Boquete, Santa Fe of El Valle Panama: dit bergdorp moet je kiezen

6

De bergdorpjes El Valle, Santa Fe en Boquete in Panama, welke moet je kiezen? Stuk voor stuk zijn het fijne plekken met een een koeler klimaat, ideaal om te hiken in de natuur, te badderen in een natuurlijke bron en een enorm verschil met de Panamese kust.

Tijdens de voorbereiding van onze reis kon ik niet kiezen en uiteindelijk bezochten we ze allemaal. Achteraf misschien niet de beste keuze want dit betekende dat we maximaal 2 dagen per bestemming hadden. Bovendien waren we in Boquete veel tijd kwijt met het zoeken naar een hotel, in Sante Fe dachten we het goed geregeld te hebben, maar doordat het hotel overboekt was kostte het ons daar nog veel meer tijd en nog meer frustratie om een slaapplek te vinden. Tip: boek dus ruim op tijd je accommodatie. Denk er ook aan dat Sante Fe en El Valle geen pinautomaat hebben.

Boquete

Boquete – entertainment voor oudere reizigers, foodies en adventure lovers

Boquete is de grootste en bekendste van de bergdorpen in Panama. Het is eerder een stadje dan een dorpje en wij werden verrast door de afwisseling in deze plek. Er zijn enorm veel (gepensioneerde) expats die hier wonen en die zorgen ook voor een ruime keuze aan restaurants en gezellig bars. Wil je een avondje luisteren naar live muziek of doorhalen met een selectie aan bieren dan is dit de juiste plek.

Boquete is ook populair bij jonge backpackers. Die het komen vanwege het imago “adventure capital of panama”. Er worden veel tours aangeboden zoals ziplinen, raften, mountainbiken, paardrijden en quad rijden.

Het centrum heeft een gezellig pleintje ideaal om mensen te kijken, zoals de vrouwen in kleurrijke jurken van het inheemse Ngöbe-Buglé volk die uit de omliggende dorpen hier boodschappen komen doen.

Boquete

Boquete

Wanneer je Boquete met kinderen bezoekt zijn is er een leuke speeltuin en er zijn diverse tuinen. Wat ons alleen een beetje tegenviel is dat de meeste natuur in de omgeving niet makkelijk bereikbaar is. Heb je niet de mogelijkheid om een volledige dag te gaan hiken of niet het budget voor een van de vele georganiseerde activiteiten dan ben je in Boquete snel uitgekeken. Omdat we een huuauto hadden, konden we van Boquete naar Volcan rijden (ongeveer 1 uur) om hier kortere wandelingen te maken. Als natuur en hiken je belangrijkste reisdoel is dan zijn er rondom Volcan ook diverse (dure) hotels en lodges.

Volcan

Volcan

El Valle – Makkelijk bereikbare natuur

El Valle is het makkelijkst bereikbaar van de bergdorpjes en onze persoonlijke favoriet. Het is minder dan 2 uur rijden met de auto of bus vanaf Panama-Stad. Net als Boquete is El Valle populair bij expats en bovendien hebben veel rijke Panamezen er een tweede huis. Toch heeft het nog een veel kleinschaligere uitstraling, het centrum van El Valle is niet meer dan een hoofdstraat met enkele restaurants.

Je zit zo in de natuur zonder je in het zweet te hoeven werken. Het is wel minder ruig dan in de andere regio’s, waar je entree betaalt om van het wandelpad gebruik te maken. Je kunt je ook af laten zetten bij de rivier om te zwemmen. Het is een prachtig plekje wat je dan wel zal delen met vele anderen. Meer weten lees ons artikel bezienswaardigheden El Valle.

Wil je wat meer avontuur? Ook de zipline ontbreekt niet en je kunt bijvoorbeeld een tocht met paarden maken. Ga je voor het gemak dan is El Valle de bestemming voor jou.

El Valle waterval

El Valle

Sante Fe – Off the beaten track bestemming voor hikers

Sante Fe is het kleinste van alle bergdorpjes. Het heeft de mooiste ligging en is omgeven door steile bergen en veel bos. De weg ernaar toe is misselijkmakend (letterlijk) mooi. Met mist die over de bergen rolt en vergezichten tot aan de kust. Van alledrie de opties heeft Sante Fe de minste afwisseling. Zo is er buiten de hotels geen fatsoenlijk restaurant of leuke bar te vinden (plekken die de Lonely Planet melden bestaan al niet meer) ook zijn er geen musea.

Wat er wel is, zijn veel wandelmogelijkheden. Ook kan je gaan paardrijden of een stukje tuben (in een binnenband de rivier afzakken). Hike bijvoorbeeld naar de Las Cascades del Salto, ongeveer 5 uur lopen maar inclusief stops een hele dag, je ziet diverse watervallen waar je ook kunt zwemmen en je bezoekt een dorpje met organische farm en petroglyphen.  Een makkelijker wandeling is de naar Las Cascades del Piedro waarbij je 2-3 uur voornamelijk klimt over een geasfalteerde weg en daarna nog een kwartier door het bos moet lopen naar de waterval.

In alle bergdorpen kan je (veel) regen verwachten, ook in het droge seizoen. In Sante Fe veranderde de wandelpaden in zo’n modder poel dat het met onze kleine dame niet te doen was. Het kan er ook erg koud zijn.

Schijnt de zon wel dan zijn er twee swimming holes een aan de Las Lajas rivier en de andere aan de Santa Maria rivier. Op minder dan een uur van het dorpje kan je dus terecht voor een duik.

Santa Fe

Santa Fe

Santa Fe Panama

Welke van deze bestemming spreekt jou het meest aan?

Share.

About Author

Tikva is fulltime blogger en oprichter van Gezin op Reis. Ze heeft meer dan 70 landen bezocht waarvan meer dan 30 met haar dochter (2013). Haar favoriete continenten zijn Europa, Latijns-Amerika en Azië. Ze begon de website in 2014 om ervaringen en tips voor (toen nog) reizen met een baby te delen. Inmiddels is Gezin op Reis de grootste website in Nederland over vakanties met kinderen wereldwijd. Jouw bron voor goede, betrouwbare informatie die jullie vakantie een stuk makkelijker maakt.

6 reacties

  1. Handig artikel! Wou dat ik dit voor m’n trip gelezen had.

    In Santa Fe heb ik afgelopen december (2016) overigens een aantal keer heerlijk gegeten bij Cafe Dorado, helemaal aan het begin van het dorpje. Verder is er inderdaad niet veel andere keuze qua eten.

  2. Ik ga voor El Valle! Boquete stond ook op mijn lijstje maar bij vergelijking kan veel van wat we willen en bij mij en mijn dochters (9 en 6 jaar) past ook in El Valle. Past ook beter in de route.

  3. Wat leuk heel veel plezier! We hebben inderdaad een boel geschreven over Panama met kind. Mocht je toch nog specifieke vragen hebben kan je altijd e-mailen.

  4. ik word al helemaal blij van de voorpret, heb een ticket naar panama geboekt voor mezelf en mijn 5-jarige dochter. Het reisvirus is de afgelopen jaren wel bevredigd geweest met een leuk vintage caravannetje en kortere reisjes door europa, maar nu begon het verrereisvirus te jeuken. Een papa van school raadde ons Panama aan. Leuk dat jullie hier El Valle aanraden, ik heb er toevallig net vanmiddag bij zitten stuiteren toen ik er over las in de Lonely Planet. Ik was daarnet vanalles aan het zoeken over reizen met kinderen, en zo kwam ik hier terecht. Ik snuister nog even rond 🙂
    groet!
    joke (antwerpen)

    • Robert&Helen + 3 honden. on

      Hola. Wij zijn Nlers en wonen sinds 2 jaar iets buiten Boquete. Inderdaad is het hier prachtig, gezellig en uiterst betaalbaar. Ik spreek vloeiend Spaans en dat maakt het kontakt met de lokale mensen eenvoudig. Wij wonen in een klein middenstands Panamees wijkje. ca. 8 minuten rijden over de 4 baans snelweg naar het Centrum van Boquete. Het is inderdaad verstandig om fors vooruit te boeken. Taxis, bussen en benzine zijn heel goedkoop. Een multi culti geslaagd land. Maar wel staan de neuzen bijna allemaal de christelijke kant op. 10% Chinezen, 8% Indianen, 7% Afro’s en de rest gemengd en blank.
      Saludos de Boquete, el Valle de las flores y de la primavera eterna.

Leave A Reply

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.