Zo mooi: Isla Grande, één van de Rosario eilanden Colombia

0

Isla Grande, voor de kust van Cartagena Colombia, is één van de Rosario Eilanden. De Rosario eilanden zoals  Isla Grande, maar ook Isla Rosario, Caribarú en Isla del Tesoro  zijn relatief onbekend en er komen weinig Nederlandse reizigers. Heel jammer, want je bent er vanuit Cartagena zo en het is dus een perfect alternatief voor wie zon en zee zoekt maar niet de tijd heeft om naar Palomino of Tayrona National Park te gaan. De eilanden zijn bovendien veel rustiger en schoner dan Baru, een andere plek die vaak vanuit Cartagena wordt aangedaan.  Wij verbleven 5 dagen op de Rosario eilanden en geven je tips voor het oh zo mooie Isla Grande.

Rosario eilanden

Hoe kom je er en waar overnachten op Isla Grande

Isla Grande is per boot bereikbaar vanuit Cartagena. Je kunt kiezen voor een dagtocht naar de Rosario Eilanden, of voor een dagtocht naar Playa Blanca waarbij je eerst naar de Rosario Eilanden gaat. Veel leuker is het om één of meerdere nachten op de Rosario eilanden te blijven slapen. Wanneer je geboekt hebt bij de duurdere hotels, dan zit transport normaal gesproken bij de prijs in. Heb je bij een backpackers of eco-hotel geboekt niet. Vraag even goed na welke bootmaatschappij stopt bij een hotel dat in de buurt ligt van jou accommodatie. Op het eiland zelf is namelijk geen transport en als je een uur met je rugzak moet lopen omdat je aan de verkeerde kant staat is dat flink balen. Je betaalt vaak zo’n 50.000 pesos (ongeveer 17 euro voor een enkele reis met de boot). De boten naar Isla Grande gaan alleen in de ochtend (tussen 8:30) vanaf La Bodeguita Docks dus zorg dat je op tijd (voor 8:00) in de haven bent, anders kan je die dag niet meer naar de Rosario Eilanden. Terug gaan de boten in de namiddag.

Op het eiland heb je zowel leuke backpackersaccommodatie, ecohostels als hotels die beter geschikt zijn voor gezinnen met kinderen. Geen enkel hotel heeft heet water, ook niet die waar je meer dan 200,- euro per nacht voor betaalt.

Ecohotels Isla Granda

Ondernemende locals proberen hun inkomsten te verhogen door wat te doen in het toerisme. Daarom valt het gros van de accommodatie op het eiland in de categorie ‘ecohostels’. Geen idee hoe eco het daadwerkelijk is: aan het rondslingerende afval te zien niet zo maar het is wel heel lokaal. De ecohostels  op Isla Grande met namen zoals Art y Aventure, ecohotel Bosque Encantodo en Ecohotel el Hamequero zijn erg basic. Een houten hutje met bed en muskietengaas. Een gedeelde badkamer met koud water en wat hangmatten tussen de bomen. Sommige liggen aan het water waar er vaak een houten vlonder is om vanaf te zwemmen, andere liggen in de bossen op het eiland.

rosario eilanden ecohotel art yaventure

Van de diverse Ecohostels vonden wij Las Palmeras er nog het beste uitzien. Volgens backpackers die hier slapen is het inderdaad ook altijd schoon en goed verzorgd. De kamers hebben een goed muskieten net en je kan kiezen voor een eigen badkamer. Voor de prijs is het heel prima maar ook hier is geen elektriciteit of stromend water.

ecohotel las palmas

Er is natuurlijk een zekere charme in het verblijven in een dergelijke plek en geeft je een goed kijkje in het leven van de lokale bevolking.

Hostels Isla Grande

Backpackers en andere budgetreizigers die behoefte hebben aan wat meer faciliteiten kunnen op Isla Grande verblijven in een van een aantal hostels die samen een zwembad en terrein delen. Bijvoorbeeld het Golden Frog Hostel of het Galeria Isla Eco Hostel. Helaas heeft geen van deze hotels een familiekamer en melden ze op booking.com dat kinderen niet ondergebracht kunnen worden. Deze hostels zijn allemaal relatief nieuw. Ooit was hier een resort met meerdere luxe huizen maar dit was vervallen. Nu mogen de charmante koloniale huizen opnieuw gebruikt worden als toeristen bestemming en elk huis(hostel) heeft een eigenaar die het nu runt maar (dure) tours zoals kajakken organiseren ze samen.  Er zijn zowel dormbedden als privékamers. Je zit tussen de mangroven maar op loopafstand van een strandje.  Het zwembad zag er niet echt schoon uit tijdens ons bezoek en en je moet er van houden dat er muziek gedraaid wordt. Elektriciteit is beperkt beschikbaar maar als je weet wat te verwachten is het een prima plek.

rosario eilanden hostel rosario eilanden hostel

Resorts Isla Grande

Voor gezinnen met kinderen zoals wij of voor wie gewoon iets meer kan en wil besteden zijn er een aantal alternatieven. Wij verbleven zelf in in Cocoliso resort wat ook de beste plek is die we gezien hebben voor gezinnen die op vakantie zijn in Colombia met kinderen. Er is een heerlijk groot zwembad wat fijn is omdat de zee vaak veel stroming heeft.  Je kunt ook prima snorkelen en zwemmen in de zee en er zit een duikschool op het terrein. Bovendien is de betoverde lagoon (lees verderop meer) op loopafstand. Elke dag van 10-15 uur zijn er daggasten en is het druk en gezellig aan het water. Gelukkig is er hier alleen maar één muziektrack en niet zo zoals zo vaak in Colombia alles door elkaar. Als de daggasten weg zijn, is het heel rustig op het resort en heb je alle hangmatten en het zwembad voor jezelf. De kamers zij wel vrij basic voor de prijs en er is alleen koud water. De WiFi verbinding is goed.

cocoliso resort rosorario eilanden cocoliso resort rosorario eilanden cocoliso resort rosorario eilanden

Is een zwembad minder belangrijk dan een mooie kamer kies dan voor het Playa San Pedro de Majagua. Hier hebben ze wat meer strand en een perfect blauwe zee. De kamers en het hele terrein hebben een luxe, bijna Balinese uitstraling. Ook hier is geen heet water. Er is geen zwembad en daarom ook minder te doen voor kinderen.

 Playa San Pedro de Majagua  Playa San Pedro de Majagua

Een anders resort met zwembad, speelhoekje voor kinderen en papegaaien is Liza Mar.

Het meest luxe resort op het eiland is Gente del Mar en hier hebben ze zonder twijfel het mooiste strand van Isla Grande.

rosario eilanden gente del mar

Wat te doen op Isla Grande Colombia

Hangmatten en blauwe zee

Moet je eigenlijk wel wat doen? Het fijne aan de Rosario Eilanden is dat ze ook perfect geschikt zijn voor helemaal niks. Zoek een hangmat op, koud biertje erbij en kijk uit over de prachtige blauwe zee.

isla grande rosario eilanden isla grande rosario eilanden

Het vakantiehuis van Pablo Escobar

Pablo Escobar was eens de grootse en rijkste drugsbaron ter wereld. Met geld als drek moet je natuurlijk wat verzinnen om het aan uit te geven. Op Isla Grande liet Pablo een partyhouse bouwen. Een enorme villa, losse appartementen en meer dan 300 kamers voor al zijn gasten. De douches werden voorzien van gouden douche koppen.

Maar in 1983 werd Pablo doodgeschoten door de politie. Nu kan je het huis bezoeken, of beter gezegd de ruïne, want de jungle heeft het huis overgenomen. Je kunt nog goed zien hoe mooi het ooit was en sommige kamers zijn overgenomen door lokale bewoners.

pablo escobar huis rosario eilanden isla grande pablo escobar huis rosario eilanden isla grande pablo escobar huis rosario eilanden isla grande

Wandelen of fietsen over het eiland naar de kleine dorpjes.

Op Isla Grande zijn geen wegen of gemotoriseerde voertuigen alleen fietsen en wandelpaden. De lokale bevolking heeft paden gemaakt over het eiland en op verschillende plekken staan kaarten zodat je een idee hebt waar je heen gaat.

Soms lopen de paden langs de zee maar vaak midden over het eiland, waarbij je door tunnels van bomen komt. Er is van alles te ontdekken zoals veel vogels. Kijk ook omhoog: in sommige bomen, vooral in de bocht vlak voor het dorpje als je vanaf Cocoliso komt, wonen enorme leguanen.

isla grande rosario eilanden isla grande rosario eilanden isla grande rosario eilanden

Het grootste dorp op het eiland is nog steeds niet meer dan een paar onverharde straten en enkele kleine winkeltjes. Ook op andere plekken kom je winkeltjes tegen waar je water, cola en bier kunt krijgen voor goedkopere prijzen dan bij je hotel. Ook zijn er basic restaurantjes waar je een voedzame maaltijd kunt krijgen. Best bijzonder om te zien hoe de mensen hier leven.

Lopend heb je op een goed tempo ongeveer 2 a 3 uur nodig om de verschillende paden op het eiland te verkennen. Op de fiets is relaxter en voor een huurfiets betaal je ongeveer 10.000 pesos.

isla grande rosario eilanden isla grande rosario eilanden isla grande rosario eilanden

De betoverde lagoon – zwemmen tussen lichtgevende diertjes

Weer heel wat anders dan een duik in de zee of het zwembad is een zwempartij in de nacht in de betoverde lagoon. Dankzij het proces van bioluminiscentie zie je allemaal lichtjes in het water. Spring erin en beweeg je voeten en handen. Deze plas water, omgeven door mangroven, ziet er overdag niet bijzonder uit maar ‘s nachts dus wel. Er zijn twee steigers: één op het terrein van Cocoliso resort, de andere langs het bospad en dus vrij toegankelijk voor iedereen. Een andere optie is een kano huren en je door een lokale bewoner laten brengen.

betoverde lagoon

Duiken in Colombia op de Rosario eilanden

De Rosario eilanden is één van de beste plekken om te duiken in Colombia. Echte liefhebbers die gaan duiken in Colombia kiezen waarschijnlijk voor een live-a-board waarmee je op fantastische plekken kunt komen.  Maar voor de gewone vakantieganger die een keertje wil duiken zijn de Rosario eilanden een leuke optie. Wij maakten beide 4 duiken en het duiken bij de Rosario eilanden is erg ontspannen. Er zijn veel grote scholen met kleurige kleine visjes. Het koraal is in redelijk staat met afwisseling tussen boulders en tubes.

De kans om schildpadden of haaien te zien is erg klein maar vanaf de boot op weg naar je duikspot zie je wel vaak dolfijnen.

duiken colombia

Wanneer je gaat duiken vanaf Cartagena ga je met de boot ook naar de Isla de Rosario maar betaal je natuurlijk ook voor het transport en de entree voor het nationale park. Verblijven op de eilanden is daarom relatief voordelig. Wij doken met Diving planet en betaalden 230.000 persos voor 2 duiken incl huur van equipement. Omdat je ook ze dicht bij alle duikspots zit kan je om 12:00 er al 2 duiken op hebben zitten en de rest van de middag chillen. Op het moment dat wij er waren deden we 4 duiken per dag. Een vroege voor wie op de eilanden verbleef. Dan twee voor duikers die vanaf Cartagena kwamen en een nachtduik.

Ga jij ook naar de Rosario eilanden? Laat ons weten hoe het is geweest. 

Share.

Leave A Reply