Dit moet je doen in Normandië met kinderen

10

Normandië met kinderen, het is een regio met lange stranden langs de Atlantische Oceaan. Een aantal van deze waren in 1944 de invasiestranden. Dankzij de landingen van de geallieerden op 6 juni 1944 werden de Duitsers uiteindelijk verslagen en kwam de Tweede Wereldoorlog ten einde.

Deze D-Day stranden en de bijbehorende musea kunnen je vakantie extra interessant maken maar als je kinderen nog te jong zijn kan je ook gewoon genieten van de mooie kust zonder deze extra dimensie mee te nemen. Naast de stranden aan de kust van Normandië is het ook een gebied met prachtige krijtrotsen.

In het binnenland van Normandië kan je heerlijk wandelen en fietsen via de vele kleine dorpjes die echt de typische Franse plattelandssfeer uitstralen.  Het bekende Mont Saint Michel, een kasteel op een een eiland in de zee, was voor ons ook een doorslaggevende reden om Normandië te bezoeken.

normandie met kinderen normandie met kinderen

Noord-Frankrijk is een fijn gebied voor een korte vakantie met het hele gezin. Vertrek vroeg en dan ben je er in de loop van de middag of ga rijden na de files en je kunt zo aanschuiven aan tafel. In Noord-Normandië ben je al binnen 5 uur rijden vanuit Utrecht, voor  Zuid-Normandië zoals de streek rondom Mont Saint-Michel rij je nog een extra twee uur door.

Eerder gingen we al een week naar de Elzas (lees onze tips voor de Elzas met kinderen) en ook het gebied rondom Lille en Roubaix bezochten we meerdere keren. Normandië was nog een onbekende bestemming maar wel een bestemming waar Marcel goede jeugdherinneringen aan had.

We bezochten Normandië in juni. Het weer in Normandië is niet te vergelijken met Zuid-Frankrijk. Zo is dankzij het zeeklimaat en de zeewind de gemiddelde temperatuur zelfs in juli en augustus zo’n 23 graden overdag. Dit maakt Normandië minder geschikt voor een zonvakantie. Je moet altijd een regenjas meenemen en in onze week gingen we van 13 naar 28 graden. December is de natste maand maar verder zit er niet zo heel veel verschil in neerslag tussen zomer en lente of herfst.

De regio Normandië (voorheen Haute-Normandië en Basse-Normandië) bestaat uit 5 departementen. Calvados, een gebied met plaatsen zoals Caen en Cabourg waar we de meeste tijd doorbrachten. Manche, met Mont Saint-Michel, het gebied dat het dichtstbij Engeland ligt, Orene met o.a. een nationaal park en veel natuur, Seine-Maritime waar de kalkstenen kliffen zich bevinden en Eure.

Normandië met kinderen

Wij verbleven tijdens onze vakantie in Normandië in 5 verschillende plaatsen waardoor we veel van de regio zagen maar wel veel moesten verplaatsen. De locatie die je kiest zal heel bepalend zijn voor je vakantie in Normandië met kinderen. We verbleven in drie plaatsen in hotels. In Trouville Sur-Mer in Hotel Le Central wat op de bovenste verdieping een enorm ruime familiesuite heeft waar je ook als groot gezin kunt verblijven. In het nabijgelegen Cabourg verbleven we in het Mercure Hotel Cabourg wat dankzij het overdekte zwembad ook buiten de zomer een hele goede keuze is.

Het Novotel in Caen (bekijk beschikbaarheid en prijzen hier) een prettige hotelketen ideaal om de omgeving te verkennen want direct gelegen aan de snelweg. Met buitenzwembad, groot grasveld en erg uitgebreid ontbijtbuffet en ruimte voor een gezin met twee kinderen.

Daarnaast sliepen we in een superschattige B&B in Saint-Georges-de-Reintembault met maar drie kamers (waaronder een familiekamer) midden in de natuur met mooie wandelingen in de buurt op toch maar 20 minuten rijden vanaf Mont Saint-Michel. In het kleine plaatsje Sausseuzemare-en-Caux op ongeveer 15min vanaf de krijtrotsen sliepen we op een werkende boerderij waar ook enkele ruime en luxe familiekamers zijn.

Voor meer tips bekijk ook de kindvriendelijk hotels en campings in Normandië die TUI voor je heeft verzameld of de kindvriendelijk campings en glampings van Vacanselect. Ook via de Jong Intra kan je een aantal campings vinden met hoge ratings.

kindvriendelijk hotel normandie kindvriendelijk hotel normandie kindvriendelijk hotel normandie

We vonden het lastig om last-minute en voor een paar dagen een leuk vakantiehuis in Normandië te vinden. Er zijn maar twee echte vakantieparken in de regio (bekijk hier een vergelijking van de vakantieparken in Normandië) en veel losse aanbieders verhuren alleen per week. We zijn zelf geen kampeerders maar voor leuke campings in Normandië check dan hier verschillende leuke campings in Normandië.

Normandië bezienswaardigheden

Mont Saint-Michel met kinderen

Mont Saint-Michel, het kasteel in zee, wat geen kasteel is maar eigenlijk een abdij, is de bekendste bezienswaardigheid van Normandië. Het is ook een van de vier Werelderfgoedsites in Normandië. Het was oorspronkelijk een getijdeneiland dat met laag water over het zand bereikbaar was en bij hoog water een echt eiland. Voor de toeristen was er echter een dam aangelegd, mede hierdoor verzandde de baai enorm. Om dit proces terug te draaien is er nu een brug op pijlers en in 2015 werd de dam afgebroken. Om bij het eiland te komen kan je lopen over de brug of parkeer op de officiële parkeerplekken. Je betaalt 11,70 (prijspeil 2017) en maak gebruikt van de gratis shuttle bus.

Tip! Koop je ticket hier online goedkoper en sta niet in de rij

mt saint michel met kind mt saint michel met kind mt saint michel met kind

Het eiland is enorm populair en de smalle straatjes dan ook erg druk. We lazen de tip om in de avond te gaan en ik kan me voorstellen dat je dan ook enorm mooie foto’s kunt maken. Met jonge kinderen is dit alleen geen optie. Wij waren er vroeg en namen eenmaal binnen de muren direct de trap aan de rechterkant. Via steile traptreden klim je dan omhoog naar de Abdij. Deze konden we in relatieve rust bekijken en toen we rond 11:30 terug liepen via het dorpje binnen de muren kwamen we pas in het gedrang met andere toeristen.

Mont Saint-Michel is echt leuk om te bezoeken met kinderen. Wie houdt er nou niet van een plek die eruit ziet als uit een ridderverhaal? Bij laag water kan je buiten de muren ook lekker spelen en schelpjes zoeken.

mt saint michel met kind

mt saint michel met kind

Strandplaatsjes in Normandie – Honfleur, Trouville-sur-Mer en Cabourg

In Normandië zijn verschillende strandstadjes. Bestemmingen met de grandeur van vroeger maar de charme van nu. Grote oude huizen, vaak een casino en lange zandstranden. De bekendste van deze stadjes is Honfleur dat erg fotogeniek is vanwege de vakwerkhuizen. Voor gezinnen is het echter interessanter om te kijken naar de stadjes die het Family Plus label dragen en waar dus extra moeite wordt gedaan om gezinnen welkom te laten voelen. Dit zijn bijvoorbeeld in de regio Calvados naast elkaar gelegen Trouville-Sur-Mer, Villers-Sur-Mer en Cabourg.

trouville sur-mer trouville sur-mer

dino museum normandieWe bezochten alle drie deze stadjes die veel overeenkomsten hebben maar toch een eigen sfeertje behouden hebben. Trouville-Sur-Mer heeft de vismarkt waar je dagelijks verse vis kunt vinden en die direct voor je klaar gemaakt kan worden. Die haven valt droog bij eb maar bij vloed kan je een boottochtje maken. Ook leuk: langs het strand rijden met je kinderen op een 4-persoons elektrische fiets.

Bij slecht weer kan je in Villers-Sur-Mer bijvoorbeeld Paléospace Odyssey bezoeken, een kindvriendelijk museum over dinosauriërs. In de rotsen aan de rand van dit stadje werden een aantal van deze botten gevonden.

Cabourg heeft een elegante uitstraling met mooie villa’s langs het strand. Daarnaast is er een kleine maar gezellige winkelstraat vol met aparte winkeltjes. Luxe chocolade, bijzondere souvenirs of schilderijen: je kunt ze hier vinden. Ook in Cabourg is weer genoeg te doen voor het hele gezin. Je leest het in ons blog over Cabourg.

Cabourg normandie

cabourg

D-Day stranden Normandië met kinderen

Wanneer je naar Normandië gaat met kinderen zal je waarschijnlijk dezelfde vragen hebben als wij. Moet ik de invasiestranden in Normandië bezoeken met het gezin? Vanaf welke leeftijd? En welk strand kies ik dan?

De vijf invasiestranden in Normandië hebben bijna allemaal een eigen museum en er is dus veel keuze. De meeste van deze plekken zijn echter niet geschikt voor kinderen. De werkelijkheid van wat er hier heeft plaatsgevonden is te gruwelijk. De foto’s en beelden spreken voor zich. Duizenden (vaak jonge) mannen die al na een paar meter dood werden geschoten. Een menselijke muur die bleef aandringen. Het kostte vele slachtoffers maar uiteindelijk slaagden ze er wel in de kust te veroveren en hiermee de bevrijding van Europa op het nazi-regime te starten.

Gelukkig zijn wij niet het enige gezin die zich afvraagt welke D-Day stranden voor kinderen het beste zijn. We lezen meerdere keren dat het Utah beach museum een van de meest kindvriendelijke is omdat je hier vliegtuigen en vrachtwagens kunt zien. Er is een flight simulator en een quiz voor kinderen.

D-Day stranden normandie

d-day stranden met kindOok Juno Beach wordt genoemd als een van de invasiestranden met D-Day musea dat geschikt is voor kinderen. Dit is waar de Canadezen landen en het museum gaat niet alleen over de invasie maar ook over de gevolgen voor Canada. Ook hier is er aan kinderen gedacht, er zijn diverse plekken waar je een verhaal kunt horen dat verteld wordt door kinderen en er zijn diverse displays voor kinderen. Jammer genoeg is dit alleen in het Frans en Engels te beluisteren.

Over het algemeen was het museum goed te doen met onze dochter van vier jaar. De film aan het einde van 12 minuten hadden we alleen beter kunnen laten (aan het begin is er een korte film die is prima). In film zie je hoe een soldaat de landing beleeft heeft en dat is heftig. Onze dochter was 4 op het moment van bezoek. Ze was wel heel geinteresseerd en stelde veel vragen zoals waarom de “slechte meneren” de goede meneren dood maakten. Volgens haar is dit geen leuk museum en ook een beetje eng voor kindjes. Op het naastgelegen strand kon ze gelukkig alweer lachen, maar de rest van de vakantie kwamen er toch nog af en toe vragen.

Ik zou zeggen dat vanaf 8 jaar een goede leeftijd is om je kind mee te nemen naar een van deze D-Day musea. Als je kind erg gevoelig is misschien nog wel ouder en kijk bijvoorbeeld thuis eerst de film “De Langste Dag” om ze bekend te maken met het verhaal.

d-day stranden met kind d-day stranden met kind

Daarnaast zijn er nog enkele andere plekken in Normandië die ook een link hebben met D-Day die je ook met jonge kinderen kunt bezoeken. Zoals het strand van Longues-Sur-Mer, met bunkers waar het originele geschut nog in staat. Het D-Day Paratroopers Historical museum en het Normandy Tank museum zijn goede plekken voor liefhebbers van vliegtuigen en tanks.

Sportieve activiteiten in Suisse-Normandië

Normandië heeft veel meer afwisseling dan wij van te voren verwacht hadden. Een bijzonder gebied is Suisse-Normandië wat erg heuvelachtig is. Je kunt hier geweldig wandelen, wielrennen en mountainbiken. Dankzij de rivier de Orne die door het gebied loopt zijn er ook veel mogelijkheden voor watersporten zoals kajakken of waterfietsen. We bezochten hier ook een van de twee rodelbanen in Normandië. De baan van Clercy is een aardige baan hoewel deze vrij aan de prijs is (5 euro voor volwassene plus kind) voor wat je krijgt.

We waren meer onder de indruk van de Roche d’Oetre, een klif van 118 meter hoog. Je kunt hier gewoon langs wandelen en hebt een uitzicht over de bossen in de diepte. Er is hier ook een Adventure parcours met een apart gratis parcours voor kindjes van 3 tot 5 jaar.

suisse normandie

suisse normandie

De kastelen van Normandië

Er zijn meer dan 30 kastelen in Normandië en een groot deel daarvan is te bezichtigen. Ik zou zelfs durven zeggen dat een bezoek aan Normandië met kinderen niet compleet is zonder er enkele te bezoeken. Het kasteel van Caen bijvoorbeeld gelegen in de stad, werd gebouwd in 1060 door William de Veroveraar. In dit uitgestrekte kasteel zijn nu twee musea. Ook is er een speeltuin voor kinderen. Tijdens zonnige dagen zijn de grasvelden rondom het kasteel een populaire plek om te zonnen en te picknicken.

kasteel caen

Een van leukste kastelen in Normandië met kinderen is het kasteel van Falaise. Het Château Guillaume-le-Conquérant oftewel het kasteel van Willem de Veroveraar is helemaal gerestaureerd. Maar er wordt bovendien heel goed gebruik gemaakt van moderne technieken om het kasteel tot leven te brengen. Er zijn projecties op de muren maar het leukst is de tablet die je mee krijgt.

Door in een kamer een icoon te scannen krijg je op je tablet te zien hoe het hier in de 12e en 13e eeuw uitzag. Er zijn extra opties, zo kan je op zoek naar voorwerpen. Behalve in het kasteel van de avonturiers in de Franse Vendee zijn er weinig kastelen die zo slim gebruik maken van de mogelijkheden van nu. Onze dochter was al hartstikke gaar toen we aankwamen bij het kasteel maar kreeg gelijk weer energie doordat het zo leuk was. Lees meer over het kasteel van Falaise in een apart blog.

kasteel falaise kasteel falaise kasteel falaise

Veel van de kastelen in Normandië organiseren door het jaar heen speciale evenementen. Vooral in juli en augustus is er elke dag we ergens een middeleeuws festival met dans, zwaardvechten en middeleeuwse markten.

De krijtrotsen van Normandië

Een eerste blik op de krijtrotsen van Normandië en ons hart ging sneller kloppen. Dit is echt gaaf! De enorme kliffen en daarnaast de enorm blauwe zee en groene velden. Wij bezochten de kliffen rondom Étretat en maakte een korte wandeling van Falaise D’Amont. Heb je meer tijd dan kan je vanaf Étretat via Yport helemaal naar Fecamp lopen. Zelfs onze dochter zegt “wat is het mooi” en vervolgens lachend “ik wil langs het randje lopen, dat is levensgevaarlijk”. Dat laatste doen we dus mooi even niet.

De kust van Normandië is echt afwisselend en hier bestaan de verborgen baaitjes en stranden niet uit zand maar uit keien. Of je zou het natuurlijk kiezelstenen kunnen noemen. Wil je hier lekker liggen neem dan maar een dikke handdoek mee. Het strand van Étretat is wel een fijn speelstrand. Bij eb komen hele stukken vrij waar tussen de stenen poeltjes ontstaan met slakjes, kreefjes en andere diertjes. Via de spannende tunnel aan de linkerkant van het strand kan je onder de rots door naar het volgende strand. Met oudere kinderen kan je hier ook prachtig kajakken.

krijtrotsen van Normandië krijtrotsen van Normandië krijtrotsen van Normandië

Pretparken in Normandië

In Normandië zijn genoeg pretparken te vinden (bekijk hier de hele lijst op Tourism Normandie) en ook zijn er diverse dierentuinen. Wij kozen voor een bezoek aan Festyland vlakbij Caen omdat ons dit het leukste pretpark leek met onze dochter. Dit grootste attractiepark van Normandië was een schot in de roos: onze dochter vond het geweldig.

Festyland heeft een aantal attracties voor alle leeftijden maar het leukst is het wanneer je minimaal 1m bent. Dan mag je met je ouders bijna overal in. Een paar attracties zijn pas toegankelijk voor kinderen vanaf 1.20m zoals de nieuwst Miolnyr een soort ronddraaiende hamers die over de kop gaan. Maar er zijn bijvoorbeeld geen achtbanen die over de kop gaan en we zagen dan ook weinig groepjes tieners.

festyland normandie festyland normandie

Er zijn verschillende attracties met water zoals de wildwaterbaan en glijbanen waar je in een opblaasboot vanaf kunt. Hier zijn we echt enorm vaak vanaf gegaan. Bij de laatste kan het wel snel druk worden omdat de capaciteit beperkt is maar verder viel de drukte mee op zaterdag, zeker tot 13:00. Er zijn twee verschillende achtbanen en een heleboel kleinere attracties zoals botsautootjes en treintjes. Daarnaast zijn er veel verschillende speelplekken, klauterparcoursen een ballenbak en trampolines. Het park is niet heel erg groot maar heeft een handige opzet en veel groen.

festyland normandie festyland normandie

Wandelen en fietsen in en rondom Normandie-Maine Regional national park

Bij de natuur van Normandië zullen veel mensen vooral denken aan de stranden of aan de wandelpaden langs de krijtrotsen van Etretrat. Maar Normandië heeft ook meerder natuurparken in het binnenland. Zoals het Normandie-Maine Regional Natural Parc en het aansluitende Parc Naturel region du Perche. Deze parken liggen niet volledig in Normandië maar ook deels in Bretagne en Pays de la Loire.

wandelen normandie wandelen normandie

Dit is een bosachtig gebied met veel water. Ondanks het hoogteverschil kan je hier met kinderen ook hartstikke mooi wandelen. Ook voor wielrenners is er genoeg te beleven. Het is een regio vol kleine schattige dorpjes en kleinschalige hotels en B&B’s.

Share.

About Author

Tikva is fulltime blogger en oprichter van Gezin op Reis. Ze heeft meer dan 70 landen bezocht waarvan meer dan 30 met haar dochter (2013). Haar favoriete continenten zijn Europa, Latijns-Amerika en Azië. Ze begon de website in 2014 om ervaringen en tips voor (toen nog) reizen met een baby te delen. Inmiddels is Gezin op Reis de grootste website in Nederland over vakanties met kinderen wereldwijd. Jouw bron voor goede, betrouwbare informatie die jullie vakantie een stuk makkelijker maakt.

10 reacties

  1. Jacuba Huijsman on

    We willen met onze dochter van 13 hierheen gaan zijn er tips over campings die voor pubers laag drempelig zijn?

  2. Een heel leuk en handig verslag. Wij zijn op dit moment in Normandië met jonge kinderen. Als we een leuke camping mogen toe voegen zijn dat de capfun campings. Diverse hebben een dutchbox dat is met Nederlandse begeleiding. En een super waterpark. Wij verblijven op capfun haute couture. In Benouville. Maar er zijn door heel Frankrijk capfun campings te vinden. Super leuk en vrij nieuw.

Leave A Reply

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.