Home / Reisinformatie / Noord-Amerika / USA / Nationale parken in Amerika met kinderen

Nationale parken in Amerika met kinderen

Amerika is het land van ruige wildernis, hoge bergen en uitgestrekte landschappen. Met maar liefst 58 grote en kleine nationale parken verspreid over het land raak je hier niet snel uitgekeken als je van natuur houdt. Maar welke parken zijn geschikt én leuk om met kinderen te bezoeken? Wij delen 5 toppers met je!

Fietsen in de Everglades

Yellowstone National Park

Midden in Amerika, in de staat Wyoming (en een stukje in Idaho en Montana), ligt het oudste nationale park ter wereld: Yellowstone National Park. Hier vind je nog échte wildernis met bergachtige landschappen met besneeuwde toppen en groene vlaktes vol kuddes grazende bizons. Met een beetje geluk spot je hier zelfs beren of wolven!  

Yellowstone National Park is een vulkanisch park met meer dan 200 actieve geisers en dat zorgt voor indrukwekkende beelden wanneer één daarvan uitbarst. Het park is perfect om actief bezig te zijn in de buitenlucht. Zo zijn er tientallen korte en lange kidsproof wandelroutes die met kinderen prima te doen zijn (de kleinsten dan in de drager, want met de buggy kan je hier niet goed uit de voeten), kan je hier kajakken tussen de warmwaterbronnen of het park per fiets verkennen. 
 
De beste reistijd voor Yellowstone National Park is in de zomermaanden. Het kan dan echter wel erg druk zijn, daarom is het verstandig vroeg in de ochtend of laat in de middag te gaan rijden. In een dag zie je slechts een klein deel van het park, het is dus aan te raden minimaal twee dagen uit te trekken voor Yellowstone National Park. Wanneer je met een camper reist is kamperen op één van de campings in het park een belevenis, je kunt dan vroeg op pad en slaapt middenin de natuur! Reis je met een huurauto dan kan je in één van de hotels in het park overnachten of in een (voordeligere) accommodatie net er buiten. 

Rocky Mountains National Park 

Puntige bergtoppen, heldere meren en eindeloze dennenbossen. De Rocky Mountains ademen één en al ruige natuur. Op ongeveer anderhalf uur rijden van Denver, in de staat Colorado, ligt dit nationale park van ruim 100.000 hectare. In de winter is dit een fantastisch skigebied, terwijl je er in de zomer prachtige wandelingen kunt maken. De beste reistijd om Rocky Mountains National Park te bezoeken hangt dan ook af van wat je wil zien en doen.  

Rocky mountains

De winters in Rocky Mountains National Park zijn streng, met veel sneeuw en harde wind. Toch is het park ook dan te bezoeken, want er zijn maar liefst 75 skiresorts voor wintersportliefhebbers, waarbij Beckenridge en Vail de meest kindvriendelijke zijn. Wil je vooral wandelen en op zoek naar dieren? Dan zijn de zomer en het najaar het meest geschikt. Vanaf eind april zijn de meeste wegen sneeuwvrij en stijgen de temperaturen. In de zomer is het over het algemeen droog en aangenaam, al komen er ook onweersbuien en koude nachten voor. Ook het najaar is een goede reisperiode, dan kleuren de bossen in najaarskleuren en is het meestal helder en droog. 

Rocky mountains

Met bijna 600 kilometer aan wandelroutes, is er voor alle leeftijden een geschikte wandeling te vinden. Tip: ga met een ranger op pad en leer alles over de flora en fauna van Rocky Mountains National Park. Of verken de natuur te paard of per boot, waarbij vissen ook een populaire activiteit is. In het park vind je een achttal visitor centers, met kinderen is vooral het Fall River Visitor Centre met levensgrote dieren een must! Er zijn geen hotels in Rocky Mountains National Park, wel is het mogelijk om te kamperen op één van de vijf campings.  

rocky mountains

Grand Canyon National Park 

Eén van de bekendste nationale parken van Amerika, natuurwonder en toeristische trekpleister. De Grand Canyon in Arizona is voor veel mensen een bucketlist bestemming en wanneer je op de rand van de kloof staat en in de eindeloze diepte kijkt snap je waarom. Miljoenen jaren geleden ontstond hier het Colorado Plateau en in de loop der jaren heeft erosie door de Coloradorivier ervoor gezorgd dat er een kloof ontstaan is van ruim 400 kilometer lang en 1600 meter diep. 

Grand canyon

De kloof verdeelt het nationale park in twee gedeelten: de North Rim en de South Rim. Wanneer je met kinderen Grand Canyon National Park bezoekt zal je je waarschijnlijk richten op het zuidelijke deel. Dit gedeelte is makkelijker te bereiken, er zijn meer voorzieningen en bovendien is de South Rim het gehele jaar geopend. Tip: ga ook hier vroeg in de morgen of laat in de middag op pad, het is dan koeler, minder druk en je kan genieten van de zonsopgang of zonsondergang die het uitzicht nog mooier maakt.

Overnachten kan hier zowel binnen als buiten het park.  Houd er rekening mee dat de hotels en campings in het park snel volgeboekt zitten en niet de goedkoopste opties zijn. Boek je een accommodatie net buiten het park dan scheelt dat aanzienlijk. De meeste accommodaties bieden een shuttleservice naar de ingang van het park. Onze tip: blijf hier minimaal twee nachten, want er is genoeg te doen en te zien! In South Rim rijdt een bus in zowel oostelijke als westelijke richting langs alle viewpoints. Stap onderweg uit voor adembenemende uitzichten, een bezoek aan één van de visitor centers of een wandeling. Sluit je bezoek aan Grand Canyon National Park af met een helikoptervlucht als hoogtepunt! 

Grand canyon

Everglades National Park 

Tussen alle nationale parken met bossen, meren en besneeuwde bergtoppen is Everglades National Park een uitzondering. Het enige subtropische nationale park van Amerika ligt in het zuiden van Florida en is vooral bekend om zijn moerasgebied en de bijzondere dieren die er leven. Plan hier gerust meerdere dagen, want Everglades National Park is één van de grootste nationale parken van Amerika! De beste reistijd voor een bezoek aan de Everglades is tussen december en april, het weer is dan aangenaam qua temperatuur en luchtvochtigheid. 

Fietsen in de Everglades

Kies één van de vele wandelroutes die het park rijk is en waarvan er veel ook geschikt zijn voor kleine kinderen of zelfs met een buggy te doen zijn. Volg bijvoorbeeld de Anhinga Trail  en ga lopend over houten vlonders op zoek naar wasberen, krokodillen en vogels. Wie durft kan een fiets huren en een ritje maken door Shark Valley, waar het wemelt van de krokodillen en alligators! Misschien wel de leukste activiteit in de Everglades is het kajakken, wij spotten zelfs een zeekoe onderweg! 

Everglades National Park heeft diverse visitor centers, waar je boottochtjes boekt, fietsen huurt en informatie over het park kunt krijgen. In het park vind je slechts twee campings waar je met de auto kunt komen, deze moeten ruim van tevoren gereserveerd worden. Andere accommodaties zijn er niet, dus de meeste bezoekers kiezen ervoor om buiten het park te verblijven, bijvoorbeeld in Homestead of Everglades City. Vanuit Miami rijd je in ongeveer een uur naar de dichtstbijzijnde ingang (Ernest F. Coe Visitor Center), dus een dagtrip is ook mogelijk.

Everglades met kinderen kajakken

Yosemite National Park 

Yosemite National Park, in het oosten van Californië, is één van de populairste nationale parken van Amerika. Het park heeft een prachtige groene vallei, honderden watervallen, gigantische sequoiabomen en een rijk dierenleven. De veelzijdigheid maakt het park geschikt om met kinderen van alle leeftijden te bezoeken. De relatief korte afstanden tot San Francisco, Los Angeles en Las Vegas zorgen ervoor dat Yosemite National Park relatief makkelijk te combineren is met deze populaire bestemmingen.

yosimit np

Centraal in het park ligt Yosemite Valley, een gletsjer vallei omringd door steile rotswanden, waar je kunt wandelen en picknicken. Rondom de vallei bevinden zich een groot aantal watervallen, waaronder de hoogste ruim 700 meter hoog is! Andere topattracties zijn Glacier Point, een prachtig uitzichtpunt en Mariposa Grove, waar je de tientallen meters hoge sequoia’s kunt bewonderen. Zijn jouw kinderen gek op dieren? Dan is Yosemite National Park hét park voor jullie, want de kans is groot dat je hier herten, zwarte beren of zelfs een puma ziet.

Yosemite National Park bezoek je het beste in de periode van eind mei tot en met eind september. In het voor- en najaar valt er regelmatig neerslag en kan het nog flink vriezen. De winters zijn ijzig koud met wind en neerslag, waardoor de meeste wegen afgesloten zijn. In het park is een aantal lodges in verschillende prijsklassen en kamperen is ook mogelijk. Ongeveer de helft van de kampeerplaatsen is vooraf te boeken, voor de overige plaatsen kan je ter plekke informeren, maar op = op. Een eenvoudig en betaalbaar alternatief is overnachten in het nabijgelegen El Portal, op een half uur rijden van de ingang van Yosemite National Park. 

yosimite

Tot slot delen we nog een aantal tips waaraan je zeker iets hebt als je tijdens je rondreis door Amerika met kinderen één van de nationale parken gaat bezoeken: 

  • Vergeet niet van te voren je ESTA voor Amerika aan te vragen. Zonder de ESTA reistoestemming kan je niet naar de USA reizen. Je kunt de ESTA voor jezelf en kinderen makkelijk en snel aanvragen via visumbuitenland.
  • Bij de meeste nationale parken kan je bij de ingang en de visitor centers een Junior Ranger boekje halen, met daarin allerlei opdrachten voor je kinderen. Aan het eind van je bezoek aan het park checkt een ranger of de opdrachten goed gedaan zijn en ontvangt je kind een badge. Deelnemen is gratis en bedoeld voor kinderen tussen de 5 en 13 jaar. 
  • Check de website van de National Park Service voor actuele informatie over het park wat je bezoekt. Soms zijn wegen of bepaalde gebieden afgesloten of organiseert men ter plekke activiteiten die de moeite waard zijn, zoals begeleide wandelingen of sterren kijken. Ook prijzen, openingstijden en routebeschrijvingen vind je hier. 
  • Bekijk van tevoren of het voordelig is een “America the Beautiful Pass” aan te schaffen. Deze pas, die 80 dollar kost, is persoonsgebonden en een jaar geldig. Met de pas betaal je geen entreegeld voor de nationale parken in Amerika en op één pas kunnen vier volwassenen naar binnen. Bezoek je meerdere parken dan is het al snel voordeliger! 

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Scroll naar top