10 dingen om te doen in Salento Colombia

0

Mijn verwachtingen voor Salento Colombia waren hooggespannen. Veel reisbloggers zijn lyrisch over dit dorpje. Idyllisch, kleurrijk, cowboy-achtig en schattig zijn woorden die worden gebruikt om het te omschrijven.

Laat ik je maar direct uit de droom helpen: Salento is vooral een toeristenbestemming. De huizen zijn zo leuk gekleurd omdat ook Colombiaanse toeristen dat charmant vinden. De doorgaande straten in het stadje zijn een aaneenschakeling van souvenirwinkeltjes, restaurantjes en werkplekken voor sieradenmakers en andere kunstenaars.

Verwacht dus geen authentiek dorpje maar gewoon een leuk plaatsje van alle gemakken voorzien. Met vlakbij de supermooie vallei de Cocora om een prachtige wandeling te maken.

salento

Nog 1 tip: als je gesteld bent op je rust, vermijd dan de diverse lokale feesten. Tijdens de feestweek in januari veranderde het dorpje in een golvende menigte met in een week tijd 150.000 toeristen (voornamelijk Colombianen) en elke middag tot diep in de nacht muziek.

10 dingen om te doen in Salento

Mountainbiken in Salento

Vanaf Salento op ongeveer 1800 meter loopt er een weg door de Cocora-vallei tot aan Finca de la Montaña op 2900 meter hoogte. Deze weg is tot aan de parkeerplaatsen voor de vallei verhard met een geleidelijk stijgingspercentage van ongeveer 3-8% en een paar korte uitschieters tot 12%. Na een klim van 500 meter en 12 km kom je aan bij de parkeerplaatsen. Marcel fietste richting de Finca: “Het is theoretisch mogelijk om met een mountainbike naar Finca de la Montaña te fietsen over halfverharde weg. De toeristen achterop de Willy’s vinden het maar wat grappig… Het eerste stuk is verschrikkelijk met grote stenen en heel veel paardenstront. Helaas klapte bij mij de derailleur hier uit elkaar en moest ik de tocht staken. Ik kon de onderdelen nog bij elkaar rapen en nadat ik iemand had gevonden met een sleuteltje de terugtocht beginnen over het asfalt naar Salento. Helaas had ik tijdens de reparatie een grote scheur in het frame ontdekt, die overigens al een keer provisorisch gelast was. Vlak voor Salento moet je nog even een paar honderd meter klimmen om uiteindelijk de mirador te bereiken. Zelf ben ik nog de onverharde weg langs de koffieplantages afgefietst en de verharde toegangsweg naar Salento op, een rondje van 18km met 500 meter hoogteverschil. Omdat Salento festiviteiten had, moest ik laveren tussen de auto’s en bussen. Overigens is het altijd beter om het rondje andersom te doen, omdat je dan de klim over de onverharde weg in alle rust kan doen.”

De tocht is redelijk rustig, je hebt een aantal jeeps die je voorbij komen, maar voornamelijk rijd je alleen. De tocht is erg mooi met bergwanden aan allebei de zijkanten. Als je vanuit Nederland komt, is de hoogte aanzienlijk, maar kom je vanuit Peru of Bolivia dan zal dit voelen als rijke, volle lucht. De kwaliteit van de verhuurde fietsen hier is af en toe abominabel, en mijn fiets met de scheur werd gewoon weer verhuurd nadat de verhuurster er een keer op tikte en zei: “dat gaat wel”.

 

fietsen in salento

Drink een koffie of chai met chocoladetaartje

In Salento komen vooral veel binnenlandse toeristen maar er is zeker ook een circuit voor  westerse backpackers. Dus ben je toe aan wat comfort dan kan je hier prima pizza en hamburgers vinden. Of duik een hipster barretje in voor een latte, een chai en een organisch chocoladetaartje.

koffie salento

Salento voor kinderen – Recraciones Salento

Ongeveer halverwege de trap aan het einde van Calle 6 richting de Mirador zit een klein familieparkje. Entree is gratis maar je betaalt voor de activiteiten. Zo kan je een foto laten maken op een Willy’s jeep in traditionele kledij. Er is een trampoline, en voor volwassenen en oudere kinderen een menselijke katapult. Onze dochter vermaakte zich het beste in het ballenbak huis (5000 pesos, 15 min).

Salento met kinderen

Mirador Salento

Loop je verder omhoog over de trap aan het einde van Calle 6 dan kom je bij het Alto della Cruz. Vanaf dit uitkijkpunt heb je uitzicht over het hele stadje. Er is ook een kleine speeltuin, leuk voor als je Salento met kinderen bezoekt. Loop een stukje naar links en je komt bij een tweede uitzichtpunt: de Mirador. Hier kan je vanonder een houten Gazebo uitkijken op de omliggende bergen.

mirador salento mirador salento

Ziplijnen in Salento

Nog niet genoeg adrenaline gehad? Je kunt ook ziplijnen in Salento. Er zijn in Zuid-Amerika zeker mooiere locaties te vinden maar het kost weinig (18.000) en is geinig om te doen. Je mag heen en terug over de 200 meter lange zipline.

zipline salento

Een tochtje in een Willy’s Jeep

Deze jeeps uit de tijd van de Tweede Wereldoorlog worden gekoesterd als symbool van Salento en doen nog steeds dienst als vervoersmiddel. Wanneer je naar de Cocora-vallei gaat of naar een Finca dan is de Willy de aangewezen manier van transport. Ze worden best vol gestopt en er moeten meestal ook mensen op de achterplank staan. De jeeps rijden erg langzaam dus het is juist wel lekker om de wind in je haren te voelen en de omgeving goed te kunnen bekijken.

willy jeep

Vallei van Cocora

De belangrijkste bezienswaardigheid van Salento is niet in het dorpje zelf, maar het is de nabijgelegen Cocora-vallei. Een prachtige plek met palmbomen die tot 60m hoog worden. Vertrek vroeg en zorg dat je de grote rondwandeling kunt maken die inclusief stops 4 tot 6 uur kost. Je loopt dan niet alleen tussen de bomen door maar je hebt ook uitzicht over de hele vallei. Daarnaast loop je een stuk door de jungle met mooie watervallen en bezoek je een boerderij met heel veel kolibries. De route is veilig en goed aangegeven dus deze wandeling kan je op eigen gelegenheid maken.  Dit is echt een van de hoogtepunten van een vakantie in Colombia.

Lees ons uitgebreide verslag over de vallei de Cocora.

salento bezienswaardigheden

Paardrijden in Salento

Rondom Salento kan je verschillende langere en kortere tochten maken op een paard. Je kunt een stukje rijden in de Cocora vallei. Wij hebben dit gedaan omdat we dachten dat het te ver lopen zou zijn voor onze dochter. Maar dit is echt geen paardenpad en we raden het niet aan.

We maakten ook nog en tocht met paarden naar een waterval boven Salento. Dit is een mooie rit van een kleine twee uur waarbij je uitzicht hebt op het dorp Salento en de omliggende heuvels.

Paardrijden Salento

Winkelen in Salento

Salento is een perfecte bestemming voor wie op zoek is naar souvenirs voor thuis. Er zijn enorm veel winkeltjes met allerlei prullaria. Maar je kunt ook echt goede kwaliteitsproducten vinden, zo zijn er in Salento veel kunstenaars zoals sieradenmakers en schilders actief. Loop gewoon eens Calle 6 af en kijk wat je tegen komt.

salento winkelen

Een bezoek aan een koffie plantage

Als je nog nooit een bezoek hebt gebracht aan een koffieplantage dan moet je dit zeker doen in Colombiaanse koffieregio. Rondom Salento zijn verschillende finca’s (boerderijen) die tours geven. Zo kan je bij Finca Ocasa tercht voor een tour van 1 uur met een kopje koffie voor 10.000 pesos.

Op zoek naar een een leuk hostel in Salento. Wij sliepen in Finca Cardonales wat net buiten het dorpje ligt. Je hebt een erg mooi uitzicht maar om er te komen is een korte steile klim. Het was de beste optie die we nog konden vinden, in het hoogseizoen moet je in Salento tijdig reserveren.

Een populair hostel is El Viajero Hostel aan de rand van het dorpje. Liever midden in het dorp, kijk dan eens naar Hostel Jericho met snelle WiFi verbinding en zeer vriendelijke eigenaars. Beide opties hebben ook een familiekamer beschikbaar. Lees ook onze andere artikelen over Colombia met kinderen.

Share.

Leave A Reply