Zonnig Cyprus met kinderen, veelzijdige vakantiebestemming

1

Cyprus is een heerlijke vakantiebestemming met kinderen. De temperaturen zijn buiten de zomer om perfect voor een warm weekje aan het strand. Maar wie met een huurauto het eiland gaat verkennen, leert dat het eiland veel meer te bieden heeft dan de zee en het mooie weer.

Ook een vakantie naar Cyprus boeken, bekijk hier kindvriendelijk hotels op Cyprus of check hier goedkope last-minutes naar Cyprus. Voor een huurauto adviseren we Sunny Cars omdat je hier zonder bijkomende kosten en eigen risico boekt.

cyprus_met_kinderen12

Vakantie Cyprus met kinderen

Historische bezienswaardigheden Cyprus

Cyprus ademt historie. En dat is niet zo gek, het eiland ligt op een strategische positie, dichtbij Azië en Afrika. Er zijn in het verleden dan ook veel kolonisten en veroveraars naar Cyprus gekomen. Het zijn er bijna teveel om op te noemen, maar onder andere Egyptenaren, Perzen, Romeinen, Franken en Britten hebben hun sporen achtergelaten. Je vindt er daardoor bijvoorbeeld Griekse tempels, Romeinse theaters, kerken, kloosters, moskeeën en kastelen. Cultuursnuivers kunnen hier hun hart ophalen en voor kinderen zijn de kastelen reuzespannend! Daarnaast zijn de bezienswaardigheden qua afstand goed te combineren met elkaar en met een half dagje zee. Er is altijd wel een leuk strand in de buurt. De toegangsprijs voor deze bezienswaardigheden op Cyprus is heel laag (als het al niet gratis is), dus ook al heb je niet veel tijd dan zijn veel historische plekken toch de moeite waard om even snel te bekijken.

Wij bezochten bijvoorbeeld Kolossi Castle, een burcht uit 1454 in de buurt van de kustplaats Limassol. Je kan er dwalen door de grote kamers en de toren beklimmen. Een andere mooie plek waar we zijn geweest ligt bij Larnaka. De Hala Sultan Tekkessi Moskee is een Islamitische bedevaartsplaats. Het is een kleine maar mooie moskee. De ligging is echter nog bijzonderder. De moskee staat aan de rand van een zoutmeer, dat alleen in de winter en het vroege voorjaar met water gevuld is. Flamingo’s die onderweg zijn naar hun overwinterbestemming komen er dan even pauzeren. Helaas waren ze er niet tijdens onze vakantie, maar ook zonder de vogels is de moskee aan de rand van het meer een indrukwekkend gezicht. Het lijkt net een fata morgana. Tip: tijdens de zonsondergang lijkt het geheel nog sprookjesachtiger.

cyprus_met_kinderen7

Bij Pafos kun je veel oudheden zien bij het archeologisch park. Hier kun je de overblijfselen van vier Romeinse villa’s bekijken. Vooral de mozaïeken zijn indrukwekkend. Het is wel aan te raden om het park ’s ochtends of aan het einde van de middag te bezoeken. Er is niet veel schaduw en het kan er daardoor erg warm worden. Hoewel het park goed beloopbaar is, is een draagzak handiger dan een buggy.

Er is zoveel te vertellen over de culturele bezienswaardigheden op Cyprus, dat je er binnenkort meer over kunt lezen in een uitgebreide blogpost.

cyprus_met_kinderen2

Pittoreske dorpen en bruisende steden 

Cyprus kent veel sfeervolle dorpen en een aantal bruisende steden die een bezoek waard zijn. Vaak kom je wel veel achterstallig onderhoud, leegstaande panden en ook armoede tegen, maar tegelijkertijd kun je ook zien dat er hard gewerkt wordt aan verbetering. Panden worden opgeknapt en voorzieningen verbeterd. Daarnaast is er gewoon ook veel moois te zien. Smalle straatjes met prachtig gekleurde deuren en ramen, gezellige pleintjes en leuke winkeltjes. Vaak moet je even net iets verder kijken of net een andere hoek om lopen, dan bevind je je opeens weer in een andere wereld.

cyprus_met_kinderen13

Als je tijdens je vakantie op Cyprus leuke dorpen wil bezoeken, heb je genoeg keus. Vooral in het Troodosgebergte kom je veel traditionele dorpjes tegen. Een wat bekendere daarvan is Omodos. Hoewel er daardoor ook best veel toeristen komen, blijft het een leuke plek om te bezoeken. Je kunt er dwalen door de smalle straatjes, lunchen op het dorpsplein of langs de winkeltjes en kraampjes zoeken naar souvenirs. Er is ook een klooster. Lefkara wordt ook vaker bezocht door toeristen. Niet alleen voor de versierde huizen, maar ook voor het traditionele handgemaakte kantwerk. Wij waren daar niet echt van gecharmeerd, maar ook in Lefkara kun je leuk wandelen en genieten van de kleine straatjes. Anders dan in Omodos is het centrum niet autovrij. Best een nadeel wanneer je een kinderwagen bij je hebt, want stoepen zijn er ook niet. Zoek je in Lefkara een leuke plek om te lunchen? Dan is Tasties een optie, een hippe tent met onder andere een heerlijke frappé (ijskoffie). Vlakbij Lefkara ligt het klooster Agios Minas, met vriendelijke nonnen die zelfgemaakte producten verkopen.

cyprus_met_kinderen8

De vier grote steden van Cyprus hebben allemaal hun eigen charme. De hoofdstad van Cyprus (Lefkosia) ligt in het binnenland. Het bestaat uit de nieuwe stad en de oude stad, de laatste is omgeven door 16e eeuwse stadsmuren. Je hebt hier een winkelstraat met moderne winkels, maar ook Laiki Geitonia, een wijk met smalle straatjes, boetiekjes, kleine eettentjes en souvenirshops. Een leuk uitzicht over de stad heb je vanaf de Shacolas Tower. Het uitkijkpunt is tegelijkertijd een museum. Niet heel groot, maar aan de hand van het uitzicht leer je meer over de gebouwen en de stad. Lemesos heeft een strand, een kleine boulevard met kinderspeelplaats en een gezellige haven. Vlakbij de haven vind je een fort, waar nu een museum over de middeleeuwen in zit. Daar in de buurt vind je ook veel horeca in sfeervolle kleine straatjes, vooral ’s avonds erg gezellig. Larnaka heeft als populaire badplaats meer te bieden, met een lange boulevard en een mooi strand. Er is ook nog een kleine kermis, voor wanneer de kids genoeg van al het zand en water hebben. Historie proeven kan in het fort, aan het einde van de boulevard. Hier heb je ook een mooi uitzicht over de haven en de kust. En je hebt er de Agios Lazarus kerk, met het graf van Lazurus. Pafos is volgend jaar culturele hoofdstad van Europa, dat beloofd heel veel leuke activiteiten. Daarnaast wordt de stad nu flink opgeknapt voor de festiviteiten. Ooit was Pafos de hoofdstad van Cyprus en er zijn zoveel oudheden te vinden, dat de hele stad op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat. De gezellige haven en de stranden zijn leuke extraatjes.

cyprus_met_kinderen6

In elke stad is een vestiging van Cyprus Tourism Organisation te vinden. Hier kunnen ze je tips geven over de bezienswaardigheden in de steden en in de rest van de regio. In de steden worden ook een of twee keer per week stadswandelingen georganiseerd. Vraag van te voren naar het tijdstip van de wandeling. In Lefkosia hebben wij de wandeling gemist, omdat we dachten dat de tocht niet heel vroeg zou beginnen. Oeps…

Stranden Cyprus

Tijdens onze reis probeerden we op de meeste dagen actieve bezigheden, zoals het bezoeken van een kasteel en dorpjes, af te wisselen met een half dagje strand. Dat vinden wij de ideale combinatie als je met kleinere kinderen toch ook wat sightseeing wil doen. Hierdoor hebben we aardig wat verschillende stranden bezocht. De conclusie is dat Cyprus niet veel prachtige tropische stranden heeft. Vaak zijn de stranden opgespoten, is het geen wit zand of is het een kiezelstrand. Maar je kunt er aan de zee zeker goed vertoeven. Een groot voordeel is dat het water op de meeste plekken heel lang ondiep blijft, dat is heel fijn met kinderen. Daarnaast is de zee meestal relatief rustig, ook niet verkeerd!

cyprus_met_kinderen4 cyprus_met_kinderen11

De mooiste stranden van Cyprus vind je in de buurt van Agia Napa. Daar vindt je witte zandstranden, zoals Nissi Beach. Wij vonden het kleine Konnos Bay erg leuk. Het is niet zo massaal als het populaire Nissi Beach en ziet er pittoresk uit. Om bij de baai te komen moet je eerst wel wat trappen af. Dit is heel anders bij Kourion Beach. Hier parkeer je je auto bijna op het strand. Het ligt bij het oude stadskoninkrijk Kourion, een van de bekendste archeologische vindplaatsen op Cyprus. De twee zijn dus goed te combineren. Nog meer pluspunten: het is er vrij rustig en je hebt een mooi uitzicht op de ruige kust. Er staat wel wat meer wind. Larnaka heeft een mooie boulevard en een goed zandstrand, je hebt hier alle voorzieningen bij de hand. Havenstad Lemesos had eigenlijk geen stranden, maar met de komst van steeds meer toeristen is hier verandering in gekomen. Er is ook een boulevard en in de moderne haven vind je leuke eet- en drinktentjes. Bezoek je Petra tou Romiou, de geboorteplaats van Aphrodite? Deze rots ligt in een prachtig baaitje met kiezelstrand. Niet fijn om op te liggen, maar het water is super helder en je kunt rondom de rotsen snorkelen.

Troodosgebergte

Er is op Cyprus ook genoeg natuur om van te genieten. Vooral in het voorjaar zijn de heuvels erg groen. Toen wij er waren (begin oktober) was het extreem droog. Maar dat betekent niet dat alles dor en bruin is. Een voorbeeld van een prachtig natuurgebied is het grote Troodosgebergte. Hier kun je de koelte opzoeken en genieten van bossen, watervallen, wijngaarden en leuke dorpjes. Het hoogste punt, de Olympos, ligt op 1951 meter. De top is met de auto te bereiken en er is  een uitkijkpunt. In de winter kan er mits er voldoende neerslag valt en dus sneeuw lig geskied worden.

Wij zijn niet verder gegaan dan Troodos Square. Dit is een soort centraal punt waar verschillende wegen samenkomen en wandelroutes vertrekken. Daar is ook een bezoekerscentrum waar je meer informatie kan krijgen over het gebied en natuurpaden. Wij hadden geen tijd voor een lange wandeling, maar in de buurt van het bezoekerscentrum is ook een hele korte wandeling van 250 meter, waardoor je toch een indruk kan krijgen van het gebied. Ideaal met een kleintje die graag zelf aan de wandel gaat! Op Troodos Square is trouwens ook een mooie speeltuin, waar kinderen nog wat energie kwijt kunnen.

cyprus_met_kinderen14

Om van het Troodosgebergte te genieten hoef je trouwens niet eens lange wandelingen te maken. Onderweg met de auto kom je genoeg uitkijkpunten tegen die een stop waard zijn. En dan heb je nog de vele kerken en kloosters die je tegenkomt en de traditionele dorpjes zoals Omodos, waar ik eerder over vertelde. Mocht je toch nog een wandeling willen doen: bij het toeristische dorp Pano Platres loopt een wandelpad van 3 kilometer naar de Caledonia waterval, met 20 meter de hoogste van Cyprus.

Leuke gezinsuitjes op Cyprus met kinderen

Op Cypus heb je verschillende leuke gezinsuitjes. Zowel in Lemesos als in Pafos vind je een dierentuin. Beide zijn niet heel groot, maar wel vermakelijk. Nieuw bij Lemesos is Cyprus Land. Een interactief park met als thema de Middeleeuwen. Kinderen kunnen bijvoorbeeld leren boogschieten en pottenbakken. Er is veel informatie over de historie van Cyprus. En wat is een zomers eiland zonder een waterpark? Je vind ze bij Pafos, Lemesos en bij Agia Napa. Wij bezochten de laatste, WaterWorld in Agia Napa. Met bizar veel glijbanen en andere waterattracties kun je je hier makkelijk een dag vermaken. Er is ook genoeg te beleven voor kleinere kinderen. Jelmer vond de speciale waterspeelplaats helemaal geweldig en ook de miniglijbanen vielen in de smaak. Binnenkort lees je in een andere blogpost meer over WaterWorld.

cyprus_met_kinderen1

Praktische tips Cyprus met kinderen

Vanwege het weer in Cyprus kan je dit land het beste in het voor- of najaar bezoeken. Bijvoorbeeld in de herfstvakantie of meivakantie. Dan liggen de temperaturen rond de 25 graden. Wil je op zonvakantie in oktober (dit is toen wij er waren), dan kan dat. We hadden zelfs dagen waarop de temperatuur rond de 30 graden uitkwam. In het voorjaar staat alles in bloei en is het natuur op zijn mooist. In de zomer kan het op Cyprus echt heel warm zijn, in het binnenland is het dan soms wel 40 graden. De winters zijn zacht, maar het is met zo’n 18 graden niet warm genoeg om aan het strand te liggen.

Cyprus ligt op ruim vier uur vliegen. Er zijn twee luchthavens op eiland, bij Pafos en bij Larnaka. De laatste is de grootste en ligt ook het meest centraal, mocht je met een huurauto het eiland gaan verkennen. Daarnaast ligt het vliegveld echt dicht bij de stad. Dat is ideaal voor als je op de laatste dag nog een paar uur vermaak zoekt. Wij vlogen aan het begin van de avond en hebben de laatste dag gebruikt om Larnaka te verkennen. Ideaal! Dan heb je echt nog wat gedaan en is het meer dan alleen een reisdag.

cyprus_met_kinderen10

Een huurauto is cruciaal als je Cyprus goed wilt verkennen. Tussen en in de grote steden rijden wel bussen, maar daarbuiten is het openbaar vervoer niet zo goed geregeld. Op Cyprus rijden ze aan de linkerkant van de weg, dat is altijd even wennen. Gelukkig vonden wij zelfs in de grote steden het verkeer niet zo chaotisch als in andere Mediterrane landen. Er wordt vrij relaxed gereden.

De verschillende aanduidingen van de steden Limassol en Nicosia kunnen voor verwarring zorgen. Limassol heet officieel Lemesos en de officiële benaming van Nicosia is Lefkosia. Vaak staan beide aangegeven op verkeersborden, maar soms staat er ook alleen de officiële naam. In ons navigatiesysteem stonden weer alleen de onofficiële namen. Limassol en Nicosia zijn ooit bedacht door bezetters, die de andere namen niet uit konden spreken. Het is de bedoeling dat de onofficiële namen gaan verdwijnen, maar dat heeft zijn tijd nodig.

Wij kozen voor ons verblijf voor agrotoerisme. Dit betekent dat je in kleinschalige accommodaties verblijft op het platteland. In ons geval hadden we een appartement in het dorp Tochni, heel pittoresk en lekker rustig maar wel een goede uitvalsbasis om het eiland te verkennen. Hou je niet van een standaard hotel en wil je de echte sfeer van het eiland proeven, dan is agrotoerisme echt een aanrader. Kijk goed naar de faciliteiten. Wij wilden bijvoorbeeld wel graag een zwembad tot onze beschikking hebben, dat is toch wel fijn als je met kinderen weg bent.

cyprus_met_kinderen5

Schrik niet als Cyprioten je kind zomaar optillen. Mensen op Cyprus zijn gek op kinderen en laten dit ook zien. Wij maakten bijvoorbeeld mee dat mensen van een restaurant hem mee naar binnen namen om met hem te dansen. En Jelmer werd verwend met gratis ijs of fruit. Hij kreeg zelfs cadeautjes.

Op de eerste dag werden we uitgelachen toen we voor Jelmer iets wilden bestellen. ‘On Cyprus everything is big’, zei de serveerster. En ze had gelijk. De gerechten op Cyprus zijn echt heel groot, wij hebben nooit iets voor Jelmer besteld. We kregen zelf zulke goed gevulde borden, dat hij altijd met ons mee at. En zelfs dan kregen we het vaak niet op.

Meer weten over Cyprus? Kijk op visitcyprus. 

Ook een vakantie naar Cyprus boeken, bekijk hier kindvriendelijk hotels op Cyprus of check hier goedkope last-minutes naar Cyprus. Voor een huurauto adviseren we Sunny Cars omdat je hier zonder bijkomende kosten en eigen risico boekt.

Dit blog is geschreven door Margje Rijsdijk-Kooistra, eindredacteur van een huis-aan-huis krant, gek op reizen, getrouwd met een avontuurlijke man en moeder van Jelmer (2014).

 

Share.

About Author

Margje is moeder van een zoon en dochter. Als blogger kon ze twee passies combineren. Schrijven en anderen vertellen over de leuke reizen die je met kinderen kan maken.

1 reactie

  1. Cyprus lijkt me een hele fijne bestemming voor het najaar… het is één van de plekken in Europa waar het zelfs in november vaak nog aangenaam is.

Leave A Reply

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.