropische tuin

Als ik een stad bezoek met mijn gezin, vind ik het altijd fijn om een park of tuin op te zoeken. Niet alleen voor de afwisseling, vaak is het er ook wat koeler dan in de stad omdat je beschut onder de bomen loopt. En de kinderen kunnen er naar hartenlust spelen en rondrennen. Dat is in deze tropische tuin niet anders.

Omdat de tuin tegen de berghelling ligt, zijn er veel trappen en paadjes omhoog en omlaag, wat het ontdekken alleen maar leuker maakt. Her en der verspreid door de tuin vind je beelden van Boeddha, Chinese soldaten en engeltjes, Japanse poorten en zelfs het balkonnetje van Romeo en Julia. Op grote tegelpanelen is bovendien de geschiedenis van Portugal te zien en je kunt een bezoek brengen aan een klein museum met Afrikaanse kunst.

Ook als je niet bovenmatig geïnteresseerd bent in flora en fauna, is dit een fijn uitstapje vanuit Funchal. Trek gerust een paar uur uit voor een bezoek aan deze botanische tuin. Behalve met de kabelbaan kun je ook met de bus naar deze botanische tuin (lijn 20, 21, 22 en 48). Kijk hier voor actuele entreeprijzen en openingstijden van de Monte Palace Tropical Garden. Kinderen tot 15 jaar betalen geen entree.

Monte Palace Tropical Garden
Monte Palace Tropical Garden

Bewonder de beschilderde deuren van Rua de Santa Maria

In Rua de Santa Maria, een klein straatje vol winkeltjes en restaurantjes tussen het gele fort en de overdekte markt, is iedere deur door een andere kunstenaar beschilderd. Dat levert een ontzettend vrolijk en kleurrijk geheel op. Voor dit straatje moet je zeker even de tijd nemen, zeker als je Funchal met je kinderen bezoekt.

Ook in andere straatjes van Funchal vind je beschilderde deuren, met kinderen kun je er een sport van maken om er zoveel mogelijk te ontdekken. Het zijn er wel 200!

Rua de Santa Maria
Rua de Santa Maria

Breng een bezoekje aan de Mercado dos Lavradores in Funchal

Dankzij het subtropische klimaat kent Madeira maar liefst 700 variëteiten aan tropische vruchten. Een selectie daarvan wordt dagelijks uitgestald in de overdekte markthal Mercado dos Lavradores. Deze vind je in de oude wijk, vlakbij het straatje met de beschilderde deuren.

Sommige vruchten had ik nog nooit gezien, zoals de filodendro: een langwerpige groene vrucht met kleine schubben, die blijkt te smaken naar ananas en banaan.

Mercado dos Lavradores in Funchal

De kleurrijke uitstalling maakt direct vrolijk, je krijgt zin om alles even te proeven. Dat mag ook, al is de druk om dan wat fruit te kopen wel hoog. En de prijzen zijn hier aanzienlijk hoger dan bij de fruitstalletjes die je overal in Funchal tegenkomt. Je kunt dus beter even wachten.

Neem ook zeker een kijkje bij de vismarkt, lekker griezelen bij de vele vissen die hier op ijs liggen uitgestald. Vooral bij de espada, de vis die alleen op grote diepte in de wateren rondom Madeira voorkomt. Met zijn zwarte huis en grote ogen bepaald geen beauty.

Mercado dos Lavradores in Funchal

Kindermuseum Madeira Story Center met heerlijk dakterras

In het Madeira Story Center, tegenover het startpunt van de kabelbaan in Funchal, zit op de eerste verdieping een klein kindermuseum over de geschiedenis van Madeira. Het is een aardig museum dat de geschiedenis met levensgrote poppen uitbeeldt. Met wat interactieve elementen, verder moet je je kinderen zelf wat op weg helpen met de Engelstalige uitleg op de borden. Leuk voor een kort bezoekje.

Wat je zeker niet mag overslaan, is het dakterras. Vanuit het restaurant op de bovenste verdieping leidt een smal trappetje naar een enorm terras. Bestel een drankje en leun achterover om te genieten van het perfecte uitzicht op de rode daken van Funchal, de zee en de kabelbaan, deze kun je bijna aanraken. Een toplocatie! Het dakterras is trouwens ook te bezoeken als je niet naar het museum gaat.

Kindermuseum Madeira Story Center

Even uitblazen bij het gele Fort Sao Tiago

Aan het einde van de boulevard van Funchal ligt dit knalgele fort, kan niet missen. In de 17e eeuw diende dit fort om de stad te beschermen tegen aanvallen van piraten, nu is het een mooi herkenningspunt in de stad. Na een wandeling over de boulevard kun je hier fijn uitblazen op een muurtje, met uitzicht op het fort, de Atlantische Oceaan aan je voeten.

Loop vanuit het leuke straatje Rua Portao de Santiago ook nog even om het fort heen, naar Praio Sao Tiago, het ‘poor man’s beach’ van Funchal. Aan de voet van het fort liggen mensen hier heerlijk te zonnen. Achter het fort, aan het einde van de Rua de Sante Maria, ligt ook nog een openbaar zwembad: Complexo Balnear da Barreirinha. Hier kun je zwemmen in zee en zijn ligstoel en parasols te huur.

Fort Sao Tiago

Tip: bezoek Funchal in december

Van december tot en met de eerste week van januari is Funchal helemaal in kerstsferen gehuld. Er zijn kerstmarkten, treintjes voor kinderen en ’s avonds zetten duizenden lampjes het stadje in het licht. Toch bijzonder, kerst in de zon. Op oudejaarsavond is er een spectaculaire vuurwerkshow verspreid over Funchal, de grootste ter wereld volgens het Guiness Book of Records. De show trekt dan ook bezoekers vanuit de hele wereld, die Funchal bijvoorbeeld met een cruise aandoen.

Funchal in december
Funchal in december

Wat is er nog meer te doen in Funchal?

Met een bootje de zee op om walvissen en dolfijnen te spotten, dat kan ook nog in Funchal. Het hele jaar door leven in de wateren rondom Madeira maar liefst 28 verschillende soorten dolfijnen en walvissen. De kans dat je dolfijnen ziet is hier bijna 100%! Dicht bij de kust, ook nog eens. Ik vond het een geweldige ervaring, kinderen zullen dit ook geweldig vinden.

Verder is een bezoek aan Funchal niet compleet zonder een wijnproeverij. Bij Wine Company Madeira leer je in een korte rondleiding alles over het productieproces van deze karakteristieke wijn.

Met voetballiefhebbers ga je natuurlijk nog naar het CR7 museum in Funchal, dat volledig is gewijd aan Cristiano Ronaldo.

funchal dolfijnen
funchal dolfijnen

Waar te verblijven in Funchal?

Ik verbleef in Funchal in het heerlijke Sensimar Savoy Gardens hotel, een hotel dat wat hoger ligt in de wijk Lido. Mijn luxe kamer lag in het nieuwe gedeelte van dit hotel, vanaf het grote balkon had ik een fantastisch uitzicht op de Atlantische oceaan.

De nieuwe kamers zijn strak ingericht en voorzien van een heerlijk bed en een moderne badkamer met regendouche. Met een verwarmd buitenzwembad, sauna, fitnessruimte en een bubbelbad kun je in dit hotel heerlijk ontspannen na een dagje Funchal. Let op: dit is een adult-only hotel, kinderen zijn niet toegestaan. Kijk hier voor kindvriendelijke hotels op Madeira.

Savoy_Gardens_hotel_Funchal
Savoy_Gardens_hotel_Funchal

Hoe kom ik in Funchal?

Funchal is de hoofdstad van het Portugese eiland Madeira. Het is de grootste stad van Madeira en ligt aan de zuidkust, op 20 kilometer vanaf het Cristiano Ronaldo International Airport. TAP Air Portugal vliegt in 4,5 uur naar Madeira, met een overstap op Lissabon.

Funchal

Cindy bezocht Madeira op uitnodiging van Madeira Promotion Bureau en Turismo de Portugal. Zoals je van ons gewend bent, delen we altijd eerlijk onze eigen mening en ervaringen.

Share.

About Author

Blogger Cindy is gek op reizen. Samen met Aafko, Niels (2008) en Fleur (2010) gaat ze graag op avontuur. Hun vakanties zijn een mix van cultuur, natuur, fun en ontdekken. Ze reizen zowel dicht bij huis als verder weg, maar meestal niet over de gebaande paden. Als professioneel tekstschrijver deelt ze met liefde haar ervaringen en tips met de lezers van Gezin op Reis.

2 reacties

  1. Hoi Diane, bedankt voor je reactie! Volgens mij is dit hetzelfde openbaar zwembad als ik noemde: Complexo Balnear da Barreirinha, achter het gele fort. Fijn om te horen dat dit zo ideaal is met kleine kinderen!

  2. Prachtig eiland, prachtige stad! Wij bezochten het met onze 2 jarige dochter.
    Wat helemaal niet bekend is, maar wel een echte aanrader is een openbaar buitenzwembad in Funchal. Gemaakt tussen de rotspartijen. Hebben hier heerlijk gezwommen! En absoluut een topper met kleine kinderen!

Leave A Reply

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.