Een wel heel bijzondere roadtrip door de Cote d’Azur

3

Een roadtrip door Zuid-Frankrijk, de Cote d’Azur buiten het hoogseizoen. Zie je jezelf al rijden, in Nederland is het nog frisjes maar hier schijnt de zon. De helderblauwe zee glimt je tegemoet. Zonder files meng je je tussen de sportieve bolides op de wegen in Nice en Monaco. Maar een half uurtje het binnenland in hebben de grote steden plaats gemaakt voor middeleeuwse dorpjes. Een oude dame hangt de was op en glimlacht, in de lokale winkeltjes koop je vast een wijntje voor vanavond. Van de wijngaarden waar je net nog langs reed.

Zo had ik mijn roadtrip door Zuid-Frankrijk voorgesteld, maar wat ik kreeg was sneeuw. Over het algemeen is het zelfs in januari en februari boven de 10 graden aan de Franse kust. In plaatsen als Nice en Monaco sneeuwt het misschien één keer in de drie jaar. Dit was dus wel een heel bijzondere manier om de Cote d’Azur te beleven.

 roadtrip door Zuid-Frankrijk  roadtrip door Zuid-Frankrijk

Ik laat ik je graag zien welke mooie dorpjes en hippe steden je echt niet mag missen. Want hoewel mijn trip dus niet helemaal volgens plan ging is de Cote d’Azur buiten het hoogseizoen wel echt een aanrader. De rust en vrijheid, de pasteltinten, een zacht zonnetje en de mooie plekken waar je vrijwel zonder andere toeristen kunt rondkijken. Je kunt heel betaalbaar vliegen op Nice of Marseille (check hier de actuele prijzen) en op het vliegveld een huurauto ophalen. Dus ook een weekendje Zuid-Frankrijk of in mijn geval een midweek is zeker een optie. Ga je wel met eigen vervoer dan ben je bijna 14 uur onderweg, tenzij je gaat op zwarte zaterdag dan doe je er veel langer over.

Route roadtrip Zuid-Frankrijk

Ik combineerde een route langs de Franse kust met een route door het achterland van de Franse Riviera. Hiermee had ik het beste van twee werelden. De zee en levendige steden maar ook de bergen, natuur en rustige dorpjes van het binnenland.

In onderstaande kaartjes, mijn geplande route en de route die ik uiteindelijk heb gereden. Door de sneeuwval waren niet alle wegen begaanbaar. Zoals helaas ook de de D7. Wij hebben het altijd over de route de soleil, maar voor de Fransen is de D7 de echte originele vakantieroute en staat ook nog bekend als een van de mooiste routes door Frankrijk.

Leukste stops en mooiste dorpjes in de Cote d’Azur

Roque Brune Sur Argens

Het middeleeuws dorpjes Roquebrune sur Argens is vernoemd naar de rode rots die je overal kunt zien. In dit leuke stadje zijn maar liefst vier chocolatiers en zelf een klein chocolademuseum. Je kunt in de omgeving ook erg mooi wandelen. Wel zo fijn en iets wat je bijna nergens anders tegen komt is de optie om gratis te parkeren aan de rand van het dorp. In dit uitgebreide blog vertel ik je meer over Roque Brune sur Argens.

Roque Brune sur Argens Roque Brune sur Argens

Villeneuve-Loubet

Villeneuve-Loubet is niet het mooiste dorpje van de Cote d’Azur maar heeft wel een aantal schattige plekjes. Ook zijn er meerdere restaurantjes en indien het toch op je route ligt is het zeker de moeite om hier kort te stoppen. Loop door het autovrije dorpje naar boven waar zich een oud kasteel bevindt. Dit kasteel is alleen open in de weekenden.

Villeneuve-Loubet Villeneuve-Loubet Villeneuve-Loubet

Saint Paul de Vence

Saint Paul de Vence is zonder twijfel één van de bekendste dorpjes in de Cote d’Azur. Dit kunstenaarsdorp is dan ook vlakbij de grote stad Nice. Het middeleeuwse dorpje wordt nog omgeven door de oorspronkelijke stadsmuur en je  hebt vanaf alle kanten uitzicht. Op de zee in de verte en de alpenreuzen achter het dorp. Met al zijn slingerende straatjes, de vele boetiekjes en mooie kerkjes is het erg fijn om hier rond te slenteren. Maar Saint Paul de Vence is wel een erg toeristisch dorpje en zelfs tijdens mijn bezoek in februari was het in vergelijking tot alle andere stadjes nog best druk. De openbare toiletten zijn betaald en voor een kopje thee betaal je een prijs die je eerder verwacht in een hip restaurant in Monaco.

Saint Paul de Vence Saint Paul de Vence Saint Paul de Vence

Nice

Als tegenwicht van alle dorpjes moet je zeker ook een bezoekje brengen aan Nice. Deze levendige stad heeft zeker voor cultuurliefhebbers veel te bieden. Je leest erover in mijn uitgebreide blog Nice met kinderen.

strand van nice

Eze

Eze heeft een geweldige ligging. Tussen Nice en Monaco op 450 meter boven de zee heb je hier een fantastisch uitzicht over de mediterrane kuststrook. Tenminste dat heb ik mij laten vertellen want veel meer dan af en toe wat vlagen blauwe door de mist kreeg ik niet te zien. Maar gelukkig maakte het dorpje zelf veel goed. Het is even een klim vanaf de betaalde parkeerplaatsen aan de voet van de berg maar meer dan de moeite waard. Helemaal bovenaan het dorp bevindt zich een interessante cactustuin, ook leuk om met kinderen te bezoeken.

eze eze eze

Roquebrune Cap Martin

Mijn persoonlijke favoriet van de diverse mooie dorpjes die ik bezocht tijdens mijn roadtrip door de Franse Riviera is Roquebrune Cap Martin. Een dorpje bestaande uit een modern deel aan zee en hoger op de berg het middeleeuwse dorp met kasteel. In dit dorpje heb ik meer dan in bijvoorbeeld een Eze of Saint Paul de Vence het gevoel dat hier echt geleefd wordt en het niet om toeristen draait. Schoolkinderen rennen lachend door de smalle straatjes, een stelletje kijkt hand in hand naar de zee. Wanneer ik een doodlopend straatje in stap wordt ik door een oude dame heel vriendelijk aangesproken dat ik hier niet verder kan. Ook bijzonder je kunt hier gewoon nog gratis parkeren aan de voet van het middeleeuwse dorp.

Ik sliep hier in hotel Les deux Freres van een Nederlandse eigenaar. Een heel fijn plekje op het pleintje voor je het middeleeuwse dorp in loopt. Met erg mooi uitzicht en een goed restaurant. Aanrader!

Roquebrune Cap Martin Roquebrune Cap Martin Roquebrune Cap Martin

Menton

Menton was mijn meest oostelijke stop van deze rondreis in Frankrijk. Nog wat verder en je rijdt Italië binnen. In de zomer is Menton een populaire badplaats. De kleurige huizen van Menton en op de achtergrond de witte bergen zorgen voor een bijzonder plaatje. Net als in Nice is de zee hier helderblauw en is er een boulevard om lekker te slenteren. Met op de heuvel het oude centrum, Le Vieux Menton vol restaurantjes en pastelkleurige huizen.

Menton Menton

Monaco

Waar autorijden in Nice vooral een kwestie was van goed opletten vond ik rijden in Monaco echt niet grappig. Door de tunnels, kurkentrekkers, rotondes en het eenrichtingsverkeer was ik al snel mijn hele oriëntatie kwijt. Ook de navigatie kon het niet bijhouden. Dus een tip: kies van te voren een plek waar je heen wil en rij op de borden naar de dichtstbijzijnde parkeergarage. Het was voor mij een must om Monaco te bezoeken, ik wil immers ooit nog een keer in alle landen in Europa geweest zijn. Maar als je die behoefte niet hebt, kan je Monaco overslaan. Voor gezinnen is er wel het een en ander te doen zoals het aquarium van Monaco maar hier mis je niet veel aan.

Monaco Monaco

Praktische informatie, roadtrip Cote d’Azur

French Riviera Pass

Langs de Franse zuidkust zijn diverse oude forten en mooie landhuizen die te bezichtigen zijn. Om je roadtrip nog makkelijker te maken is het aan te raden de French Riviera Pass aan te schaffen. Hiermee zijn veel verschillende musea, attractieparken en botanische tuinen te bezoeken. Met kinderen is Villa Kerylos bijvoorbeeld erg interessant, een huis dat helemaal is ingericht zoals een Griekse villa.

vila kerylos vila kerylos

Auto huren Nice

Ik huurde mijn auto bij Sunny Cars. Dat is wel zo prettig omdat je hier all-inclusive huurt zonder bijkomende kosten zoals een verzekering. Daarbij vergoeden ze ook je eigen risico mocht je schade hebben. Uiteraard ga ik er altijd vanuit dat ik schadevrij rij maar als je de vele gedeukte auto’s in Nice en Monaco ziet is voelt het toch extra prettig deze zekerheid te hebben.

In dit geval koos ik voor het premiumpakket van Sunny Cars. Dit betekent dat je van te voren alle informatie al doorgeeft, waardoor je ter plekke niet meer in de rij hoeft te staan of allerlei formulieren in hoeft te vullen. In dit geval kon ik ook echt 5 minuten nadat ik me had gemeld bij de verhuurder weg rijden met mijn auto. Ik mocht zelfs nog kiezen uit meerdere exemplaren. Hoewel de dikke Mercedes er erg aantrekkelijk uitzag koos ik toch maar voor een bescheiden autootje, makkelijker met inparkeren. Met het premiumpakket heb je de garantie dat je auto jonger is dan 1 jaar en/of minder dan 25.000km heeft gereden.

Bekijk hier de beschikbaarheid van huurauto’s in Nice.

Autorijden in Zuid-Frankrijk

Autorijden in het zuiden van Frankrijk is buiten het hoofdseizoen echt een pretje. De bewegwijzering is duidelijk. Ik kon overal prima doorrijden, de wegen zijn van goede kwaliteit en zelfs bij de meest populaire dorpjes waren parkeerplekken genoeg.

Er is altijd wat te zien, van prachtige vergezichten tot besneeuwde bergen. Tijdens een roadtrip verveel je je geen moment en zal je vast als ik regelmatig willen stoppen om foto’s te maken.

Alleen in Nice en in Monaco is rijden wat uitdagender. In Nice zijn de wegen eigenlijk net wat te smal waardoor je dan wel een driebaansweg hebt maar de bus al niet meer helemaal in zijn eigen baan past. De lokale auto’s pakken elk gaatje en schieten er zo tussendoor. Ook staat er soms opeens onverwacht een auto op de weg om een pakje af te geven of is iemand bezig met inparkeren. Maar ik vond het als iemand die toch echt niet enorm zeker in de auto is echt goed te doen. Gewoon rustig blijven en goed opletten wat er allemaal om je heen gebeurt. Monaco was lastiger omdat ik daar mijn oriëntatie kwijt was en de navigatie ook niet hielp omdat je telkens ondergronds verdwijnt. Ik heb zoveel mogelijk gekozen voor de mooie wegen door de natuur, met af en toe een stukje tolweg. Hier betaal je vaak 1,90 of 3,40 voor een kort stukje.

Share.

About Author

Tikva is fulltime blogger en oprichter van Gezin op Reis. Ze heeft meer dan 70 landen bezocht waarvan meer dan dertig met haar dochter (2013). Haar favoriete continenten zijn Europa, Latijns-Amerika en Azië.

3 reacties

  1. Bijzondere foto’s zo met die sneeuw! Ik was een paar weken later in Nice en toen zeiden ze al dat het de koudste winter in jaren was geweest. Wij hadden begin maart overigens wel gewoon een lekker voorjaarszonnetje en bijbehorende temperaturen 🙂

  2. Hé, deze had ik nog niet gezien. Wat apart om het zo met die sneeuw te zien! Vooral Eze!
    Je bent niet in Saint-Tropez geweest zie ik. Wat jammer. Dat vond ik nou echt een positieve verrassing! Het beeld dat ik er van had klopte maar ten dele. Ik heb echt genoten van het rondwandelen daar!

  3. Haha, zo bizar om te zien! Al zoooo vaak op deze plekken geweest, maar bijna altijd met zon en die helderblauwe zee… Je hebt een unicum te pakken, ook wel gaaf 😉 Nu nog een keer terug met mooi weer!

Leave A Reply

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.